Inundaciones en el área de Dallas toman por sorpresa a los residentes mientras los equipos de rescate responden a cientos de llamadas de emergencia

(CNN) — Después de que las lluvias torrenciales azotaran partes del noreste de Texas, Estados Unidos, causando inundaciones a través de calles y casas, los equipos de rescate se desplegaron por toda la región este lunes, respondiendo a cientos de llamadas de ayuda de los residentes atónitos por los aguaceros repentinos.

Fuertes lluvias e inundaciones repentinas trajeron precipitaciones récord al área de Dallas-Forth Worth entre el domingo y el lunes por la tarde, según el Servicio Meteorológico Nacional de Forth Worth. Más de 23 centímetros de agua cayeron en el Aeropuerto Dallas Forth Worth durante un período de 24 horas que comenzó el domingo, marcando la precipitación más alta en ese período que el área ha visto desde 1932, dijo la agencia.

La principal amenaza de inundación comenzará a disminuir en el área este martes a medida que las tormentas se desplacen hacia el este, hacia Louisiana y Mississippi. Partes del este y sureste de Texas todavía están bajo un ligero riesgo de lluvias excesivas el martes.

Allen Thompson, dueño de un negocio local, le dijo a KTVT, afiliada de CNN, que la inundación no se parecía a nada que hubiera visto en el tiempo que vivió en Balch Springs, un suburbio de Dallas.

“Llevo aquí 13 años, y esta es, con mucho, la peor inundación que jamás haya tenido”, dijo Thompson sobre el condado de Hickory Creek, que atraviesa la ciudad.

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Cuando entró en su negocio de alquiler de maquinaria pesada este lunes por la mañana, casi 9 centímetros de agua cubrían el suelo. En una hora, le dijo a KTVT, el agua había subido a alrededor de 30 centímetros. Dijo que tendrá que cerrar la tienda durante aproximadamente una semana para evaluar y limpiar los daños.

El Departamento de Bomberos de Fort Worth recibió 500 llamadas de servicio y realizó 174 rescates y búsquedas en aguas, tuiteó el departamento. El Departamento de Bomberos de Dallas respondió a 195 incidentes de inundación y rescató a 21 personas y 10 perros, dijo la agencia en un tuit.

Brittany Taylor se mudó a su apartamento de Dallas solo dos días antes de la inundación. Gran parte de sus pertenencias aún estaban empacadas en cajas de cartón, que quedaron empapadas por el agua.

“Lo último que esperaba era despertar y ver mi nuevo apartamento inundado”, dijo. “Solo salía agua a borbotones por la puerta principal del departamento. Mi refrigerador comenzó a flotar”.

El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, declaró el estado de desastre en el condado el lunes y solicitó asistencia federal y estatal para responder a los daños, dijo en un tuit.

Jenkins también anunció que una mujer no identificada murió cuando las aguas de la inundación se llevaron su vehículo. Su automóvil fue “presuntamente” arrastrado fuera de la carretera y encontrado cuando el agua retrocedió, según el jefe del Departamento de Bomberos de Mesquite, Russell Wilson.

El aguacero implacable empapó una región que ha estado bajo sequía extrema en los últimos meses. Más de una cuarta parte de Texas se encuentra bajo la designación de sequía más alta, incluida el área de Dallas-Forth Worth.

El mismo sistema de tormentas azotó partes del suroeste durante el fin de semana y continúa amenazando partes de la región, ya que aproximadamente 9 millones de personas en todo el sur están bajo alerta de inundación el martes.

“Lluvias prolíficas e inundaciones repentinas generalizadas” amenazan a casi 10 millones de personas en todo el suroeste de EE.UU.

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Conductores se vieron obligados a abandonar automóviles por las inundaciones

El abrumador nivel del agua tomó a muchos residentes por sorpresa cuando se precipitó en las casas y en las carreteras. Varias autoridades locales instaron este lunes a los residentes a no conducir hacia aguas altas, ya que las calles se inundaron.

El Departamento de Policía de Dallas alertó en un tuit a los residentes sobre numerosos cierres de carreteras este lunes por la tarde y agregó que el agua “todavía estaba estancada en algunas carreteras, junto con escombros y automóviles abandonados”.

En el centro de Dallas, Cassondra Anna Mae Stewart conducía a su casa a las 3 am cuando notó que la Interestatal 30 había comenzado a cubrirse de agua, le dijo a CNN. Los videos que tomó de la escena muestran el agua ondulando junto a las ruedas del automóvil mientras la lluvia continuaba cayendo sobre la carretera.

“Pude retroceder en una rampa para salir de la carretera”, dijo. “Tomé una ruta alternativa a casa… aunque la mayoría de las calles también están inundadas”.

Se reportaron cientos de accidentes de tráfico durante la inundación, según la policía de Dallas.

Los autos averiados se encuentran abandonados en la carretera de servicio interestatal 635 inundada en Mesquite, Texas, el 22 de agosto de 2022.

El tráfico a través del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth también se vio muy afectado, cientos de vuelos hacia y desde el aeropuerto fueron cancelados y aproximadamente la mitad de sus vuelos de salida se retrasaron, según el sitio web de seguimiento FlightAware.

La fuerte afluencia de agua provocó el desbordamiento de las alcantarillas sanitarias en varios lugares de Dallas, dijo la ciudad en un comunicado el lunes, y señaló que el sistema de agua de la ciudad no se ha visto afectado.

“Ninguno de los desbordamientos de aguas residuales diluidas ha afectado el suministro de agua de la Ciudad”, dijo el subdirector del Departamento de Servicios Públicos de Agua de Dallas, Zachary Peoples.

La ciudad recomienda que algunas personas en las áreas afectadas usen agua hervida o destilada.

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Lluvia vs. sequía

Las lluvias repentinas llegan en medio de una “sequía repentina”, que ha provocado un año excepcionalmente seco en todas las regiones de Texas, incluidas las áreas afectadas por las inundaciones de esta semana.

En la primera mitad del año, áreas del estado han experimentado déficits de precipitaciones de entre 8 y 25,4 centímetros, según Drought Monitor. Pero esos déficits se borrarán esencialmente en Dallas debido a las inundaciones, mientras que otras áreas aún los experimentarán, dijo la agencia. En menos de 24 horas entre el domingo y el lunes, Dallas había recibido la precipitación equivalente a todo un verano: más de 17,8 centímetros.

La frecuencia y la intensidad de las lluvias sobre la tierra han aumentado con cada grado de calentamiento del planeta desde la década de 1980.

Una gran parte de las precipitaciones en los últimos años se han producido durante “eventos intensos de un solo día”, que los científicos dicen que se volverán más comunes debido a la crisis climática, junto con cambios repentinos de sequía severa a fuertes lluvias.

— Brandon Miller, Caitlin Kaiser, Caroll Alvarado, Ross Levitt, Payton Major, Angela Fritz, Alisha Ebrahimji y Jennifer Henderson de CNN contribuyeron a este informe.

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