La fría microluna es la última luna llena de 2021 que brillará en el cielo nocturno

(CNN) — Abrígate para disfrutar de la última luna llena del año. Alcanzará la iluminación máxima el sábado 18 de diciembre a las 11:32 p.m. (hora de Miami), según la NASA, pero puedes seguir su camino a través del cielo justo antes del atardecer.

Conocida como la “luna fría” por la gente de Mohawk, esta luna llena ocurre apenas unos días antes del 21 de diciembre, la noche más larga del año en el hemisferio norte, también conocida como el solsticio de invierno. No es de extrañar que también se le llame “la luna de la noche larga”.

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“Mi estímulo siempre es que la gente salga siempre que pueda para mirar la luna”, dijo Noah Petro, jefe del laboratorio de geología, geofísica y geoquímica planetaria de la NASA. “Hay un instante en que la luna está llena, pero no podemos percibir eso a simple vista”.

Ver la luna llena no es algo que premie la precisión, a diferencia de un eclipse solar, indicó.

La última luna llena de 2020, también conocida como luna fría, se eleva detrás de las montañas de San Gabriel al atardecer, como se ve desde el parque estatal Kenneth Hahn el 29 de diciembre de 2020 en Los Ángeles.

Para una mejor visualización, Petro dijo que los posibles observadores de la luna deberían salir por la noche, mirar hacia arriba y hacia el este. “Sería mejor estar lejos de edificios altos, luces brillantes y obstáculos”.

Debido a que la luna llena de diciembre ocurre durante una noche tan larga en el hemisferio norte, “brillará sobre el horizonte durante un período de tiempo más largo que la mayoría de las lunas llenas”, dijo el meteorólogo de CNN Tom Sater.

¿Por qué es una microluna?

La luna llena del sábado también se verá un 17% más pequeña que la luna llena promedio, dijo Petro. Debido a que la luna toma una órbita elíptica alrededor de la Tierra, la luna está más cerca o más lejos. La luna llena del sábado coincide con el punto donde la luna está más alejada de la Tierra, también conocido como apogeo, lo que hace que esta luna sea una microluna.

Por el contrario, una superluna ocurre cuando la luna está más cerca de la Tierra o el perigeo. Este año vio superlunas en los meses de abril, mayo y junio.

La luna se verá llena a nuestros ojos un día a cada lado del pico de iluminación, dijo Petro. “Puede que esté nublado en un lugar, así que si no puedes salir el sábado, sal el domingo”.

La última luna llena de la década, con un tinte de color azafrán, se cierne sobre Los Ángeles el 11 de diciembre de 2019.

Los amantes de la luna en el hemisferio sur pueden salir durante la noche para ver una luna que parece llena. Sin embargo, será una imagen invertida de lo que verá la gente en el hemisferio norte, afirmó Petro. “La luna no está rotando, es tu percepción de dónde está porque estás caminando por este globo”.

Otros nombres para esta luna llena de diciembre incluyen “luna amarga” en China y “luna de roble” en inglés medieval, según Star Walk. En el hemisferio sur, la luna llena del sábado ocurrirá cerca del solsticio de verano del 21 de diciembre, lo que llevará a algunos a llamarla la “luna de fresa”, como los habitantes del hemisferio norte llamaban a su luna llena de junio, ya que es la primera de cuatro lunas en la temporada de verano.

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“No hay dos lunas idénticas”, dijo Petro. “La luna que sale en un mes desde el sábado es un poco diferente y por eso realmente espero… que todos comiencen a desarrollar una relación con la luna”.

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