Los precios de la gasolina han caído durante 70 días consecutivos en EE.UU.: es la segunda racha más larga desde 2005

(CNN) — Los conductores en Estados Unidos tienen algo para alegrarse: una caída histórica en los precios de la gasolina.

Desde que el combustible alcanzó un récord de US$ 5,02 por galón el 14 de junio de 2022, el precio promedio a nivel nacional de la gasolina regular ha disminuido todos los días, según la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA, por sus siglas en inglés).

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Esta racha de 70 días consecutivos con precios a la baja en las gasolineras es la segunda más larga desde 2005, señaló Bespoke Investment Group en un informe que tituló “El gran verano estadounidense de la caída de los precios en la gasolina”.

El promedio nacional para un galón de gasolina regular se desplomó este martes a US$ 3,89, por debajo de los US$ 4,38 del mes anterior.

Y aunque los precios están 73 centavos por encima del año pasado, la caída reciente resulta significativa. Especialmente si tenemos en cuenta las alarmas inflacionarias que desató el aumento del costo de la gasolina por encima de los US$ 5 hace solo dos meses.

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La racha más larga desde 2005 fue la de 117 días que terminó en enero de 2015, según Bespoke. Ahora bien, el informe señala que el descenso porcentual de los precios de la gasolina en lo que va del mes es el más pronunciado que se ha registrado en este punto de agosto.

¿Por qué bajan los precios de la gasolina?

Hay una serie de factores detrás de la caída en los precios de la gasolina este verano. Y no todos son positivos.

Primero, el máximo de US$ 5 representó un punto de inflexión para muchos conductores, y algunos optaron por utilizar menos sus autos. Esa disminución en la demanda ayudó a equilibrar el mercado.

Al mismo tiempo, los temores de una recesión en EE.UU. y las preocupaciones sobre la economía de China llevaron a que los precios del petróleo bajaran considerablemente. Lo que terminó arrastrando las cifras del combustible a la baja.

Por el lado de la oferta, la liberación sin precedentes de petróleo de emergencia en la reserva nacional que ordenó el gobierno Biden ayudó a aliviar la presión sobre los precios de la energía.

En su pico a mediados de junio, el promedio nacional de la gasolina regular aumentó un asombroso 50% en el año. Pero, con la caída del verano, los precios ahora están casi el 19% por encima este año. Eso representa apenas un punto porcentual más que el cambio promedio anual hasta la fecha para todos los años desde 2005, según Bespoke.

“¿Quién hubiera pensado durante la primavera que a finales del verano estaríamos viendo solamente el aumento de un año promedio en los precios de la gasolina?”, escribieron los analistas de Bespoke en la informe.

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Sin embargo, esta racha de caída en los precios de la gasolina podría terminar si los costos del petróleo continúan aumentando.

Después de caer a US$ 86,53 por barril, un mínimo de casi ocho meses, la semana pasada, el crudo estadounidense subió un 3% este martes. Y volvió a aumentar por encima de los US$ 93, dando señales de que la OPEP y sus aliados podrían tomar medidas.

El ministro de Energía de Arabia Saudita le dijo a Bloomberg News que la OPEP+ podría verse obligada a reducir la producción. Y agregó que la volatilidad “extrema” y la falta de liquidez significan que el mercado de futuros está cada vez más “desconectado” de los fundamentos.

Un recorte de suministro de la OPEP+ marcaría un cambio significativo del influyente grupo de productores y podría elevar los precios del petróleo.

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