“Hay más trabajo por hacer”: las conclusiones clave del informe de la OMS sobre los orígenes de la pandemia de covid-19

(CNN) — Un equipo de científicos internacionales encargados de comprender cómo comenzó la pandemia de coronavirus que causa el covid-19 publicó su primer informe este jueves, diciendo que todas las hipótesis siguen sobre la mesa, incluido un posible incidente de laboratorio.

El grupo asesor científico de 27 miembros convocado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que los datos disponibles sugieren que el virus saltó de los animales a los humanos, pero las lagunas en los “datos clave” significaron que no se pudo establecer una comprensión completa de los orígenes de la pandemia.

El equipo, llamado Grupo Asesor Científico para los Orígenes de Nuevos Patógenos (SAGO), se formó el año pasado para recomendar más áreas de estudio para comprender mejor los orígenes de la pandemia y la aparición de futuros patógenos.

“Estudiar los orígenes de cualquier nuevo patógeno o pandemia es increíblemente difícil”, dijo la Dra. Maria Van Kerkhove, directora técnica de covid-19 de la OMS para su Programa de Emergencias Sanitarias. “Hay mucho más trabajo por hacer, en China y en otros lugares”.

Estos son los puntos clave del informe.

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Orígenes animales de la pandemia

Los datos actuales sugieren un origen zoonótico del SARS-CoV-2, lo que significa que el virus se originó en animales y saltó a los humanos.

Se descubrió que los virus genéticamente relacionados más estrechamente eran los coronavirus beta identificados en murciélagos en China y Laos, según SAGO.

“Sin embargo, hasta ahora no se han identificado ni los progenitores del virus ni los huéspedes naturales/intermedios o el evento de contagio a los humanos”, dice el informe.

El grupo señaló investigaciones publicadas de animales vendidos en el mercado de mariscos de Huanan en Wuhan, donde se identificó el virus por primera vez.

Entre 2017 y 2019, la encuesta mostró que varias especies conocidas por ser susceptibles al SARS-CoV-2, como los perros mapache y los zorros rojos, estaban presentes en el mercado. Pero esos animales no fueron muestreados en los estudios presentados al equipo por científicos chinos invitados.

SAGO dijo que se ha solicitado más información sobre los estudios sobre las pruebas de estos animales, así como el rastreo de las granjas de origen y las investigaciones serológicas sobre las personas que criaron y vendieron o intercambiaron los animales.

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El mercado de mariscos

Otra área que el grupo identificó para un mayor estudio es el mercado de mariscos de Huanan en Wuhan, cuyas investigaciones sugieren que “desempeñó un papel importante al comienzo de la amplificación de la pandemia”.

Varios de los pacientes detectados por primera vez en diciembre de 2019 tenían un vínculo con el mercado, y las muestras ambientales del mercado dieron positivo por el virus, según el informe.

Sin embargo, una vez más, quedan grandes lagunas.

No está claro cómo se introdujo la fuente del virus en el mercado y dónde ocurrió el contagio inicial a los humanos, dijo el grupo, y agregó que no se han completado los estudios de seguimiento.

“Es necesario examinar muestras ambientales recolectadas de puestos y desagües específicos en el mercado en enero de 2020 que dieron positivo por SARS-CoV-2 en áreas que se sabe que han vendido animales vivos”, dijo SAGO.

“Otros estudios esenciales incluyen el mapeo detallado del comercio de lujo de animales salvajes/domésticos vendidos en la ciudad de Wuhan y la provincia de Hubei y el historial clínico y la seroprevalencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en humanos y animales de las granjas de origen de los animales vendidos en los mercados de Wuhan”, decía el informe.

La teoría de la fuga en el laboratorio

El informe preliminar de SAGO decía que “sigue siendo importante considerar todos los datos científicos razonables” para evaluar la posibilidad de que el covid-19 se propague a la población humana a través de un incidente de laboratorio.

Sin embargo, el grupo dijo que “no se han puesto a disposición nuevos datos” para evaluar esta teoría y recomendó una mayor investigación “sobre esta y todas las demás vías posibles”.

Esencialmente, debido a que se han producido filtraciones de laboratorio en el pasado y no hay nuevos datos disponibles, el grupo dijo que no se puede descartar esta teoría.

Tres miembros de Rusia, Brasil y China objetaron esta recomendación, “debido al hecho de que, desde su punto de vista, no hay nueva evidencia científica para cuestionar la conclusión” de un informe de la OMS de marzo de 2021 que describe la teoría de la fuga de laboratorio como “extremadamente improbable”.

Ese informe fue objeto de un intenso escrutinio. El gobierno de EE.UU. expresó su preocupación por su independencia y credibilidad y el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, admitió que sus autores tenían problemas con el acceso a los datos en China.

Sin embargo, los expertos han condenado rotundamente la teoría de un origen de laboratorio para el virus, diciendo que no hay pruebas de tales orígenes o de una fuga.

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“Todavía no tenemos las respuestas”

El equipo también tuvo acceso a muestras de sangre no publicadas de 40.000 donantes en Wuhan entre septiembre y diciembre de 2019, y se informó que se les realizaron pruebas para detectar anticuerpos contra el covid. Sus muestras podrían contener signos cruciales de los primeros anticuerpos producidos por humanos contra la enfermedad.

Según el informe, más de 200 muestras inicialmente dieron positivo para los anticuerpos, pero cuando se volvieron a analizar no resultaron positivas. SAGO dijo que ha solicitado más información sobre los datos y métodos utilizados para analizar las muestras.

De manera similar, el grupo recomendó un estudio adicional de 76.000 pacientes con covid identificados en los meses previos al brote inicial en Wuhan en diciembre de 2019 y que luego fueron descartados.

SAGO también dijo que apoya más investigaciones en cualquier parte del mundo donde haya “pruebas firmes” de coronavirus en humanos antes del brote reconocido.

El informe preliminar se basó en estudios revisados por SAGO, que solo pudo evaluar la información que se puso a su disposición a través de informes publicados o presentaciones de científicos invitados.

El jueves, el director general de la OMS, Tedros, dijo que han pasado dos años y medio desde que se identificó por primera vez el covid-19, pero “todavía no tenemos las respuestas sobre de dónde vino o cómo ingresó a la población humana”.

Instó a la importancia de mantener el trabajo científico separado de la política.

“La única forma en que este trabajo científico puede avanzar con éxito es con la colaboración total de todos los países, incluida China, donde se informaron los primeros casos de SARS-CoV-2”, dijo.

— Katherine Dillinger de CNN contribuyó con el reportaje.

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