Derecho al aborto en EE.UU.: cómo se compara con otros países de América Latina y el resto del mundo

Londres (CNN) — La decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de revocar Roe v. Wade el viernes ha repercutido en todo el mundo, lo que diferencia al país de sus principales aliados en materia de salud reproductiva.

El primer ministro de Gran Bretaña, Boris Johnson, dijo que “claramente tiene un impacto masivo en el pensamiento de las personas en todo el mundo” y calificó la decisión de la corte como “un gran paso atrás”.

Otros líderes mundiales también criticaron la decisión, con protestas programadas en ciudades de Europa durante el fin de semana.

La medida contrarresta una tendencia mundial hacia un acceso más libre al aborto y pone a Estados Unidos en un grupo muy pequeño de países que han actuado para restringir el acceso en los últimos años.

Así es como EE.UU. se compara con el resto del mundo sobre el tema del aborto después del fallo.

Algunos aliados de Estados Unidos tienen mayor acceso al aborto

Hasta este viernes, Estados Unidos era uno de los 56 países donde el aborto era legal a petición de la mujer, sin necesidad de justificación, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Generalmente estuvo en compañía de otras naciones occidentales, ya que pocos países desarrollados prohíben o restringen fuertemente el acceso al aborto. De los 36 países que el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas define como economías desarrolladas, todos excepto dos (Polonia y Malta) permiten abortos a pedido o por amplios motivos socioeconómicos y de salud, según el Centro de Derechos Reproductivos (CRR), que defiende un mejor acceso al aborto y supervisa las leyes en todo el mundo.

Pero el fin de la protección federal del aborto hará que algunas partes de Estados Unidos se unan a esas filas. Los derechos de aborto ahora serán determinados por los estados de Estados Unidos, a menos que el Congreso tome medidas.

Más de la mitad de los estados de Estados Unidos tenían certeza o probabilidad de prohibir el aborto una vez que se anuló Roe, según el Instituto Guttmacher.

Las prohibiciones ya han entrado en vigor en varios estados de Estados Unidos desde que se emitió el fallo de la Corte Suprema.

Tales leyes van en contra de una corriente global que ha visto a muchas naciones, incluyendo aquellas a las puertas de Estados Unidos, liberalizar las leyes de aborto en los últimos años.

El año pasado, la Suprema Corte de Justicia de México dictaminó por unanimidad que penalizar el aborto es inconstitucional, en una decisión que impactó el precedente para el estatus legal del aborto en todo el país.

“Nunca más será procesada penalmente una mujer o una persona con capacidad para gestar un hijo”, dijo el magistrado Luis María Aguilar tras el fallo. “Hoy se destierran las amenazas de prisión y el estigma que pesan sobre las personas que deciden libremente interrumpir su embarazo”.

El vecino del norte de Estados Unidos, Canadá, es uno de los pocos países que permite el aborto en cualquier momento del embarazo. El primer ministro Justin Trudeau criticó los movimientos en los estados de Estados Unidos para dificultar el acceso a los abortos, y el viernes condenó el fallo como “espantoso”.

Los abortos están disponibles en hospitales y clínicas privadas en Canadá; en la mayoría de los casos, el procedimiento está cubierto por los planes de seguro de salud del gobierno provincial, lo que significa que son esencialmente gratuitos. Pero la falta de una ley nacional sobre el aborto en Canadá ha dejado el acceso irregular a los servicios en todo el país.

La mayoría de las naciones de la Unión Europea, incluidas las del G7, permiten el aborto con límites de gestación, siendo el más común de 12 semanas, según el monitoreo de organizaciones benéficas, incluida CRR. Por lo general, se permiten excepciones después de ese período por ciertos motivos, como si el embarazo o el parto representan un riesgo para la salud de la madre.

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Las restricciones al aborto en algunos países donde es legal

La oposición al procedimiento generalmente está menos extendida en esos países que en Estados Unidos.

Y lo que es más importante, es raro encontrar países desarrollados donde no se practiquen abortos en casos extremos, como cuando la mujer ha sido víctima de violación o incesto.

Pero muchas de las prohibiciones de aborto que entraron en vigencia en Estados Unidos no contienen tales excepciones.

Ocasionalmente se realizan protestas contra el aborto en países como el Reino Unido, donde algunos consejos han respondido reduciendo la capacidad de los manifestantes para interactuar con las personas que ingresan a las clínicas.

Activistas de toda la Unión Europea también han pedido que se suavicen las restricciones en sus países; en Alemania, por ejemplo, el aborto está permitido hasta las 12 semanas de embarazo, pero las personas que solicitan el procedimiento deben asistir a una sesión de asesoramiento obligatoria, seguida de un período de espera obligatorio de tres días. Los médicos también han sido procesados por compartir detalles sobre los servicios de aborto que ofrecen porque cualquier “publicidad” de abortos está prohibida.

Japón, junto con países como Finlandia e India, prevé el aborto en casos de violación o riesgo para la salud de la mujer, pero también por razones socioeconómicas más amplias.

En los países desarrollados donde el aborto es legal, ninguno ha establecido un límite de gestación de tan solo seis semanas, como lo hizo una ley de Texas que la Corte Suprema analizó el año pasado, según el CRR. El tribunal permitió que la ley se mantuviera vigente en diciembre, pero los jueces agregaron que los proveedores de servicios de aborto tienen derecho a impugnar la ley en un tribunal federal.

Entre las democracias comparativas a Estados Unidos, las leyes de Australia se encuentran entre las más similares. Al igual que en Estados Unidos, el acceso al aborto varía en cada estado y territorio australiano, y hasta hace poco, algunas regiones penalizaban el procedimiento.

Pero mientras algunos estados estadounidenses han restringido gradualmente sus leyes de aborto, Australia se ha movido en la dirección opuesta. Desde 2018, el procedimiento se ha despenalizado tanto en Queensland como en Nueva Gales del Sur; ambos estados permiten el acceso al aborto hasta las 22 semanas. Australia Meridional se convirtió en el último estado en despenalizar el aborto este año.

En estos países el aborto es legal (y en estos otros no se permite bajo ninguna circunstancia)

Estados Unidos se une a un puñado de regiones que dificultan el acceso al aborto

En países donde el aborto está restringido o es ilegal, la evidencia sugiere que la cantidad de procedimientos no disminuye —en cambio, las mujeres se someten a tratamientos inseguros, abortos ‘callejeros’, según la OMS. Esos procedimientos peligrosos son una rareza en el mundo occidental, pero la revocación de Roe v. Wade podría hacerlos más comunes en los Estados Unidos

Casi la mitad de los abortos en todo el mundo son inseguros, y el 97% de los abortos inseguros ocurren en países en desarrollo, dice la OMS.

Pero Estados Unidos no es el único país donde el derecho al aborto está amenazado. En otros lugares del mundo socialmente más conservadores, los gobiernos populistas y autoritarios se han movido de manera similar para restringir el acceso al procedimiento.

Entre los más notables en este sentido se encuentra Polonia, donde el año pasado entró en vigor una prohibición de los abortos debido a defectos fetales, lo que básicamente puso fin a casi todos los abortos en el país. El aborto ahora solo está permitido en Polonia en casos de violación o incesto o cuando el embarazo amenaza la vida de la madre.

Manifestantes en Varsovia conmemoran el primer aniversario de un fallo del Tribunal Constitucional de Polonia que impuso una prohibición casi total del aborto. Ellos conmemoran la muerte de una joven polaca embarazada a quien se le negó el procedimiento.

El gobierno polaco ha convertido el aborto en un tema clave desde que llegó al poder en 2015, atrayendo a los conservadores sociales en la nación mayoritariamente católica, pero provocando protestas masivas en las ciudades más liberales del país.

Eslovaquia trató de seguir el ejemplo de Polonia, pero el parlamento del país rechazó varios proyectos de ley que proponían restricciones a los derechos reproductivos en los últimos dos años.

Y otros países europeos como Italia han visto un uso extensivo de la “cláusula de conciencia” u “objeciones de conciencia”, que permiten a los proveedores optar por no ofrecer terminaciones debido a objeciones morales, según organismos de control, incluido Human Rights Watch (HRW).

El aborto en algunos países de América Latina y el Caribe

En América Latina y el Caribe, las leyes de aborto son generalmente estrictas. En Brasil, por ejemplo, el procedimiento es ilegal excepto en ciertas circunstancias, como defectos fetales o si el aborto es resultado de una violación, según HRW. Las mujeres y niñas que interrumpen sus embarazos en otras circunstancias pueden enfrentar hasta tres años tras las rejas, dice HRW.

En Nicaragua y El Salvador, el aborto es completamente ilegal en todas las circunstancias y las penas de prisión en este último país pueden extenderse hasta 40 años. “Tales leyes equivalen efectivamente a tortura, discriminación y la negación de algunos de los derechos humanos más básicos a la vida y la dignidad”, dijo el año pasado el grupo de derechos humanos Amnistía Internacional, en relación con El Salvador. En los últimos años se han revocado algunas sentencias, con varias mujeres liberadas de la cárcel después de cumplir parte de sus largas condenas por abortos espontáneos.

Pero otros países de la región se han movido para permitir el aborto. El Senado de Argentina votó a favor de legalizar el aborto hasta las 14 semanas en diciembre de 2020, convirtiendo al país en la nación más grande de América Latina en legalizar la práctica en ese momento.

En febrero, Colombia hizo lo mismo, con el fallo de la Corte Constitucional del país a favor de legalizar el aborto hasta las 24 semanas de embarazo, anunció el tribunal supremo en un comunicado.

Y Ecuador también ha tomado recientemente medidas para flexibilizar las restricciones al aborto en casos de violación

Nota del editor: esta historia se actualizó después del fallo para anular Roe v. Wade, y una versión de esta historia se publicó anteriormente en diciembre.

— Arnaud Siad y Kara Fox de CNN contribuyeron con el reportaje.

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