¿Por qué despidieron a Pete Arredondo, el jefe de policía del distrito escolar de Uvalde?

(CNN) — La junta escolar de Uvalde votó por unanimidad el miércoles por la noche para rescindir de inmediato el contrato del jefe de policía del distrito, Pete Arredondo, tres meses después de que un adolescente armado les quitó la vida a 19 niños y dos maestros en la escuela primaria Robb.

La junta tomó su decisión en una sesión cerrada que duró casi una hora y media. Varios miembros de la audiencia aplaudieron después de que se anunciara la decisión. Se escuchó a una persona gritar repetidamente: “No hemos terminado”.

Arredondo no asistió a la reunión. En cambio, su abogado emitió un comunicado de prensa de 17 páginas que decía que el distrito no estaba siguiendo el procedimiento legal cuando actuaron para despedir a Arredondo y que el jefe de policía estaba preocupado por su seguridad.

En el comunicado, que se emitió menos de una hora antes de que comenzara la reunión, el abogado de Arredondo, George Hyde, argumentó que una carta del distrito que lo suspende sin sueldo no cuenta como una “queja” oficial requerida por la ley para considerar el despido.

“El jefe Arredondo no participará en su propio linchamiento público ilegal e inconstitucional y solicita respetuosamente a la Junta que lo reintegre de inmediato, con todos los pagos y beneficios atrasados ​​y cierre la denuncia por infundada”, concluye el comunicado.

Hyde dijo que debido a las amenazas de muerte, Arredondo no sintió que la reunión de la junta fuera segura.

Arredondo, jefe del Departamento de Policía del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde desde marzo de 2020, fue identificado por las autoridades estatales como el comandante en la escena durante el tiroteo masivo en el que un hombre armado ingresó a las aulas contiguas el 24 de mayo y mató a los niños y maestros.

Varios agentes del orden público llegaron a la escuela en cuestión de minutos, pero permitieron que el atacante permaneciera en las aulas durante 77 minutos hasta que finalmente entraron y lo mataron, según un cronograma del Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS, por sus siglas en inglés), que dirige una revisión del incidente. La prolongada demora contradijo el protocolo ampliamente enseñado para situaciones de tiradores activos que requieren que la policía detenga de inmediato la amenaza.

Arredondo, en el ojo del huracán

Arredondo ha sido objeto de un intenso escrutinio público por la respuesta policial a la masacre del 24 de mayo, el tiroteo escolar más mortífero en Estados Unidos desde 2012.

El superintendente de las escuelas de Uvalde, Hal Harrell, había recomendado que se despidiera a Arredondo. Funcionarios estatales identificaron a Arredondo como el comandante de policía en la escena, aunque él ha dicho que no se consideraba a sí mismo a cargo.

El atacante permaneció en dos aulas contiguas durante más de una hora antes de que los agentes ingresaran a las habitaciones y lo mataran, dicen las autoridades. La demora contradijo el protocolo ampliamente enseñado para situaciones de tiradores activos que requieren que la policía detenga inmediatamente la amenaza y se produjo incluso cuando los niños adentro llamaron repetidamente al 911 y suplicaron ayuda.

En su declaración para Arredondo, Hyde dice que el jefe no fue notificado entre el 22 de junio y el 19 de julio de una investigación del distrito escolar y no se le pidió que participara ni diera una declaración.

“El distrito no puede retener su información durante meses, presentar solo lo que encuentra que respalda al Superintendente y luego divulgarlo sin una oportunidad razonable para revisarlo y la oportunidad de descubrir un juicio político o evidencia opcional de integridad”.

La reunión del miércoles se produce después de acaloradas sesiones de la junta escolar en las que los padres exigieron que se despidiera a Arredondo y a otros miembros del sistema escolar, y después de varios casos en los que los funcionarios criticaron la respuesta de la policía al tiroteo en audiencias y un informe de investigación de la Cámara de Representantes de Texas.

Escucha reacción de padres de Uvalde a nuevas medidas de seguridad escolar 1:10

Un informe describió el “enfoque displicente” de las fuerzas del orden

En una audiencia ante el Senado de Texas el 21 de junio, el director del Departamento de Seguridad Pública de Texas calificó la respuesta policial de “fracaso abyecto”. El director, el coronel Steven McCraw, culpó del fracaso a Arredondo. El comandante en la escena, dijo McCraw, fue “lo único” que impidió que los oficiales ingresaran a las aulas para enfrentarse al pistolero.

Pero Arredondo le dijo a una comisión de investigación de la Cámara de Representantes de Texas que no se consideraba el comandante del incidente, haciéndose eco de los comentarios que hizo al Texas Tribune en junio.

En un informe preliminar publicado el 17 de julio, el panel de la Cámara de Representantes de Texas asignó la responsabilidad de manera más amplia, describiendo una serie de fallas por parte de múltiples agencias de aplicación de la ley.

El informe de 77 páginas describió “un enfoque general indiferente” por parte de los 376 agentes de la ley locales, estatales y federales que respondieron y estaban en la escuela.

“No hay nadie a quien podamos atribuir malicia o malos motivos”, dice el informe. “En cambio, encontramos fallas sistémicas y una mala toma de decisiones atroz”.

El informe también señala que otros podrían haber asumido el mando. El entrenamiento avanzado de respuesta rápida para el cumplimiento de la ley “enseña que cualquier agente del orden público puede asumir el mando, que alguien debe asumir el mando y que un comandante de incidentes puede transferir la responsabilidad a medida que se desarrolla un incidente”, dice.

“Eso no sucedió en Robb Elementary, y la falta de un comando de incidentes efectivo es un factor importante que provocó que otras medidas vitales no se hicieran”, según el informe.

En ese informe, Arredondo dijo que su enfoque era “responder como un agente de policía” y que, por lo tanto, “no actué con un título”.

Sin embargo, al menos uno de los agentes que respondieron expresó la creencia de que Arredondo estaba liderando la respuesta policial dentro de la escuela y les dijo a otros que el “jefe está a cargo”, según un cronograma del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

Hyde dijo en el comunicado de prensa del miércoles que Arredondo fue “valiente, lideró a otros agentes para salvar vidas y tomó todas las medidas razonables para evitar más lesiones o la pérdida de vidas, como exige el protocolo atacante activo”.

Hubo interrupción de la comunicación durante la masacre de Uvalde

El informe atribuyó algunas de las fallas de respuesta a una interrupción de la comunicación, en la que la información conocida por algunos fuera de la escuela puede no haber sido transmitida a los de adentro.

“En particular, nadie se aseguró de que los agentes que tomaban decisiones clave dentro del edificio recibieran información de que los estudiantes y maestros habían sobrevivido a la ráfaga inicial de disparos, estaban atrapados en (las aulas) y habían pedido ayuda”, dice el informe.

Arredondo le dijo previamente al Texas Tribune que dejó sus dos radios afuera de la escuela porque quería tener las manos libres para sostener su arma.

La Escuela Primaria Robb tenía sus propios problemas, según el informe de investigación, que encontró que el WiFi deficiente “probablemente retrasó la alerta de bloqueo” el día del tiroteo. No todos los maestros recibieron el informe de inmediato y el intercomunicador de la escuela no se utilizó para comunicarse durante el cierre.

“Como resultado, no todos los maestros recibieron un aviso oportuno del cierre”, dice el informe.

Además, la escuela tenía lo que el informe llama “problemas recurrentes” con las puertas y las cerraduras, incluido el mecanismo de cierre del salón 111, que era “ampliamente conocido por estar defectuoso, pero no fue reparado”.

“La Escuela Primaria Robb de Uvalde tenía una cultura de incumplimiento de las políticas de seguridad que requerían que las puertas se mantuvieran cerradas con llave, lo que resultó ser fatal”, dice el informe.

Con información de Jason Hanna, Steve Almasy, Emma Tucker, Shimon Prokupecz, Dakin Andone, Rosa Flores y Peter Nickeas

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