Las fuerzas rusas afirman tomar el control de Lysychansk, el último reducto de Ucrania en la región de Luhansk

(CNN) — Rusia afirma haber tomado el control de Lysychansk, la última ciudad en la región de Luhansk en el este de Ucrania que todavía estaba bajo control ucraniano.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, informó al presidente de Rusia, Vladimir Putin, que el ejército se había apoderado de Lysychansk y varios asentamientos cercanos el domingo, según el Ministerio de Defensa del país.

Luhansk es una de las dos regiones que forman Donbás, la parte oriental de Ucrania donde comenzó el conflicto entre Ucrania y los separatistas respaldados por Rusia en 2014. El área se ha convertido en el centro clave de la ambición militar de Putin en Ucrania después de que sus tropas no lograron tomar el control de Kyiv a principios de este año.

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Sin embargo, el ejército ucraniano insistió más temprano el domingo en que todavía tenía el control de la ciudad, aunque admitió que las fuerzas rusas se estaban acercando. Serhiy Hayday, jefe de la administración militar de la región de Luhansk, dijo que aunque las fuerzas rusas estaban sufriendo pérdidas, estaban “avanzando obstinadamente” en Lysychansk.

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“Los rusos están atrincherados en el distrito de Lysychansk, la ciudad está en llamas. Los ocupantes probablemente desplegaron todas sus fuerzas en Lysychansk. Atacaron la ciudad con tácticas inexplicablemente brutales”, dijo Hayday el domingo.

Los separatistas respaldados por Rusia en el área ya han obtenido una victoria en la batalla por Lysychansk. La Milicia Popular de la autoproclamada República Popular de Luhansk (LPR), reconocida por Rusia, afirmó el sábado que Lysychansk estaba rodeada por fuerzas rusas.

Andrei Marochko, un agente de la milicia LPR, dijo que la ciudad estaba siendo “limpiada de nacionalistas ucranianos” y dijo que “ya se han instalado banderas de la victoria” cerca de Lysychansk.

El video compartido por el medio de comunicación estatal ruso Ria Novosti el sábado pretende mostrar a los residentes instalando la antigua bandera de la Unión Soviética en el Monumento a la Memoria de los Caídos en Lysychansk.

El Instituto para el Estudio de la Guerra dijo que Rusia probablemente establecerá el control sobre el territorio restante de la región de Luhansk en los próximos días. Después de eso, dijo el instituto en su última actualización, las tropas rusas probablemente se concentrarán en las posiciones ucranianas en Siversk, al oeste de Lysychansk, antes de dirigirse tierra adentro a Slovyansk y Bakhmut.

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La administración militar de la región de Donetsk informó el domingo que las fuerzas rusas continuaron bombardeando Slovyansk y Bakhmut, y que al menos seis personas murieron en ataques durante la noche.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que las ciudades de la región de Luhansk eran “el epicentro” de las hostilidades. En su discurso nocturno del sábado, Zelensky reconoció que más de 2600 ciudades y pueblos ucranianos estaban bajo control ruso.

“El ejército ruso continuó disparando misiles contra nuestras ciudades”, dijo Zelensky, instando a la gente a “ayudar al ejército, ayudar a los voluntarios, ayudar a todos los que quedaron solos en este momento” y usar sus contactos para “difundir la verdad sobre la guerra y sobre los crímenes de los ocupantes de nuestra tierra”.

Mientras tanto, las fuerzas de Ucrania señalaron que destruyeron una base militar rusa en Melitopol, en el sur de Ucrania, la madrugada del domingo, dijo el alcalde exiliado de la ciudad, Ivan Fedorov, en un discurso en video.

Melitopol cayó bajo control ruso a principios de marzo, semanas después de la invasión de Ucrania ordenada por el Kremlin.

Según Fedorov, las tropas ucranianas realizaron “más de 30 disparos exclusivamente en la base militar”, dejándola “incapaz de funcionar”.

“Ahora toda la ciudad está cubierta de humo. Esto ha sucedido durante tres o cuatro horas. Los almacenes en el territorio de la base de aviación de transporte están ardiendo”, agregó Fedorov.

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El jefe del consejo instalado por Rusia en la región de Zaporiyia, Evgeny Balitsky, dijo en una publicación de Telegram el domingo que “los proyectiles cayeron sobre el territorio en el aeródromo” y que “no hubo víctimas”.

La agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti también confirmó el ataque, informando que Ucrania había atacado el área de Aviagorodok en Melitopol, pero no especificó cuál había sido el objetivo.

Zahra Ullah y Radina Gigova de CNN contribuyeron con este reportaje.

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