¿Quién era Olivia Newton-John, qué películas hizo y cómo llegó a “Grease”?

(CNN) — Olivia Newton-John, la inolvidable Sandy de “Grease”, murió este 8 de agosto a los 73 años. Había batallado contra el cáncer.
Su legado en la música y el cine trasciende fronteras. Durante una larga carrera, Newton-John ganó cuatro premios Grammy y vendió más de 100 millones de álbumes. Apareció en varias películas y superó adversidades. Así fue su vida y carrera

El ascenso a la fama de Olivia Newton-John

Gracias a una serie de éxitos de country y rock suave, Newton-John ya era un cantante popular a fines de la década de 1970. Pero su papel coprotagonista junto a John Travolta en “Grease” de 1978, posiblemente la película musical más popular de todos los tiempos, la elevó a un nuevo nivel de estrellato.

Aunque tenía poca experiencia en la actuación (y cumplió 29 años durante el rodaje), Newton-John dio una actuación indeleble como Sandy, una estudiante australiana transferida de carácter dulce que tiene un romance con Danny, el chico alfa de Travolta que usa mucha vaselina, en una escuela secundaria del sur de California en la década de 1950.

Emotiva despedida de John Travolta a Olivia Newton-John 1:28

Su química en pantalla como tortolitos disparejos que se someten a cambios de imagen en el acto final para ganarse el corazón del otro (ella cambia sus vestidos con volantes por tacones, cuero, spandex y un cigarrillo) ancló la película e inspiró a legiones de fans para que la vieran repetidamente.

“No creo que nadie pudiera haber imaginado que una película duraría casi 40 años y seguiría siendo popular y la gente seguiría hablándome de ella todo el tiempo y amándola”, dijo Newton-John a CNN en 2017. Es solo una de esas películas. Tengo mucha suerte de haber sido parte de ella. Le ha dado placer a mucha gente”.

Newton-John cantó en tres de los mayores éxitos de la película: los duetos “You’re The One That I Want” y “Summer Nights” con Travolta, y su deslumbrante balada en solitario, “Hopeless Devoted To You”.

Nacida en Cambridge, Inglaterra en 1948, Newton-John se mudó con su familia a Melbourne, Australia, cuando tenía cinco años. Después de ganar un concurso de talentos en un programa de televisión, “Sing, Sing, Sing”, cuando era adolescente formó un grupo de chicas y comenzó a aparecer en programas semanales de música pop en Australia.

Newton-John grabó su primer sencillo en Inglaterra en 1966 y obtuvo algunos éxitos internacionales, pero permaneció en gran parte desconocida para el público estadounidense hasta 1973, cuando “Let Be There” se convirtió en un éxito entre los 10 primeros tanto en las listas de música country como en las de adultos contemporáneos.

Siguió una serie de éxitos No. 1, que incluyen “I Honestly Love You”, “Have You Never Been Mellow” y “Please Mr. Please”.

Luego vino “Grease”, que fue la película más taquillera de 1978 y se convirtió en un fenómeno cultural perdurable.

La película le dio a Newton-John la oportunidad de cambiar su imagen absolutamente limpia. La portada de su próximo álbum, “Totally Hot”, presentaba a la cantante vestida de cuero negro, mientras que sus canciones tenían un sonido pop más vanguardista y contemporáneo.

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| Las imágenes más memorables de “Grease”: Olivia Newton-John y John Travolta interpretaron a los protagonistas, Sandy y Danny, en “Grease”, película estrenada en 1978. (Crédito: Paramount Pictures) →

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| Travolta había actuado en “Grease” en Broadway. La versión cinematográfica de 1978, que siguió a “Saturday Fever Night”, lo convirtió en una de las estrellas más importantes de Hollywood. (Crédito: Paramount Pictures)

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| Olivia Newton-John fue una de las principales vocalistas de los años 70, y “Grease” fue su debut en el cine estadounidense. Su carrera cinematográfica no ascendió demasiado, pero siguió siendo una cantante popular. (Crédito: Paramount Pictures)

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| Stockard Channing ha ido y venido entre el cine, la televisión y el escenario desde que interpretó a Rizzo en la película de 1978. Entre sus créditos: las obras de teatro de John Guare “The House of Blue Leaves” y “Six Degrees of Separation”; la versión cinematográfica de “Six Degrees”; y las series de televisión “The West Wing” y “The Good Wife”. (Crédito: Paramount Pictures)

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| Jeff Conaway era un veterano de “Grease” de Broadway cuando interpretó a Kenickie en la versión cinematográfica. Después de la película, interpretó a Bobby en “Taxi”, pero aunque también apareció en “The Bold and the Beautiful” y “Babylon 5”, los problemas de abuso de sustancias descarrilaron su carrera. Murió en 2011. (Crédito: Paramount Pictures)

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| Didi Conn, quien interpretó a Frenchy en la película de 1978, ha aparecido en una variedad de series de televisión, incluida “Shining Time Station”. Tiene un pequeño papel en “Grease: Live”. (Crédito: Paramount Pictures)

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| Dinah Manoff (derecha) interpretó a Marty en la película de 1978. Tiene varios créditos televisivos, incluida una larga actuación en “Empty Nest”, en la que interpretó a Carol. (Crédito: Paramount Pictures)

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| El presentador de televisión Vince Fontaine fue interpretado por Edd Byrnes (derecha), quien había desatado una locura con su personaje Kookie en la serie de 1958-64 “77 Sunset Strip”. (Crédito: Paramount Pictures)

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| La película de 1978 fue el éxito de taquilla número 1 del año y sigue siendo el musical más taquillero de todos los tiempos en EE. UU. Solo “Mamma Mia” lo ha superado en todo el mundo. (Crédito: Paramount Pictures)

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Su éxito como cantante

En 1981, llevó su nueva y más sexy personalidad un paso más allá con “Physical”, un número de baile con letras tan sugerentes como “There’s nothing left to talk about unless it’s horizontally”. Prohibida por varias estaciones de radio, se convirtió en su mayor éxito, pasando 10 semanas en la cima del Billboard Hot 100.

Olivia Newton-John en el programa de música de la BBC TV ‘Top Of The Pops’ en 1974.

También apareció en varias películas de gran presupuesto, incluida la fantasía musical “Xanadu”, con la leyenda de Hollywood Gene Kelly en su último papel en la pantalla. La película fracasó, pero su banda sonora se vendió bien y generó “Magic”, un éxito número uno.

En 1983 apareció nuevamente con Travolta en “Two of a Kind”, una comedia romántica de fantasía, pero no logró recuperar la chispa de “Grease”.

“He tenido muchas vidas en la música. Era country cuando comencé, luego crucé al pop”, le dijo a CNN. “Tenía ‘Xanadu’ y ‘Grease’, muchas canciones en el medio. Me siento muy agradecido. Tengo un repertorio muy grande para elegir”.

Superando la tragedia

Pero Newton-John también enfrentó  problemas y tragedias. Sus diagnósticos de cáncer de mama la obligaron a posponer y cancelar varias giras.

Y en 2005, el entonces novio de Newton-John, Patrick McDermott, desapareció en el mar mientras pescaba en la costa de California. Nunca fue encontrado, un misterio sin resolver que persiguió al cantante durante años.

“Es muy difícil vivir con eso”, le dijo a Larry King de CNN en 2006. “Es probablemente lo más difícil que he experimentado, y he pasado por muchas cosas”. Aunque el perfil de su carrera se atenuó en sus últimos años, Newton-John nunca dejó de grabar y actuar. Entre sus aspectos más destacados se encuentran las apariciones como invitada en “Glee”, una residencia de larga duración en “Summer Nights” en el Flamingo Las Vegas y un éxito de club de baile, “You Have to Believe”, grabado con su hija Chloe.

“Me encanta cantar, es todo lo que sé hacer”, le dijo a CNN en 2017. “Eso es todo lo que he hecho desde que tenía 15 años, así que es mi vida. Me siento muy agradecida de que todavía puedo hacerlo y la gente todavía viene a verme”.

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