No está fácil encontrar el próximo Tesla en el mercado de vehículos eléctricos

(CNN Business) — Encontrar el próximo Tesla en el mercado de vehículos eléctricos está resultando difícil.

Los precios de las acciones de varios fabricantes advenedizos de vehículos eléctricos se dispararon en los últimos años, ya que los inversores buscaban la próxima empresa que revolucionara el mercado del automóvil. Pero todos han avanzado con dificultad recientemente, al igual que Tesla.

Lucid, que comenzó a cotizar en el Nasdaq en julio después de un acuerdo con SPAC, tuvo buenas noticias: su primer automóvil, el Lucid Air, ganó los honores de Auto del año de MotorTrend y obtuvo la certificación de tener un alcance de 837 kilómetros en una sola carga, la más larga de cualquier vehículo eléctrico. Pero la compañía también ha revelado que enfrenta citaciones de la Comisión de Bolsa y Valores sobre algunas de sus reclamaciones y el acuerdo de SPAC, y las acciones han bajado desde un máximo del 16 de noviembre.

El fabricante de camionetas eléctricas Rivian tuvo un gran éxito con su OPI de noviembre, y también ganó los honores de Camioneta del año de MotorTrend. Rivian ganó la carrera para ser la primera camioneta totalmente eléctrica en llegar al mercado. Las acciones se dispararon un 29% desde el precio de la OPI en su primer día de negociación y ganaron otro 71% durante la semana siguiente.

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Rivian fue brevemente el tercer fabricante de automóviles más valioso del planeta, solo detrás de Tesla y Toyota, a pesar de que aún no ha informado de ventas cuando salió a bolsa. Cuando finalmente informó sobre sus primeras ventas el 16 de diciembre, no cumplieron con las expectativas, y la compañía mencionó la misma escasez de chips y piezas que perseguía al resto de la industria automotriz. Las acciones cerraron el jueves con una caída del 44% desde ese máximo previo al informe, y el informe de ventas también resultó ser un obstáculo para las acciones de Lucid.

Incluso Tesla, que a principios de este año se convirtió en la sexta empresa en alcanzar un valor de mercado de US$ 1 billón, se ha enfrentado a problemas recientes. Las acciones se hundieron hasta un 27% desde un máximo histórico establecido entre el 4 de noviembre y el martes, antes de que un repunte de fines de semana las elevara de nuevo por encima de la marca de US$ 1 billón. Aún así, cotiza un 13% por debajo de su máximo histórico.

Parte del problema reciente para las existencias de vehículos eléctricos es la aparente desaparición de la ley de gasto social del gobierno de Biden, que tenía una serie de ventajas para la industria de los vehículos eléctricos, incluidos los créditos fiscales mejorados para los compradores que habrían permitido a los fabricantes de automóviles cobrar más por los vehículos. Dicha ley  también incluye dinero para una red de estaciones de carga rápida, lo que habría respondido a las preocupaciones de los posibles compradores de vehículos eléctricos sobre quedarse sin energía en la carretera.

“Eso fue un puñetazo para los inversores de los vehículos eléctricos”, dijo Dan Ives, analista de tecnología de Wedbush Securities. “Para la demanda incremental en 2022 y más allá, los créditos fiscales para vehículos eléctricos son un factor de oscilación del 15% en la demanda”.

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Pero gran parte de la caída en las existencias de vehículos eléctricos tuvo lugar antes de que el senador Joe Manchin dijera la semana pasada que no podía apoyar la legislación, lo que puso su futuro en serias dudas.

Gran parte de la caída se debe a los continuos anuncios de fabricantes de automóviles establecidos como Volkswagen, Toyota, Ford y GM sobre planes de inversión adicionales en vehículos eléctricos. La preocupación es que incluso si las preferencias de los consumidores y las reglas ambientales más estrictas están a punto de crear un cambio masivo de los vehículos que funcionan con gasolina a los eléctricos, las compañías de vehículos eléctricos independientes no necesariamente ganarán la batalla.

“Habrá perdedores en la batalla por la participación en el mercado de vehículos eléctricos”, dijo Ives. “Rivian está saliendo de la puerta con una caída corta en la entrega, eso no podría haber llegado en el peor momento. Es una nube oscura para los fabricantes de vehículos eléctricos puros. Y los inversores tienen mucha menos paciencia con cualquier paso en falso de ejecución”.

Tesla ha crecido hasta el punto en que es rentable y lo suficientemente grande como para crecer incluso frente a la creciente competencia de los fabricantes de automóviles establecidos. Proyecta un crecimiento de las ventas del 50% o más este año y en el futuro. Y las acción ha resistido principalmente las caídas en el sector, aumentando un 51% en lo que va de año.

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Aunque eso es solo una fracción de la ganancia del 743% de las acciones de Tesla lograda en 2020, es mejor que la mayoría de los fabricantes de automóviles establecidos, además de Ford, cuyas acciones han subido un 131% este año después de registrar ganancias significativas en sus propios esfuerzos en vehículos eléctricos.

Las dos acciones de vehículos eléctricos con más problemas, Nikola y Lordstown Motors, perdieron un 27% y un 80% de su valor, respectivamente, hasta el cierre del jueves, aunque las acciones de Nikola subieron un 18% el jueves después de anunciar que finalmente había hecho su primera entrega en camión.

Pero a principios de semana, Nikola acordó pagar una multa de US$ 125 millones para resolver los cargos. Trevor Milton, su fundador y ex director ejecutivo, engañó a los inversores. Milton se vio obligado a dimitir en septiembre de 2020 después de que surgieran por primera vez preguntas sobre las afirmaciones de la empresa. Ahora enfrenta cargos penales federales.

El fundador y director ejecutivo de Lordstown también se vio obligado a dimitir, y la empresa ha expresado sus dudas de que pueda permanecer en el negocio.

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El problema que tuvieron esas empresas para cumplir sus promesas iniciales significa que empresas como Lucid y Rivian tendrán que hacer más para demostrar su valía antes de que los inversores las acepten por completo, dijo Ives.

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