Quién es Marelen Castillo, la “perfecta desconocida” candidata a vicepresidenta de Rodolfo Hernández

(CNN) — Marelen Castillo es poco conocida en la política colombiana. De hecho, solo hace tres meses su nombre empezó a sonar tímidamente en el público tras de ser elegida como fórmula vicepresidencial de Rodolfo Hernández, el candidato político de la Liga de Gobernantes Anticorrupción, que el 29 de mayo pasó a la segunda vuelta y disputará la Presidencia con Gustavo Petro el 19 de junio.

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Hoy, tras un par de meses como fórmula vicepresidencial de Hernández, es muy poco lo que se conoce de Marelen Castillo, si se le compara con otros candidatos a la vicepresidencia que ya están fuera de la contienda política y mucho más aún en comparación a Francia Márquez, quien fue una sensación electoral en las consultas internas del pasado 13 de marzo.

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Según una encuesta de Invamer de mayo de 2022, a Marelen la conoce solo el 5,8% de los encuestados.

“Los perfectos desconocidos somos más”, dijo a Noticias Caracol Castillo, de 53 años, dos semanas antes de la primera vuelta presidencial al referirse a su reciente llegada la política.

La fórmula vicepresidencia de Rodolfo Hernández se describe como “una colombiana del pueblo”. Nació en Cali, la tercera ciudad en importancia del país y se define como católica, “devota mariana, creyente de la Virgen de Guadalupe”.

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Marelen Castillo, candidata a la vicepresidencia de Liga de Gobernantes Anticorrupción, durante un debate en Bogotá, Colombia, el 30 de marzo de 2022. (Crédito: DANIEL MUNOZ/AFP via Getty Images)

Castillo está ahora junto a los personajes del momento en la política en Colombia, pero su nombre y su rostro son poco conocidos.

Rodolfo Hernández, su compañero de fórmula, autoproclamado “rey de TikTok”, tiene cientos de miles de seguidores en sus redes sociales, pero Castillo puede ser su antítesis en este campo pues tiene una huella casi invisible en redes: su perfil en Twitter, Facebook e Instagram tiene unos pocos miles de seguidores hasta el momento, y ha tenido una baja aparición en medios masivos.

Al anunciar su elección como vicepresidenta, la campaña Hernández le dio una “afectuosa” pero poco emotiva bienvenida a Castillo. Y son muy pocas las ocasiones que se le ve junto al popular candidato, a diferencia de la dupla Petro-Márquez.

Francia Márquez y Gustavo Petro.

Castillo está casada hace 28 años y viene de una familia de cinco hermanas. Su mamá fue modista. Ha pasado toda su vida dedicada a estudio y a la academia: fue profesora de colegio y en las últimas dos décadas de instituciones de educación superior.

Dice que ha estudiado toda la vida, y no se equivoca. Es licenciada en Biología y Química de la Universidad Santiago de Cali, también Ingeniera Industrial de la Universidad Autónoma de Occidente en Cali (1995-2000). Tiene además una maestría en Administración de la Universidad Tecnológica de Monterrey y un doctorado en educación de la Universidad Nova Southeastern University en Florida (2013 – 2016), según su hoja de vida.

De hecho ha dicho que su aporte a la candidatura de Hernández es su experiencia en la Academia: “Él es experiencia, el emprendedor hoy empresario, y yo soy la fórmula complementaria desde la academia, desde la educación”, dijo a Noticias RCN.

Aunque tiene poca experiencia en política, Castillo ha sabido capotear a las preguntas sobre los presuntos escándalos de corrupción en los que ha estado involucrado su candidato. Sobre el proceso penal por un presunto caso de corrupción en el que la Fiscalía ya acusó a Hernández en el caso Vitalogic, Castillo dice que Hernández y su familia “tendrán que afrontarlos” y se tomarán las decisiones necesarias. “Yo estoy muy confiada en que eso no va a trascender”, dijo Castillo a WRadio Colombia.

Hernández se ha declarado inocente y no aceptó cargos en la última audiencia del caso. El candidato insiste que nunca se ha robado “un peso”.

La educación, una propuesta fundamental

Hasta antes de su nombramiento como fórmula vicepresidencial, Castillo era vicerrectora académica de la Universidad Minuto de Dios en Bogotá, y como educadora, en sus apariciones en medios locales el mensaje que más ha llevado es el de transformar la educación desde las aulas de primera infancia hasta la educación superior.

Castillo insiste en que para ella “la educación es el motor que puede transformar el país”.

“El peso en la fórmula entre el ingeniero (Rodolfo Hernández) y Marelen realmente lo tiene el ingeniero”, le dijo a CNN el estratega político Augusto Reyes. “Marelen es una figura que se puede explotar muchísimo, que se puede explotar de cara a la segunda vuelta”.

Según Reyes, la trayectoria académica de Castillo puede aportarle mucho al candidato Hernández. Y si bien Castillo comparte algunas similitudes con Francia Márquez, lo cierto es que Castillo tiene un perfil diferente.

“Hay una gran diferencia con lo que se ha convertido Francia Márquez del lado de Gustavo Petro que es todo un símbolo, todo un discurso, toda una narrativa también de hechos y resultados desde las regiones”, dice Reyes.

“Es una académica que viene de un barrio popular de la ciudad de Cali. Es joven… (tiene) toda una trayectoria académica que tiene qué aportarle no solamente en los debates sino también al oído en lo que falta de campaña”, dice Reyes.

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Marelen Castillo y su llegada a la política

Según ha contado a medios de comunicación locales, mientras era docente Castillo fue abordada por un conocido quien la invitó a postularse para la vicepresidencia. Hernández convocó a sus seguidores para que postularan a personas para ser su fórmula y fue así como llegó.

“Cuando me llamó mi amigo, me dice: ¿Tú conoces al ingeniero Rodolfo Hernández? Y yo: ¿el viejito de Bucaramanga?”, contó en Noticias Caracol. Dijo que antes de que Hernández la anunciara como su fórmula a la vicepresidencia lo conocía hacía tan solo 15 días.

“Lo que Hernández buscaba era una mujer que no fuera política, que fuera del Pacífico, afrodescendiente y que haya trabajado en lo social”, recuerda, y agrega que a los pocos días de postularse, Hernández la llamó por teléfono y le anunció que la había elegido como su compañera de fórmula.

Ahora, quedan tres semanas para que Hernández y Castillo conquisten el electorado que necesitan para llegar a la Presidencia de Colombia, una posibilidad grande, pues según el estratega político Augusto Reyes, Petro ya tocó el techo electoral, mientras que Hernández tiene mucho por crecer.

“Yo creo que la atmósfera hoy es más favorable del ingeniero Rodolfo Hernández que a la candidatura de Gustavo Petro”, puntualizó Reyes.

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