Los mayores fracasos tecnológicos de 2021

(CNN Business) — Para muchos, 2021 fue una combinación de esperanza y desafíos, ya que las vacunas contra el covid-19 se volvieron más disponibles, pero la pandemia se prolongó un año más. Y aunque la tecnología siguió entreteniéndonos y conectándonos, también nos hizo la vida más difícil.

Hubo momentos este año en que la tecnología falló o no funcionó por completo, desde gigantescas interrupciones de internet y ataques de ransomware paralizantes hasta una serie de problemas para Meta, la compañía anteriormente conocida como Facebook.

Facebook en 2021: el año del escrutinio más fuerte contra la compañía de Zuckerberg

Aquí está la lista de CNN Business de algunas de las tecnocatástrofes más notables de 2021:

Facebook y LinkedIn experimentan fugas masivas de datos

Filtran información de millones de usuarios de Facebook 1:27

En abril, expertos en ciberseguridad dijeron que la información personal de 500 millones de usuarios de Facebook, incluidos sus números de teléfono, cumpleaños y direcciones de correo electrónico, se había publicado en un sitio web utilizado por hackers.

Facebook dijo en ese momento que los mismos datos habían sido reportados previamente como extraídos de los perfiles de las personas por “actores maliciosos” en 2019, y el problema que lo hizo posible se solucionó el mismo año. El incidente mostró una vez más lo vulnerables que pueden ser las empresas que recopilan cantidades masivas de datos personales.

También en abril, LinkedIn confirmó que los detalles disponibles al público extraídos de unos 500 millones de perfiles de sus usuarios se habían publicado para la venta en un sitio web de piratas informáticos. Linkedin dijo en ese momento que la base de datos a la venta era “es en realidad una agregación de datos de varios sitios web y empresas”. La compañía también dijo que “no se trataba de una violación de datos de LinkedIn”.

La aplicación Citizen identifica erróneamente a un presunto pirómano

Aplicación móvil te alerta de peligros 1:26

En mayo, Citizen, una startup cuya aplicación envía alertas de delitos en tiempo real, ofreció una recompensa de US$ 30.000 para ayudar a determinar quién inició un incendio forestal en Los Ángeles. Las pistas, incluyendo una foto de un hombre que fue publicada en Signal, llevaron a la policía a detener a un sospechoso. Solo había un problema (muy grande): resultó que lo habían identificado por error.

La compañía había usado un nuevo producto en su aplicación llamado OnAir para transmitir la información sobre el sospechoso, pero dijo que no siguió sus propios protocolos de verificación antes de hacer circular la información.

Los ataques de ransomware se convierten en un gran problema

Todo lo que debes saber sobre los ataques de ransomware 4:05

Este año, los ataques de ransomware —en el que los hackers obtienen acceso a un sistema informático y, esencialmente, retienen a una empresa como rehén por dinero— aumentaron bruscamente, en particular los que tienen como objetivo a empresas y negocios de infraestructura crítica. Un gran ataque en mayo destacó la vulnerabilidad de la infraestructura estadounidense a tales delitos: Colonial Pipeline.

Colonial Pipeline, uno de los oleoductos más grandes de EE.UU., se vio obligado a detener las operaciones cuando su red fue atacada por un ciberataque, que aparentemente fue posible gracias a que los piratas informáticos accedieron a una contraseña comprometida. El CEO de Colonial Pipeline admitió más tarde haber pagado US$ 4,4 millones en rescate para que la red de la empresa volviera a funcionar.

En junio, investigadores estadounidenses del Departamento de Justicia dijeron que recuperaron US$ 2,3 millones en criptomonedas pagadas a los piratas informáticos que estaban detrás del ataque Colonial Pipeline.

Dos apagones acaban (brevemente) con gran parte de internet

Investigan apagón masivo de internet en todo el mundo 1:32

Sucedió dos veces en menos de dos semanas: grandes franjas de internet se cayeron, debido a interrupciones en empresas de tecnología de las que la mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar. Las interrupciones se detectaron rápidamente y fueron de corta duración, pero subrayaron cuán dependientes somos de internet y cuán precario puede ser.

Primero, el 8 de junio, innumerables sitios web, incluidos Reddit, CNN, Amazon y muchos otros, se cayeron debido a una interrupción en Fastly, un proveedor de servicios en la nube. Luego, el 17 de junio, un problema en una empresa similar, Akamai Technologies, rompió sitios web, incluidos los de Southwest Airlines, United Airlines, Commonwealth Bank of Australia y la Bolsa de Valores de Hong Kong.

La interrupción de Fastly se detectó en un minuto y duró menos de una hora para la mayoría de los sitios web afectados, mientras que Akamai informó a los clientes del problema en segundos y pudo solucionarlo en cuatro horas (y la compañía dijo que la mayoría de los clientes afectados estuvieron sin conexión por solo minutos).

Estas no fueron las únicas grandes fallas de internet del año: en diciembre, el proveedor de servicios en la nube de Amazon sufrió tres interrupciones que generaron problemas para Disney+, Slack, Netflix, Hulu y muchos otros. También interrumpió las operaciones logísticas de Amazon durante la importante temporada navideña.

El terrible, horrible, muy mal día para Facebook

Lo que revelan los documentos internos de Facebook 3:53

El lunes 4 de octubre fue terrible para la empresa que pronto sería rebautizada como Meta.

La noche anterior, la denunciante de Facebook Frances Haugen reveló su identidad en un segmento de “60 Minutes”, alegando que la empresa sabía cómo se usaban sus redes sociales para difundir información errónea e incitar al odio y violencia. (Haugen anteriormente fue la fuente anónima cuya filtración de miles de páginas de documentos internos a The Wall Street Journal resultó en una serie de historias condenatorias, conocidas como The Facebook Files, a partir de septiembre).

Luego, el lunes, una interrupción importante cerró Facebook, WhatApp e Instagram durante horas, causada por un “cambio de configuración”. Sus acciones se hundieron mientras la compañía se enfrentaba a las correcciones de la interrupción y los efectos secundarios de la aparición de Haugen en televisión. Y se preparó para un mayor escrutinio regulatorio, ya que Haugen iba a testificar al día siguiente ante miembros del Congreso. Ah, y ese día la empresa también solicitó la desestimación de una denuncia antimonopolio presentada por la Comisión Federal de Comercio.

ANÁLISIS | Por qué la denunciante Frances Haugen es la peor pesadilla de Facebook

El día presagiaba más por venir ese mes. A fines de octubre, un consorcio de 17 organizaciones de noticias de EE.UU. comenzó a publicar sus propias historias basadas en documentos incluidos en las divulgaciones hechas a la Comisión de Bolsa y Valores y entregadas al Congreso en forma redactada por el asesor legal de Haugen. El consorcio, que incluía a CNN, revisó las versiones redactadas recibidas por el Congreso.

Estas historias incluyeron detalles sobre cómo grupos coordinados usan Facebook para fomentar la violencia (como la insurrección del 6 de enero) y cómo los traficantes de personas usan la red social para la explotación de personas. (Facebook ha tratado repetidamente de desacreditar a Haugen y dijo que su testimonio y los informes sobre los documentos caracterizan erróneamente sus acciones y esfuerzos).

Zillow aprende una dura lección sobre cómo estimar los precios de las viviendas con inteligencia artificial

Zillow anuncia que suspende programa de compra de casas 1:13

En noviembre, Zillow anunció que cerraría su negocio de remodelación de viviendas, Zillow Offer, citando la “imprevisibilidad en el pronóstico de los precios de las viviendas” que “supera con creces” lo que la empresa había esperado.

La noticia fue una sorprendente admisión de derrota para la empresa de cotización de bienes raíces, que realizó una reducción de inventario de US$ 304 millones en el tercer trimestre, vio caer sus acciones y dijo que planeaba eliminar 2.000 puestos de trabajo, una cuarta parte de su personal.

Pero también marcó un cambio radical con respecto a principios de año, cuando la compañía parecía tan confiada en su capacidad para usar la inteligencia artificial para estimar el valor de las casas que había dicho que su llamado “Zestimate”, actuaría, para ciertas casas, como una oferta inicial en efectivo para comprar una propiedad. No solo es difícil comprar y vender casas con fines de lucro, aparentemente; también es muy complicado usar la inteligencia artificial para tomar decisiones en el mundo real.

La “conducción autónoma total” de Tesla asusta a los conductores (incluyendo a CNN)

El CEO de Tesla, Elon Musk, ha promocionado durante mucho tiempo el software de “conducción autónoma total” de la compañía de vehículos eléctricos. Sin embargo, a fines de 2021, no es completamente autónomo; más bien, ofrece funciones de asistencia al conductor que requieren que los usuarios acepten que deben permanecer alerta al volante en caso de que necesiten tomar el control. Además, solo una pequeña cantidad de conductores de Tesla han podido probarlo, incluido un grupo de clientes que pagó US$ 10.000 cada uno para acceder a la versión “beta” de la función.

Y aunque la función puede parecer fantástica, los conductores que la han usado le dijeron a CNN Business en noviembre que, más allá del factor sorpresa, a menudo no están seguros de lo que harán sus autos a continuación: una perspectiva aterradora cuando estás al volante de un vehículo que pesa miles de kilos.

En noviembre, CNN Business probó la función en un Tesla Model 3 en las calles de la ciudad de Nueva York y los resultados fueron, a veces, aterradores: el software trató de conducir el automóvil hacia un camión de UPS para evitar a un ciclista, intentó conducir en el lado equivocado de la carretera y casi choca contra una valla, entre otros problemas.

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