Tony Sirico, estrella de “The Sopranos”, muere a los 79 años

(CNN) — El actor Tony Sirico, mejor conocido por interpretar al secuaz Peter Paul “Paulie Walnuts” Gualtieri en la serie “The Sopranos” de HBO, murió, según su manager Bob McGowan. Tenía 79 años, según su perfil de IMDB.

McGowan no proporcionó una causa de muerte, pero llamó a Sirico un “cliente muy leal y de largo plazo” de 25 años y alguien que “siempre dio a la caridad”.

Tony Sirico, quien murió el viernes, asistió a una convención de “The Sopranos” en Secaucus, Nueva Jersey en 2019.

El coprotagonista de “The Sopranos” de Sirico, Michael Imperioli, también compartió la noticia en Instagram, diciendo que Sirico murió el viernes.

“Tony era como nadie más: era tan duro, tan leal y tan grande de corazón como nadie que haya conocido”, escribió. “Estuve a su lado en muchas cosas: en las buenas y en las malas. Pero sobre todo en las buenas. Y nos reímos mucho”.

Sirico, nativo de Brooklyn, acumuló varios créditos a finales de los 80 y 90, apareciendo en películas como “Goodfellas”, “Mighty Aphrodite” y “Mickey Blue Eyes”.

Pero se hizo muy conocido –particularmente en los hogares con cable– a través de “The Sorpanos”, interpretando al colorido pero brutal Paulie Walnuts.

En el momento de su audición, recordó en una entrevista, tenía 55 años y dormía en el sofá de su madre. Había hecho una audición para un personaje diferente, pero el creador David Chase se acercó a él con un papel diferente, que resultó ser icónico por derecho propio.

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“Él dijo: ‘¿Quieres las buenas noticias o las malas?'”, recordó Sirico en una entrevista de 2021. “Le dije: ‘Dame las malas noticias’. Él dijo: ‘No conseguiste al tío Junior. Pero tengo algo en mente. ¿Estarías dispuesto a hacer un papel recurrente en el programa? Tengo un personaje llamado Paulie Walnuts'”.

Después de que terminó el programa, Sirico apareció en programas como “Lilyhammer”, “The Grinder” y “Family Guy”.

Pero Sorpanos, gracias en parte a la renovada popularidad del programa a través del streaming, siguió siendo su trabajo más memorable.

“Encontramos un ritmo como Christopher y Paulie y me enorgullece decir que hice mucho de mi mejor y más divertido trabajo con mi querido amigo Tony”, agregó Imperioli. “Lo extrañaré por siempre. Él es verdaderamente irremplazable. Le envío amor a su familia, amigos y sus muchos admiradores. Fue amado y nunca será olvidado. Hoy tiene el corazón roto”.

Michael Gandolfini, hijo de la fallecida estrella de “The Sopranos” James Gandolfini, también rindió homenaje a Sirico en Instagram.

“Tony Sirico fue uno de los hombres más amables, ferozmente leales y sinceros que he conocido”, escribió. “Él siempre fue el tío Tony para mí, y Tony siempre estuvo para mí y mi familia. Extrañaré profundamente sus pellizcos en mi mejilla y su risa contagiosa. Era un actor fenomenal y un hombre aún mejor”.

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