El presidente de Sri Lanka abandonó el país después de que las protestas masivas lo obligaran a renunciar

(CNN) — El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, abandonó el país, según un funcionario de seguridad de alto rango, solo unas horas antes de su renuncia formal.

Rajapaksa y su esposa volaron fuera del país a la capital maldiva de Malé en un avión de transporte de tropas AN32 de la Fuerza Aérea de Sri Lanka, dijo el funcionario.

El control del tráfico aéreo en Maldivas rechazó la solicitud de aterrizaje del avión, hasta que intervino el presidente del Parlamento de Maldivas, Majlis, y expresidente, Mohamed Nasheed, según el funcionario.

El líder de Sri Lanka acepta renunciar y los manifestantes celebran en las calles. Pero el futuro es incierto y la economía del país está destrozada

Nasheed le dijo a CNN el lunes que “no había estado en contacto con Rajapaksas durante semanas”.

Al asediado presidente de Sri Lanka se le impidió salir de Sri Lanka al menos dos veces el lunes, luego de negarse a unirse a una fila pública de inmigración en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike, dijo a CNN una fuente militar de alto rango.

Los asistentes de Rajapaksa llegaron al aeropuerto de Colombo el lunes con 15 pasaportes pertenecientes al presidente y miembros de su familia, incluida la primera dama Ioma Rajapaksa, que habían reservado asientos en un vuelo de Sri Lankan Airlines que partía hacia Dubái a las 6:25 p.m. hora local, según la fuente militar.

Pero los agentes de inmigración se negaron a procesar los pasaportes que les dieron los asistentes presidenciales, ya que Rajapaksa y su familia no estaban físicamente presentes para los controles cruzados. Finalmente, el vuelo partió sin el presidente y su familia, agregó la fuente.

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Se hizo otro intento de llevar a la familia a un vuelo de Etihad programado para salir de Colombo hacia Abu Dhabi a las 9:20 p.m. hora local, según la fuente. Sin embargo, ocurrió el mismo problema, ya que los Rajapaksas se negaron a unirse a la fila pública de inmigración para el vuelo.

En ambos casos, la familia Rajapaksa estaba en un salón del aeropuerto, esperando la confirmación de que podían abordar sin hacer cola entre el público, dijo la fuente.

El martes, un video publicado por un exagente de policía afirmaba que Rajapaksa se alojaba en una casa privada perteneciente a un alto comandante de la Fuerza Aérea. La Fuerza Aérea de Sri Lanka ha negado el reclamo, describiéndolo como propaganda destinada a manchar la imagen del cuerpo y su jefe.

Obligado a renunciar

La renuncia prevista de Rajapaksa el miércoles —como respuesta a meses de protestas por la crisis económica paralizante del país— lo dejaría sin inmunidad presidencial y potencialmente expuesto a una serie de cargos legales en el país.

Ha sido acusado de corrupción de alto nivel y mala gestión económica, lo que finalmente llevó al país a la bancarrota y desencadenó su peor crisis financiera desde la independencia.

Los manifestantes toman el complejo del Palacio Presidencial de Sri Lanka en Colombo el sábado.

Rajapaksa aceptó renunciar a su cargo el sábado, después de que más de 100.000 personas se congregaron frente a su residencia y pidieran su renuncia. Luego, algunos de los manifestantes irrumpieron en la propiedad y se metieron a su piscina.

Impresionantes imágenes compartidas en las redes sociales mostraban a los manifestantes cantando canciones de protesta y coreando consignas que pedían la renuncia de Rajapaksa. Otras fotos mostraban a grupos de manifestantes montando parrillas para asar y cocinar alimentos.

La periodista Rukshana Rizwie aportó a este reportaje.

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