Por qué capturar la ciudad oriental de Sloviansk ha sido un objetivo clave para las fuerzas rusas

(CNN) — La ciudad de Sloviansk, en el este de Ucrania, en la región de Donetsk, es una de las pocas áreas importantes del Donbás fuera del alcance de los rusos.

Cientos de personas huyen de la ciudad mientras el ejército ucraniano dice que las unidades rusas son reforzadas en los accesos a Sloviansk en preparación para reanudar una ofensiva.

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El Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania dijo el viernes que los rusos concentran una fuerza de hasta 20 grupos tácticos de batallón en el área. Los rusos intentaron lanzar un ataque contra dos ciudades al norte y noroeste de Sloviansk —Barvinkove y Sviatohirsk— pero no tuvieron éxito, indicó el ejército. No está claro si los rusos han tomado más territorio al este de Sloviansk después de obtener el control de la ciudad de Lyman a fines del mes pasado. La parte ucraniana dijo que las fuerzas rusas han usado artillería en dos áreas más cercanas a Sloviansk, Shchurove y Brusivka.

El número de evacuados casi se ha duplicado esta semana en Sloviansk, dijo el sábado el jefe de la administración militar de la ciudad, Vadym Lyakh. Actualmente quedan aproximadamente de 22.000 personas en Sloviansk, una quinta parte de la población de antes de la guerra de aproximadamente 110.000, según Lyakh.

Desde que Rusia reenfocó su “operación militar especial” en la región, ha sido un objetivo clave capturar la ciudad, junto con la cercana ciudad de Kramatorsk. Ambos son importantes centros de transporte con una importante industria pesada y manufactura, incluso si gran parte se ha deteriorado.

Alcanzarlos y tomarlos representaría un logro significativo para las fuerzas rusas, acercándolos a la frontera de la región de Donetsk y asegurando gran parte del norte. Las dos ciudades están a unos 25 kilómetros de la frontera occidental de Donetsk.

Tanto Sloviansk como Kramatorsk también tienen un significado simbólico. Durante varios meses en 2014, estuvieron en manos de separatistas prorrusos que formaron su propia administración municipal. Finalmente fueron expulsados ​​​​por el ejército ucraniano.

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A medida que Rusia intensifica su ataque a la parte oriental de Ucrania, el ejército ucraniano afirmó que las tropas rusas progresan poco, particularmente en la región de Donetsk.

“La tasa de avance de las unidades enemigas durante las hostilidades en la dirección de Donetsk es baja, debido al agotamiento físico del personal y la baja moral y condición psicológica”, dijo el sábado el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

La actividad aérea de Rusia “sigue siendo alta” sobre el este de Ucrania y ha contribuido a los “éxitos tácticos recientes” de Rusia, pero “no ha tenido un impacto significativo en el conflicto”, dijo el sábado la última evaluación de inteligencia del Ministerio de Defensa del Reino Unido.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo esta semana que una quinta parte del territorio del país está bajo control ruso, con el Donbás “casi completamente destruido”.

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Este es el estado de las batallas en todo el país, según el ejército ucraniano:

El este: en el área de Bakhmut de la región de Donetsk, las fuerzas rusas se vieron obligadas a retirarse después de “sufrir los resultados del daño por fuego de las unidades ucranianas”.

En el área de Sloviansk de Donetsk, Rusia fracasó en “operaciones de asalto” en dos áreas y “sufrió pérdidas”, dijo el ejército ucraniano. Rusia también “realizó bombardeos de artillería” en otras tres áreas.

El ejército ucraniano ha dicho que las unidades rusas son reforzadas en los accesos a Sloviansk mientras se preparan para nuevos ataques a la ciudad. Cientos de personas huyen de Sloviansk todos los días, y el número de evacuaciones casi se duplicó esta semana, dijo Lyakh.

En total, Ucrania repelió nueve ataques de los rusos en la región de Donbás en las últimas 24 horas, dijo el ejército.

Las secuelas de un ataque aéreo ruso en una fábrica en Bakhmut, en la región de Donbas de Ucrania el viernes 27 de mayo. (Andoni Lubaki/Sipa USA/Reuters)

Pero Rusia “no ha detenido las operaciones ofensivas” y “continúa lanzando misiles y ataques aéreos contra la infraestructura militar y civil”, dice el comunicado.

En la región de Lugansk, cuatro personas murieron y una resultó herida tras los ataques rusos en seis áreas, dijeron funcionarios regionales. En la batalla por la ciudad de Severodonetsk, continúan las peleas en la calle y hubo “acciones de asalto en la zona industrial” de la ciudad, que aún está en manos de las fuerzas ucranianas.

Ucrania ahora controla alrededor de la mitad de Severodonetsk después de recuperar algo de terreno de los rusos, según Serhiy Hayday, jefe de la administración militar de la región de Luhansk.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo el viernes que espera que Rusia tome el control de toda la región de Lugansk en el este de Ucrania en las próximas dos semanas, según su última evaluación de inteligencia.

El noreste: en Sumy, los rusos dispararon seis misiles aire-tierra el sábado por la mañana, y otros misiles fueron disparados desde un avión ruso durante la noche, según Dmytro Zhyvytskyi, jefe de la administración militar regional de Sumy. Las casas resultaron dañadas pero no hubo víctimas en los ataques.

En la región de Járkiv, una persona murió y ocho resultaron heridas después de los bombardeos en Balaklia, incluida una niña de 11 años, dijeron funcionarios regionales. La declaración militar agregó que “continúa el intenso fuego” contra las posiciones de las tropas ucranianas.

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El sur: en Odesa, dos personas resultaron heridas después de que un misil desplegado por un avión ruso golpeara un almacén agrícola el sábado por la mañana, dijo Serhii Bratchuk, portavoz de la administración militar de Odesa.

Más al este, la ciudad de Mykolaiv fue “disparada con artillería pesada y múltiples lanzacohetes” el sábado por la mañana. Nadie resultó herido, dijeron funcionarios regionales.

En el área de Jersón la situación sigue siendo “establemente difícil”, dijeron funcionarios regionales. Las tropas rusas continuaron bombardeando el área de Novovorontsovka. Las comunicaciones por teléfono e Internet siguen siendo limitadas para “la gran mayoría” de la población de la región, y se necesita “ayuda humanitaria urgente” en los distritos de Kakhovka y Beryslav a lo largo del río Dnipro, según el comunicado.

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Olga Voitovych, Julia Presniakova, Taras Zadorozhnyy y Bex Wright de CNN colaboraron a este reporte.

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