El fuego amenaza el Mariposa Grove de Yosemite, hogar de más de 500 secuoyas gigantes

(CNN) — Un incendio forestal está amenazando una famosa arboleda de secuoyas gigantes en el Parque Nacional Yosemite de California, dijeron las autoridades este jueves.

El fuego de Washburn se estima en 24 a 29 hectáreas y quema cerca de la parte inferior de Mariposa Grove, dijeron los funcionarios del parque de Yosemite. Los bomberos están trabajando desde el suelo y el aire para sofocar el incendio, y los funcionarios del parque han dicho que la arboleda está cerrada hasta nuevo aviso.

Mariposa Grove alberga más de 500 secuoyas gigantes, que pueden alcanzar más de 76 metros de altura. Aunque la arboleda se fundó en 1857, ya existían mucho antes, y se cree que algunas tienen más de 2.000 años.

Talar árboles para disminuir incendios forestales, esta es la polémica propuesta de un bosque nacional de California

En los últimos años, el oeste de EE.UU. se ha visto asolado por los incendios forestales, agravados por las condiciones de sequía relacionadas con el cambio climático. Solo en California, más de 10 millones de hectáreas fueron destruidas en casi 9.000 incendios el año pasado, según CAL FIRE.

El mes pasado, las autoridades del sur de California dijeron que se preparaban para otro verano y otoño difíciles, en medio de la escasez de equipos de extinción de incendios y el aumento de la carga de trabajo.

La amenaza no se limita a California. Robert García, jefe de incendios del Servicio Forestal de EE.UU. para el Bosque Nacional de los Ángeles, dijo que los meses de verano han tenido un “comienzo preocupante”. Los recursos de extinción de incendios se han movilizado desde marzo hacia Arizona y Nuevo México, donde el Black Fire acaba de convertirse en el segundo incendio más grande de la historia del estado.

“El sur de California suele tener una temporada de incendios históricamente a finales de junio y luego hasta el otoño”, dijo el jefe García a CNN el mes pasado. “Pero ahora estamos viendo actividad durante todo el año”.

Yosemite es uno de los parques nacionales más visitados de Estados Unidos, atrayendo a más de 3,3 millones de personas en 2021. Abarca más de 3100 metros cuadrados en la cordillera de Sierra Nevada, en el este de California.

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