¿Por qué pacientes que tomaron Paxlovid vuelven a presentar síntomas de covid-19 al terminar el tratamiento?

(CNN Español) — Siguen sumándose cuestionamientos sin resolver en torno al covid-19. En esta oportunidad científicos estudian por qué pacientes tratados con el medicamento Paxlovid, tras dar positivos al virus, vuelven a presentar síntomas luego de finalizarlo.

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Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su dosis de información sobre el nuevo coronavirus. Información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia.

El Paxlovid, uno de los medicamentos para tratar el covid-19

Entre las estrategias para salir con seguridad de la pandemia se encuentra el desarrollo de medicamentos capaces de tratar la infección causada por el SARS-CoV-2.

En ese sentido, el Paxlovid es un medicamento recientemente autorizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su s siglas en inglés) para usarse en personas que tienen covid-19 y que se encuentran en un riesgo mayor de complicación por la enfermedad.

El Paxlovid contiene dos medicamentos antivirales:

El nirmatrelvir, que actúa directamente sobre el SARS-CoV-2,
Y el ritonavir, que a pesar de no tener acción directa sobre el SARS-CoV-2, se le incluye porque al aumentar la concentración del primer medicamento, lo hace más efectivo en su acción antiviral contra el nuevo coronavirus.

En estudios realizados para demostrar su utilidad, el laboratorio Pfizer publicó resultados que mostraron que el tratamiento con Paxlovid reduce el riesgo de hospitalización o muerte en un 89 % si se administra a adultos de alto riesgo de complicación a los pocos días de presentar los primeros síntomas.

Al aprobarse el medicamento a mediados de diciembre de 2021, el gobierno de Estados Unidos compró 2,5 millones de dosis de la medicina. Estas pueden obtenerse de manera gratuita en farmacias participantes del programa “De prueba a tratamiento”. Con esto personas que tienen síntomas pueden hacerse la prueba de covid-19, y si esta es positiva, reciben inmediatamente el Paxlovid para ser tomado por 5 días. Hasta el jueves 2 de junio, se habían ya administrado alrededor de 831.000 ciclos de Paxlovid.

El problema es que muchos pacientes empezaron a reportar a sus médicos que luego de una mejoría inicial, los síntomas reaparecieron después de terminar los cinco días de tratamiento.

En otras palabras, la mejoría de los síntomas se producía solo mientras se tomaba la medicina, síntomas que -por lo general leves- reaparecían cuatro a cinco días después de haberlo terminado.

El regreso de los síntomas, ¿por qué?

En una prepublicación del 26 de abril, un grupo de investigadores estadounidenses reportan el caso bien estudiado de un hombre de 71 años, previamente vacunado y con una dosis de refuerzo, que recibió Paxlovid el día que dio positivo por covid-19.

Dos días después de iniciado el tratamiento, el hombre mejoró y se mantuvo libre de síntomas durante aproximadamente una semana.

Cuatro días después de concluir el tratamiento, el paciente notó que sus síntomas regresaron y no se resolvieron por completo hasta el día 12.

Para descartar que el hombre pueda haber sido infectado por otro virus, los investigadores hicieron un análisis genómico de los virus aislados al comienzo y al regreso de los síntomas, los cuales fueron idénticos, indicando que el mismo coronavirus que causó la infección inicial se había multiplicado y regresado.

Se concluye que el rebote no fue causado por una reinfección, una variante diferente o resistencia al Paxlovid. En una prepublicación adicional, los investigadores reportan el mismo fenómeno en 10 pacientes.

No se conoce la razón del rebote de los síntomas. Algunos expertos postulan que el Paxlovid suprimiría el coronavirus con tanta eficiencia que no deja que el sistema de defensa del paciente reconozca completamente al virus y produzca células de defensa y anticuerpos.

Ante esa situación, y al dejar de tomar la medicina, el virus vuelve a multiplicarse y ocasionar síntomas.

El fenómeno rebote, ¿es algo común?

Es importante saber que este fenómeno del rebote ya había sido documentado en los estudios clínicos hechos para probar la efectividad del Paxlovid.

En la solicitud que hizo Pfizer a la FDA para la autorización de emergencia del medicamento, se vio que un pequeño número de participantes, que había tenido una prueba molecular negativa luego de terminar el tratamiento de cinco días, volvió a dar positivo unos días después.

Este hallazgo se observó en personas a las que se administró Paxlovid y en personas que recibieron un placebo. Es posible que el rebote pueda ser consecuencia de mecanismos aún desconocidos relacionados a la infección.

Debido a esos hechos, en una alerta lanzada por los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), se recomienda que la persona que presenta la reaparición de síntomas después de terminar el tratamiento con Paxlovid use una mascarilla por 10 días, y debe también aislarse durante cinco días, pues es posible que pueda contagiar a otras personas, un hecho que ya ha sido documentado.

Los CDC dicen que la persona puede abandonar el aislamiento después de cinco días siempre y cuando la fiebre haya desaparecido durante 24 horas sin medicamentos para reducirla y sus síntomas hayan mejorado.

En resumen, debido a que los rebotes observados por el uso del Paxlovid son leves, no habiéndose documentado ningún caso grave, es posible que el beneficio de la medicina en impedir el avance y las complicaciones de la enfermedad sobrepase el riesgo del regreso de los síntomas.

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