La primera dama de Ucrania dice que su país “no puede ver el final de su sufrimiento”

(CNN)– Cinco meses de guerra han obligado a los ucranianos a ajustar sus expectativas. Después de prepararse para un conflicto que pensaban que sería un sprint, muchos están ahora lidiando con la probabilidad de un “maratón”, dijo Olena Zelenska, la primera dama de Ucrania.

“Es muy difícil aguantar cinco meses”, dijo Zelenska a Christiane Amanpour de CNN. “Tenemos que acumular nuestras fuerzas, tenemos que ahorrar energía”.

“No podemos ver el final de nuestro sufrimiento”, dijo.

Zelenska habló con CNN en un momento crucial de la lucha. Si bien Kyiv cosechó una serie de victorias iniciales tras la invasión rusa, la marea parece estar cambiando a favor del Kremlin, especialmente en el este.

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Las fuerzas rusas han eliminado la mayoría de las defensas ucranianas en la región de Luhansk y han consolidado el control de un cinturón de territorio en el sur. Luhansk y la vecina Donetsk conforman la región ucraniana del Donbás, un centro industrial salpicado de fábricas y yacimientos de carbón que se ha enfrentado a combates esporádicos desde 2014, cuando los separatistas respaldados por Rusia tomaron el control de dos territorios: la autoproclamada República Popular de Donetsk y la República Popular de Luhansk.

El marido de Zelenska, el presidente Volodymyr Zelensky, dijo el lunes a los líderes del G7 que quiere poner fin a la guerra en Ucrania para principios del próximo año.

Por el momento, los combates continúan en el este, con misiles que golpean objetivos en todo el país, incluido, el lunes, un centro comercial en el que había al menos 1.000 personas cuando sonó la sirena antiaérea. Al menos 18 personas murieron y decenas siguen desaparecidas.

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Al igual que su marido, Zelenska calificó el ataque de “terrorismo”. Aunque dijo que estaba “conmocionada” por el incidente, explicó que estaba exasperada por la cantidad de veces que los métodos de los militares rusos la han dejado atónita.

“Nos hemos conmocionado muchas veces. No sé con qué más pueden conmocionarnos los ocupantes”, dijo Zelenska.

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Una familia desplazada

Zelenska dijo que ella y sus hijos no vieron a Zelensky durante dos meses de la guerra. Durante los primeros días de la guerra, el presidente vivía en su despacho y a su familia se le prohibía permanecer allí para mantenerla a salvo.

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Desde entonces, los combates se han alejado de Kyiv, lo que ha permitido que la familia se reúna, pero no durante largos periodos de tiempo.

Su experiencia, dijo Zelenska, no es única. Calcula que la mitad de las familias ucranianas han sido separadas por la guerra.

“Nuestra relación está en pausa, como la de todos los ucranianos”, dijo. “Nosotros, al igual que todas las familias, estamos esperando a reunirnos, a estar juntos de nuevo”.

Zelenska dijo que ella y otros intentan sobrellevar la situación “tratando de encontrar la alegría en las cosas sencillas”, aunque sean fugaces. Se comparó con una fotografía en la ciudad de Borodianka, una ciudad al este de Kyiv ocupada por las fuerzas rusas en los primeros días de la guerra.

La imagen, dijo Zelenska, mostraba una serie de edificios bombardeados y aplastados, de los que solo quedaba una cosa: un armario.

“Soy como ese armario en Borodianka”, dijo Zelenska. “Estoy tratando de aguantar, igual que ese armario”.

— Tim Lister de CNN contribuyó con este reportaje.

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