Las esperanzas de que Ucrania entre a la Unión Europea reciben un impulso con la aprobación de su estatus de candidato

(CNN) — La meta a largo plazo de Ucrania de formar parte de la Unión Europea recibió un impulso, después de que los 27 Estados miembros del bloque acordaran este jueves que el país debería recibir el estatus de candidato, un paso importante en el camino hacia la plena adhesión.

“Hoy se ha dado un paso crucial en el camino hacia la Unión Europea”, dijo en Twitter el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, tras las conversaciones en Bruselas. Los líderes también acordaron aprobar la candidatura de Moldova.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que “elogiaba sinceramente” la decisión del Consejo Europeo, calificándola de “momento único e histórico en las relaciones entre la Unión Europea y Ucrania”.

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La decisión, tomada en una cumbre del Consejo de la Unión Europea, se produce una semana después de que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von Der Leyen, dijera que el órgano ejecutivo del bloque consideraba que Ucrania merecía el estatus de candidato porque “ha demostrado claramente la aspiración del país y su determinación de estar a la altura de los valores y normas europeos”.

Sin embargo, es probable que pasen años antes de que Ucrania pueda ingresar a la UE. El proceso es largo y requiere el acuerdo de los 27 Estados miembros en casi todas las etapas. Esto significa que hay múltiples oportunidades para que los Estados miembros utilicen su veto como moneda de cambio político.

Antes de que Ucrania pueda iniciar las negociaciones para ingresar en el bloque, debe cumplir los criterios de Copenhague, un opaco trío de requisitos que se centran en si un país tiene una economía de libre mercado que funcione; si sus instituciones son adecuadas para defender valores europeos como los derechos humanos y la interpretación de la Unión Europe del Estado de Derecho; y si tiene una democracia inclusiva que funcione.

(De izquierda a derecha) El primer ministro de Italia, Mario Draghi; el canciller de Alemania, Olaf Scholz; el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky; el presidente de Francia, Emmanuel Macron, y el presidente de Rumania, Klaus Iohannis, se reúnen para una sesión de trabajo en el Palacio Mariinsky, en Kyiv, el 16 de junio de 2022. Es la primera vez que los líderes de los tres países de la Unión Europea visitan Kyiv desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero. Tienen previsto reunirse con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, en un momento en que Kyiv está impulsando su adhesión a la Unión Europea.

Es poco probable que Ucrania pueda cumplir estos criterios mientras el país esté en guerra, sin embargo, von der Leyen reconoció que había empezado a hacer progresos para alcanzarlos mucho antes de la invasión.

Una vez que se cumplan estos criterios y que todos los Estados miembros hayan acordado iniciar las conversaciones sobre los 35 capítulos de negociación, que van desde el comercio hasta el derecho y la sociedad civil, Ucrania deberá llevar a cabo reformas internas para cumplir las normas exigidas en cada una de estas áreas. De nuevo, todos los Estados miembros deben estar de acuerdo en que se han cumplido estos requisitos antes de cerrar cada capítulo.
Una vez hecho esto, el Parlamento Europeo y las agendas legislativas deben aprobar la decisión y, finalmente, Ucrania será un Estado miembro de la Unión Europea.

El tiempo medio que se tarda un país en adherirse a la Unión Europea es de cuatro años y diez meses, según el grupo de reflexión UK in a Changing Europe. Sin embargo, algunos Estados miembros de Europa del Este han tenido que esperar hasta 10 años.

Además de un proceso largo y complicado, hay consideraciones políticas que podrían frustrar el sueño europeo de Ucrania.

No todos los Estados miembros están entusiasmados con la posibilidad de que Ucrania se adhiera al bloque. Por lo tanto, es probable que en cada etapa uno o varios estén tentados de poner trabas para obtener una concesión en alguna otra cosa que la Unión Europea esté debatiendo, como la asignación de presupuesto.

Francia, Alemania y Hungría no se han mostrado muy firmes en su apoyo. Solo después de una visita a la capital ucraniana, Kyiv, los líderes de Francia, Alemania e Italia indicaron que apoyarían el estatus de candidato de Ucrania. Hungría también ha dado largas, por varias razones, aunque sobre todo porque es el mayor aliado de Rusia en la Unión Europea.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, en el centro, el canciller alemán, Olaf Scholz, a la derecha, y el primer ministro de Italia, Mario Draghi, viajan a bordo de un tren con destino a Kyiv tras salir de Polonia, el jueves 16 de junio de 2022. Se espera que los líderes europeos se reúnan con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, mientras se preparan para una cumbre clave de líderes de la Unión Europea en Bruselas la próxima semana y una cumbre de la OTAN en Madrid el 29 y 30 de junio.

Algunos países europeos también han sido criticados por Zelensky por no proporcionar suficiente armamento mientras Ucrania se encuentra en medio de una batalla desesperada para defender la región de Luhansk, en el este del país.

Las razones de sus dudas van desde la preocupación por la corrupción hasta el cambio de poder del oeste del bloque al este si se admite a Ucrania. También preocupa la parte del presupuesto de la Unión Europea que podría consumir Ucrania.

Aunque todos los Estados miembros han apoyado la candidatura, todavía hay múltiples oportunidades para que los líderes se planten en los próximos años.

El largo camino de Ucrania hacia la Unión Europea no ha hecho más que empezar. Su condición de candidato puede suponer una victoria moral y enviar un mensaje fuerte a Rusia. Pero la realidad es que ahora Ucrania debe, prácticamente por sí sola, realizar reformas que ya serían bastante difíciles en el mejor de los casos, y mucho más mientras se encuentra bajo la invasión de un ejército extranjero.

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