Cumbre por la Democracia: Biden dice que la democracia “necesita defensores”

(CNN) — El presidente de EE.UU. Joe Biden dio inicio a la Cumbre por la Democracia este jueves, calificando a la democracia como “el desafío definitorio de nuestro tiempo”, anunció nuevos compromisos y pidió la “autocorrección” y la “superación personal” a través de la cooperación internacional de más de 100 naciones representadas en el evento virtual.

“Ante los constantes y alarmantes desafíos a la democracia y los derechos humanos universales, y en todo el mundo, la democracia necesita defensores. Y quería ser anfitrión de esta cumbre porque aquí en Estados Unidos, sabemos tan bien como cualquiera que renovar nuestra democracia y fortalecer nuestras instituciones democráticas requiere un esfuerzo constante”, dijo Biden al inaugurar la Cumbre por la Democracia.

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Continuó: “La democracia estadounidense es una lucha constante para estar a la altura de nuestros más altos ideales y sanar nuestra división … La democracia no ocurre por accidente. Tenemos que renovarlo con cada generación. Y este es un asunto urgente de todas nuestras partes, en mi opinión”.

Señalando datos que muestran el declive de la democracia en todo el mundo, Biden pidió “esfuerzos compartidos para abordar estas preocupaciones” y advirtió que los autócratas trabajan para “promover su propio poder” y “(exportar) y expandir su influencia en todo el mundo” buscando “avivar las llamas de la división social y la polarización política”.

¿Qué busca la Cumbre por la Democracia?

Las naciones reunidas, que incluyen a representantes de Pakistán, Brasil, Filipinas y Polonia, “no están de acuerdo en todo”, dijo Biden, pero los llamó a “defender los valores que nos unen”, incluida la justicia, la ley, la libertad de expresión, la libertad de reunión, la libertad de prensa, la libertad de religión y los derechos humanos.

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La Cumbre por la Democracia de los próximos dos días, dijo, convocará a líderes del sector público y privado “no para afirmar que alguna de nuestras democracias es perfecta o tiene todas las respuestas, sino para darnos la mano y reafirmar nuestros compromisos compartidos para mejorar nuestras democracias, compartir ideas, aprender unos de otros y hacer compromisos concretos”.

Durante el próximo año de acción, dijo Biden, Estados Unidos “predicaría con el ejemplo”.

Biden habló de sus propios logros, incluido el Plan de Rescate Estadounidense y la ley de infraestructura bipartidista. Promocionó las acciones ejecutivas y otros esfuerzos destinados a promover la justicia racial, el poder de los trabajadores y los derechos al voto. También dijo que esperaba firmar “pronto” la ley Build Back Better, su legislación para expandir la red de seguridad social.

Aunque la legislación sobre el derecho al voto ha fracasado en medio del estancamiento partidista en el Senado, Biden dijo que “seguiría luchando” al renovar sus llamamientos para aprobar la Ley de Libertad de Voto y la Ley de Promoción de los Derechos de Voto John Lewis.

“Deberíamos facilitar que la gente vote, no hacerlo más difícil. Y eso seguirá siendo una prioridad para mi administración hasta que lo logremos”, dijo sobre los proyectos de ley estancados.

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Describió la estrategia de su administración para contrarrestar la corrupción, que anunció a principios de esta semana.

Además, Biden anunció el lanzamiento de una nueva iniciativa, la Iniciativa Presidencial para la Renovación Democrática.

Esa iniciativa, dijo, “centrará los esfuerzos en nuestros programas de diplomacia y asistencia exterior para reforzar la resiliencia democrática y los derechos humanos, y a nivel mundial”.

Estados Unidos planea comprometer hasta US$ 224 millones en esfuerzos, que está pendiente de la apropiación del Congreso, “para apuntalar una gobernanza transparente y responsable, incluido el apoyo a la libertad de los medios de comunicación, la lucha contra la corrupción internacional, el apoyo a los reformadores demócratas, la promoción de la tecnología que promueve la democracia y las elecciones justas”.

Este esfuerzo comprometerá fondos para un “nuevo esfuerzo multilateral” para ayudar a mantener los medios independientes en todo el mundo, por ejemplo, y también creará un nuevo fondo de defensa contra la difamación para periodistas. También incluye fondos para programas para promover el compromiso cívico y el liderazgo político de mujeres y niñas, empoderar a la comunidad LGBTQ +, promover la reforma de la legislación laboral, abordar el acoso en línea y reducir el potencial de los países para abusar de las nuevas tecnologías, entre otros esfuerzos.

“Permitirá que el Departamento de Estado y la USAID aumenten los fondos para apoyar a nuestros socios que trabajan en la línea del frente democrática en todo el mundo”, dijo.

Tras las declaraciones de Biden, los líderes asistirán a una sesión plenaria de prensa cerrada. Biden, quien ha dicho que tiene un resfriado que se contagió de su nieto, tosió ruidosamente después de sus comentarios cuando la prensa se marchó. También tenía decoloraciones visibles en su mano izquierda mientras se cubría la boca.

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