Metaverso: 2021 abrió la puerta a muchas posibilidades

(CNN Español) — Este año le dijimos adiós a Facebook Inc. para darle la bienvenida a Meta y al “próximo capítulo para Internet”, según palabras de su CEO, Mark Zuckerberg quien presentó la próxima plataforma social: el metaverso.

“La próxima plataforma será aún más inmersiva: una internet incorporada en la que estás en la experiencia, no solo mirándola. A esto lo llamamos el metaverso y afectará a todos los productos que construimos”, escribió Zuckerberg.

¿Qué es el metaverso, el tema que atrae a los gigantes tecnológicos?

Según el CEO de Meta, la sensación de presencia dentro del metaverso será la “cualidad definitoria”, ya que idealmente, el metaverso se podría hacer “casi cualquier cosa que puedas imaginar”, como realizar reuniones con amigos y familiares, trabajar, jugar, comprar y crear.

Meses antes del anuncio de Meta, Matthew Ball, un inversor de capital de riesgo y uno de los “pensadores más sofisticados del metaverso”, según Zuckerberg, escribió en uno de sus múltiples ensayos que el metaverso no es algo que simplemente va a empezar a existir.

Facebook planea construir un ‘metaverso’ 1:06

“No habrá un ‘Antes del Metaverso’ y ‘Después del Metaverso’. En cambio emergerá lentamente con el tiempo a medida que los diferentes productos, servicios y capacidades se integren y funcionen”. Y para que esto ocurra, se tendrán que desarrollar nuevas tecnologías, protocolos e innovación; y eso ya está ocurriendo.

El más claro ejemplo es Horizon Worlds, una primera entrega de la visión de Zuckerberg sobre el metaverso. “En una fría tarde de diciembre, jugué un emocionante juego de laser tag, volé por la ciudad en una escoba mágica, maté zombis en un centro comercial abandonado y salí con un viejo amigo que vive aproximadamente a 2.000 millas (más de 3.000 kilómetros) de distancia, todo sin salir de mi casa, de hecho, de mi sala”, escribió Rachel Metz de CNN sobre su primera experiencia en el mundo virtual de Meta.

Tras pasar días en Horizon Worlds, Metz indicó que el universo virtual de Meta todavía está lejos de ser la experiencia que la compañía nos vendió durante Facebook Connect. Y es que si bien Meta puso al metaverso en los titulares, el mundo virtual en donde muchos aspectos del mundo físico puedan estar conectados al mundo digital no existe, aún.

Un metaverso menos fantástico, pero más real

En su ensayo titulado “El metaverso: qué es, dónde encontrarlo, quién lo construirá”, Bell señaló a Microsoft como el posible “impulsor principal del futuro virtualizado.

A diferencia de otros gigantes de la industria de tecnología, Microsoft actualmente cuenta con cientos de millones de identidades federadas —método que vincula la identidad de un usuario a través de múltiples sistemas permitiéndole moverse rápidamente— y es el segundo proveedor de servicios en la nube, después de Amazon. Esto sin mencionar que Microsoft cuenta con el software y el hardware para darle vida al metaverso.

“Pero lo que es más importante, el CEO Satya Nadella entiende que Microsoft, como mínimo, debe estar donde se realice el trabajo”, indicó Ball, quien resalta cómo la empresa ha podido con éxito adaptarse a los requerimientos del momento del consumidor con un rol dominante en el ámbito laboral.

El metaverso de Microsoft tiene los ojos puestos en la productividad

Sin embargo, Microsoft puso su sello en el metaverso y presentó una versión mucho más modesta que la de Meta, pero también mucho más real: Mesh. Por lo que en lugar de ofrecerles a los usuarios aprender nuevas técnicas en cirugía mediante una sala de operaciones virtual o participar en una batalla de laser tag, la compañía dirigida por Satya Nadella se enfocó en solucionar, o más bien, en mejorar la productividad laboral.

Es así que mediante la creación de “gemelos digitales” —que al igual que Meta vienen sin piernas— es que los usuarios de Mesh podrán reunirse y compartir espacios digitales para trabajar de forma, y por qué no, socializar. A diferencia de un mundo totalmente digital, Microsoft apuesta por una realizad mixta.

“Como empresa que se centra en la productividad, en los trabajadores del conocimiento, es algo que los clientes realmente nos están pidiendo y se combina con la visión de la realidad mixta en la que hemos estado trabajando durante 12 años. Todo se está juntando”, dijo Alex Kipman, miembro técnico de Microsoft durante Microsoft Ignite

El acceso a Mesh para Teams, contar con unas de unas gafas de realidad virtual (RV) no es un requerimiento, ya que es accesible desde teléfonos inteligentes y computadoras.

“Fortnite” y el metaverso

Un tercer nombre en esta carrera al metaverso es Epic Games, compañía que desarrolló “Fortnite”, que en abril de 2021 anunció una ronda de financiación de US$ 1.000 millones para el desarrollo de su metaverso, inversión que “ayudará a acelerar nuestro trabajo en torno a la creación de experiencias sociales conectadas en ‘Fortnite’, ‘Rocket League’ y ‘Fall Guys’.

Bajo esta línea, es que recientemente Epic Games introdujo las nuevas experiencias de Party Worlds a “Fortnite”, las cuales están diseñadas para que los jugadores “pasen el rato, jueguen divertidos minijuegos y hagan nuevos amigos”.

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“La gran ventaja de ‘Fortnite’ no es que fue construido para ser el metaverso, sino que ya es un cuadrado social masivo que gradualmente está adquiriendo las cualidades de uno”, escribió Bell en su primer ensayo sobre el metaverso. El alcance masivo de “Fortnite”, junto con su habilidad multiplataforma y capacidad de monetizar, son ventajas claves que ayudarán a Epic Games en esta carrera hacia el metaverso.

Igualmente, Bell resalta el concierto en vivo de Marshmello dentro de “Fortnite”, como una demostración de su potencial en el metaverso “donde un usuario puede tener experiencias potencialmente ilimitadas dentro de un solo medio”.

Y es que resulta difícil no encontrar similitudes entre el “Fortnite” de hoy con el concepto futurista del metaverso ilustrado en películas como “Free Guy” o “Ready Player One” de Steven Spielberg, en donde los usuarios entran a universo de realidad virtual y encuentran en él todo lo que podrían desear en la vida real.

La brecha de la realidad virtual

Aunque el acceso a las primeras versiones del metaverso es gratis y accesible vía dispositivos electrónicos comunes, como computadoras o teléfonos inteligentes, la realidad es que el metaverso está diseñado para vivirse por medio de un dispositivo de realidad virtual, como los Oculust Quest 2, Sony Playstation VR, HTC Vive o HoloLens 2.

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El precio de este tipo de gadgets va desde los US$ 299 por el set de Oculus Quest 2 hasta US$ 3.500, cuando se trata de los HoloLens 2 de Microsoft; por lo que la realidad virtual continúan siendo una tecnología de nicho. Sin embargo, la creciente competencia y el futuro enfoque en el metaverso, podría cambiar el panorama para este tipo de tecnología.

De acuerdo con eMarketer, “los equipos de realidad virtual están preparados para entrar en una nueva fase de competitividad” por lo que se espera que los ingresos de los consumidores de RV en todo el mundo aumenten de US$ 3.500 millones este año a US$ 5.700 millones para 2023.

Sin embargo, aún sin un dispositivo de RV el metaverso necesita de una conexión a internet para funcionar, y actualmente hay 3.700 millones de personas que aún no tienen acceso a Internet de manera regular, según la Comisión sobre la Banda Ancha de las Naciones Unidas.

Además de las barreras tecnológicas que plantea el acceso al metaverso, existen grandes preocupaciones sobre desigualdad social, privacidad y seguridad de los datos.

“No quiero ver un mundo en el que segregamos a las personas entre aquellas que pueden permitirse obtener una mejor experiencia y aquellos que no”, dijo a CNN Avi Bar-Zeev, fundador de la consultora de realidad virtual y realidad aumentada RealityPrime y exempleado de Apple, Amazon y Microsoft, donde trabajó en HoloLens.

Agregó que el acoso en línea podría volverse más intenso cuando los usuarios puedan agredir los cuerpos virtuales de los demás, en lugar de simplemente intercambiar palabras desagradables en una pantalla.

Además, el metaverso también podría convertirse en una amenaza para nuestra privacidad cuando “más de nuestras vidas, nuestros datos, nuestro trabajo, nuestras inversiones existan ahora en forma puramente virtual”, dijo Ball. Y otros problemas, como la desinformación y la radicalización, también podrían empeorar en el metaverso.

A pesar de que el metaverso figura para ser una de las tendencias de la industria en 2022, su existencia —tal como se nos ha presentado en demos y en películas de ficción— posiblemente esté a años de distancia.

Con información de Clare Duffy de CNN.

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