Cómo cambiaron los viajes en avión en 2021

(CNN) — Ha sido otro año turbulento para los viajes en avión. Al finalizar 2021, los miles de vuelos de vacaciones cancelados debido a la variante ómicron arrasadora están dando otro golpe a una industria que lucha con la pérdida de ingresos, los pasajeros perturbadores y está en la primera línea de interpretar y hacer cumplir las regulaciones covid de los gobiernos.

Aquí miramos hacia atrás para ver cómo CNN cubrió los mayores desarrollos en la aviación en los últimos 12 meses.

Pasaportes y mandatos de vacunas

Es difícil de creer, pero apenas ha pasado un año desde que Margaret Keenan del Reino Unido se convirtió en diciembre de 2020 en la primera persona del mundo en recibir una vacuna contra el covid-19. Hoy se han administrado más de 8.000 millones.

La industria de las aerolíneas ha tenido que adaptarse rápidamente. Aunque ahora nos estamos acostumbrando a toda la documentación digital que necesitamos para volar, no fue hasta enero que Estados Unidos introdujo las pruebas de covid y CNN especulaba sobre la ética y la practicidad de introducir “pasaportes de vacunas”.

En Asia-Pacífico, el año comenzó con la preocupación de que las tripulaciones de vuelo propagaran el virus en naciones que de otro modo estarían muy cerradas y Singapore Airlines esperaba ser la primera aerolínea del mundo completamente vacunada.

Las actitudes hacia los mandatos de vacunas para el personal de las aerolíneas variaron en todo el mundo, lo que resultó particularmente polémico en EE.UU., donde Delta Air Lines y Southwest se opusieron a hacerlas obligatorias para sus trabajadores.

El Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico de la Casa Blanca, dijo en septiembre que también apoyaba un mandato para los pasajeros, pero la industria de viajes no estaba a bordo y esta sigue siendo una medida relativamente poco común en todo el mundo. En octubre, Air New Zealand se convirtió en una de las aerolíneas de más alto perfil en anunciar un mandato de pasajeros, que pondrá en práctica en febrero de 2022.

La primera línea de aplicación

Video muestra un violento altercado físico durante un vuelo de Delta 1:29

Se espera que las pérdidas netas de la industria para 2021 estén cerca de US$ 52.000 millones, pero además de estos problemas financieros, el trabajo solo se estaba volviendo más difícil para los trabajadores de las aerolíneas responsables de transportarnos a través de los cielos.

En EE. UU., hubo más informes de incidentes perturbadores de pasajeros en 2021 que en los 31 años de historia de registros de comportamiento rebelde. Algunos auxiliares de vuelo incluso han comenzado a entrenar en defensa personal.

Además de luchar con pasajeros que no quieren usar máscaras o que intentan beber su propio alcohol durante el vuelo, las aerolíneas han tenido que mantenerse al día con la legislación sobre el covid que cambia rápidamente y que a menudo es confusa introducida por los gobiernos.

En abril, un vuelo nacional australiano se retrasó tanto tiempo que las reglas de cuarentena cambiaron mientras los pasajeros estaban en el aire, mientras que en diciembre, el aeropuerto internacional de Ghana introdujo algunas de las regulaciones más estrictas de África, y multó a las aerolíneas con US$ 3.500 por cada pasajero no vacunado que volaron al país.

Aviones ocupados y tarifas en aumento

Las cancelaciones, los aviones llenos y las tarifas cada vez mayores se han convertido en la “nueva normalidad” de los viajes aéreos en Estados Unidos, escribió CNN en noviembre. Los colapsos operativos en Southwest y American Airlines estuvieron detrás de la reciente cancelación de miles de vuelos, pero la escasez de personal también condujo a tripulaciones de vuelo con exceso de trabajo, mientras que la menor variedad de vuelos condujo a boletos más caros.

Una pequeña ventaja para los consumidores en la era covid es que, a nivel mundial, muchas aerolíneas han introducido y conservado una flexibilidad mucho mayor cuando se trata de cambiar vuelos con poca antelación. Sin embargo, volar es ahora a menudo una experiencia estresante y costosa en general, no ayudado por las pruebas de covid “aptas para volar” que siguen siendo un salvaje oeste de compañías privadas que ofrecen niveles de servicio y una relación calidad-precio muy variables.

Hola, adiós y nos vemos más tarde

En febrero, Bombardier anunció que dejaría de producir el icónico avión Learjet, el pequeño avión a reacción privado que durante décadas fue sinónimo de viajes de negocios de alto nivel.

En el extremo opuesto de la escala de tamaño, el último Airbus A380, la aerolínea de pasajeros más grande del mundo, fue entregado a su aerolínea cliente Emirates en diciembre.

Las aerolíneas continuaron almacenando los A380 y muchos otros aviones debido a la falta de demanda pandémica, aunque muchos resurgieron a medida que aumentaban los viajes durante la temporada de verano. En el desierto de California, incluso hubo un problema con los A380 estacionados que atraían serpientes de cascabel.

La aerolínea de bandera italiana Alitalia, de 74 años, quebró en agosto, y los asistentes de vuelo despedidos se desnudaron en protesta. La nueva aerolínea nacional con librea azul del país, ITA Airways, se lanzó en octubre.

La aerolínea estadounidense JetBlue lanzó su primer servicio transatlántico en agosto, entre Nueva York y Londres, y Richard Quest de CNN estaba a bordo.

Y en China, el tan esperado Aeropuerto Internacional de Chengdu Tianfu abrió en China. Construido a un costo de alrededor de US$ 10.800 millones, la fase uno del megacentro tiene la capacidad de manejar hasta 60 millones de pasajeros por año.

El ‘secuestro’ de Bielorrusia

En mayo, el vuelo FR4978 de Ryanair de Atenas a Vilnius fue desviado por la fuerza a Minsk, escoltado por aviones de combate bielorrusos, para que las autoridades bielorrusas arrestaran al activista de la oposición Roman Protasevich y a su compañera rusa Sofia Sapega.

Tres días después del incidente, se impidió formalmente a las aerolíneas europeas sobrevolar el espacio aéreo bielorruso, rediseñando efectivamente el mapa aéreo de Europa.

La cuestión del carbono

En su reunión anual de octubre, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) aprobó una resolución en apoyo de las emisiones netas de carbono cero para 2050.

Con el enfoque en el cambio climático durante la cumbre COP26 en Escocia en noviembre, CNN produjo una larga lectura sobre lo cerca que estamos de que volar sin culpa se convierta en una realidad.

También nos mantuvimos al día con los últimos desarrollos en viajes aéreos alternativos con bajas emisiones de carbono, como los dirigibles propulsados ​​por helio para viajes entre ciudades.

Sin embargo, los viajes de placer que tragan carbón no estaban de ninguna manera fuera de la agenda en 2021. Los “vuelos a ninguna parte”, recorridos turísticos de ida y vuelta, eran una moda, sobre todo en Asia-Pacífico. Un viaje de Qantas para ver la superluna y el eclipse lunar completo a 12.192 metros sobre Australia se agotó en mayo en 2,5 minutos.

El sueño supersónico golpeó la turbulencia

El sueño de un sucesor del Concorde se volvió un poco más distante cuando Aerion, uno de los principales actores en la carrera para construir un avión de pasajeros supersónico, colapsó en mayo después de quedarse sin efectivo. Habían pasado solo unos meses desde que había anunciado grandes planes para una nueva y elegante sede global para producir su familia de aviones.

Mientras tanto, Boom Supersonic, con sede en Colorado, sigue adelante con sus planes para hacer que el avión prototipo a escala 1: 3 de su avión Overture esté en el aire. Sus ambiciones siguen siendo elevadas: el presidente ejecutivo Blake Scholl le dijo a CNN en mayo que el objetivo de la compañía era “volar a cualquier parte del mundo en cuatro horas por US$100”.

Hermeus, con sede en Atlanta, está trabajando en un avión de pasajeros hipersónico aún más rápido, lo que significa velocidades de Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido. Eso llevaría un avión de Nueva York a Londres en solo 90 minutos, lo que haría que las tres horas del Concorde parecieran lentas.

Evolución de la cabina

En términos de nuevas innovaciones de diseño, las cabinas a prueba de covid fueron obviamente una prioridad este año. Airbus diseñó una carpa de cuarentena covid durante el vuelo, mientras que la aerolínea japonesa ANA introdujo puertas para baños con manos libres.

Había conceptos de cabina sin ventanas e incluso conceptos de cabina bajo el agua, y muchos diseños de asientos de avión inusuales y llamativos.

Mirando hacia 2022 y más allá, la primera clase está desapareciendo de muchas aerolíneas, y las opciones de clase ejecutiva se están volviendo más lujosas.

En febrero, declaramos la economía premium como el asiento de avión más popular en 2021 y discutimos cómo, en el nuevo Mint Studio de JetBlue, la revolución de los asientos había creado una de las camas más grandes del cielo.

Las minisuites de superempresas podrían ser el futuro de los vuelos de lujo, dijimos en octubre, mientras que en noviembre profundizamos en cómo se vería la clase ejecutiva en 2025 y cómo podrían verse los próximos años para las opciones de primera clase que duran el curso.

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