Un orificio de 33 centímetros en una tubería probablemente el origen del derrame de petróleo en California

(CNN) — Las autoridades creen que han identificado el origen del derrame de petróleo frente a la costa de California que ha cerrado playas y ha amenazado la vida silvestre. Pero a medida que se revela más información sobre la emergencia ecológica, surgen más preguntas.

La fuente del derrame que arrojó hasta 144.000 galones de petróleo crudo en el océano Pacífico probablemente se redujo a una fractura de 33 centímetros encontrado en una sección de 1.200 metros de la tubería que se había estirado unos 32 metros hacia un lado, dijeron las autoridades.

“La tubería se ha estirado esencialmente como una cuerda de arco. Por lo tanto, en su punto más ancho, está a unos 32 metros de donde estaba. Entonces, es casi un semicírculo”, dijo Martyn Willsher, CEO de Amplify Energy, en una conferencia de prensa este martes.

El descubrimiento puede proporcionar información sobre el origen de la fuga, pero no la causa. Las autoridades aún están investigando qué precipitó el desplazamiento y la fractura en la tubería.

La tubería de 43 kms de largo y 41 años de antigüedad está a unos 30 metros bajo el agua. Con un diámetro de aproximadamente 40 cms, la tubería de acero está revestida de concreto a lo largo del fondo del océano.

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Un informe preliminar indica que la fractura parcial podría haber sido causada por un ancla que se enganchó a la tubería, dijo la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías del Departamento de Transporte de EE.UU. en un aviso a Amplify Energy, propietaria de la tubería rota.

Ancla pudo causar el derrame de petróleo en California 1:11

No hay confirmación de un barco sobre el sitio del derrame. Sin embargo, un equipo de respuesta está trabajando con otras agencias para determinar si un barco estaba en el área, dijo la capitana Rebecca Ore, oficial al mando del Sector de la Guardia Costera de Estados Unidos en Los Ángeles-Long Beach.

En la “orden de acción correctiva” del departamento de transporte, Amplify Energy está dirigida a cerrar la tubería afectada por completo, proporcionar registros de mantenimiento e inspección y completar un análisis de la causa raíz de la falla, entre otros requisitos. Solo entonces puede enviar un plan para reanudar el funcionamiento.

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| Señal de advertencia tras un derrame de petróleo de 126.000 galones desde una plataforma petrolífera en alta mar el 3 de octubre de 2021 en Huntington Beach, California. (Foto de Mario Tama / Getty Images)

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| Utilizan equipo pesado para evitar que el petróleo en el océano llegue a Talbert Marshlands y afecte los hábitats de vida silvestre en Newport Beach, California. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| Hasta el domingo, la mancha de petróleo de 480.000 litros (126.000 galones) de crudo de posproducción tenía una longitud estimada de 10 kilómetros (5,8 millas náuticas). (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| Las autoridades de las ciudades costeras del condado de Orange en California se apresuraron a intentar mitigar las consecuencias del derrame de petróleo que ha causado “impactos ecológicos sustanciales”. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| El derrame obligó al cierre del popular Great Pacific Airshow y las autoridades instaron a la gente a evitar las playas aledañas. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| Un pájaro se balancea sobre una barrera flotante temporal para contener el petróleo que se filtró en Talbert Marsh, hogar de alrededor de 90 especies de aves. (Foto de Mario Tama / Getty Images)

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| El petróleo y el agua de mar se acumulan en un charco de marea en Newport Beach, California. (Foto de Michael Heiman / Getty Images)

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| El derrame se extiende a lo largo de las populares costas de Huntington Beach y Newport Beach. (Foto de Michael Heiman/Getty Images)

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| Se ve petróleo contra una berma de arena para evitar que fluya desde el océano hacia el río Santa Ana. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| La alcaldesa de Huntington Beach, Kim Carr, dijo que el derrame de petróleo es un “potencial desastre ecológico”. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| Aún no se ha determinado la causa exacta del derrame y se desconoce el propietario del ducto, dijeron las autoridades municipales. La Guardia Costera está investigando el incidente. (Foto de DAVID MCNEW / AFP a través de Getty Images)

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| Las consecuencias del derrame podrían afectar la zona durante años

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| En el área se llevan trabajos de limpieza

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| Esta fotografía aérea muestra la mancha de petróleo en el agua del área de Talbert Marshlands. (FOTO: DAVID MCNEW/AFP vía Getty Images)

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| El alcalde de Huntington Beach, Kim Carr, describió este domingo el derrame como un “posible desastre ecológico”. (Foto: City of Huntington Beach?

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| El agua está contaminada con petróleo en Talbert Marsh, que alberga alrededor de 90 especies de aves, después de un derrame de petróleo de 126.000 galones desde una plataforma petrolera en alta mar el 4 de octubre de 2021 en Huntington Beach, California. El derrame obligó ayer al cierre del popular Great Pacific Airshow y las autoridades cerraron las playas de los alrededores. (Foto de Mario Tama / Getty Images)

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| Vista aérea de cómo un equipo trabaja para impedir que el petróleo en el océano (ARRIBA) ingrese a una entrada (ABAJO) que conduce a los humedales de Talbert Marsh (Foto de Mario Tama / Getty Images)

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Investigación sobre la línea de tiempo

Las autoridades que investigan la fuga también buscaron el martes aclarar el cronograma de cuándo las autoridades y la compañía de gasoductos se enteraron del derrame y qué hicieron en respuesta.

El Comando Unificado dijo que el Centro Nacional de Respuesta recibió por primera vez un informe de un brillo desconocido de fuente desconocida el viernes por la noche.

Las playas están vacías y los frágiles hábitats penden de un hilo mientras los equipos se apresuran a limpiar el derrame de petróleo en el sur de California

“Este tipo de informes son comunes y, en muchos casos, el brillo informado puede ser una filtración natural de aceite o brillo que nunca se encuentra”, dijo el Comando Unificado en un comunicado de prensa. “Las imágenes de satélite de la NOAA fueron comunicadas a las agencias a primera hora de la mañana, informando de una posible anomalía en el petróleo”.

Tripulaciones de la Oficina de Prevención y Respuesta a Derrames del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California fueron a investigar antes del amanecer, pero las condiciones eran nebulosas y la tripulación regresó a la costa, dijeron las autoridades.

“La Guardia Costera y el sheriff del Condado de Orange se desplegaron al amanecer, una vez que se levantó la niebla, para investigar. Un avión de la Guardia Costera fue desviado para apoyar la investigación. El sábado por la mañana, la compañía confirmó una liberación de petróleo de un oleoducto”, dijo el Comando Unificado.

La línea de tiempo confirma que las autoridades de California fueron notificadas el viernes por la noche de los informes de un brillo de aceite en el sitio del derrame, más de 12 horas antes de que Amplify Energy Corp., el operador de la línea, lo informara a los funcionarios estatales y federales, según documentos revisados por CNN.

El gobernador de California declara estado de emergencia por derrame de petróleo

En una conferencia de prensa el lunes, Willsher de Amplify dijo que el personal de la compañía detectó brillo el sábado por la mañana, no el viernes por la noche. Willsher dijo que si bien hay equipos para detectar una fuga sin ver visiblemente los derrames de petróleo, no hubo avisos de una posible fuga en la línea antes del sábado.

El tiempo es importante debido a la cantidad de personas potencialmente afectadas por el derrame del sábado, dijo la Supervisora del Condado de Orange, Katrina Foley.

“Había cientos de navegantes en la costa de Huntington Beach porque teníamos un espectáculo aéreo”, dijo Foley. “Había cientos de navegantes yendo y viniendo de Catalina al condado de Orange”.

Limpiando la devastación del derrame de petróleo

Huntington Beach una vez tuvo un letrero que decía “Surf City USA”. Un nuevo letrero el lunes decía “Playa abierta, océano y costa cerrados”.

En una sección de la playa, trabajadores con trajes para materiales peligrosos y rastrillos limpiaron las bolas de alquitrán del derrame, mientras los bañistas y sus perros corrían entre ellos.

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Y un poco más al sur, equipos con trajes blancos para materiales peligrosos trabajaron para proteger el frágil ecosistema de humedales cerca de la desembocadura del río Santa Ana, un hábitat crucial para las aves migratorias que ahora está envuelto en relucientes cintas de aceite.

El lunes, el gobernador Gavin Newsom proclamó el estado de emergencia debido al derrame. “El estado se está moviendo para reducir la burocracia y movilizar todos los recursos disponibles para proteger la salud pública y el medio ambiente”, dijo en un comunicado.

Es probable que el derrame, que se extiende desde Huntington Beach hasta Laguna Beach, se mueva más hacia el sur debido al viento y las corrientes, dijo la Guardia Costera.

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Este derrame es solo el último incidente de este tipo en las costas de California, que incluye el de 1969 de hasta 4,2 millones de galones de petróleo crudo cerca de Santa Bárbara. A nivel local, Huntington Beach sufrió la peor parte de un derrame de alrededor de 417.000 galones de petróleo crudo en 1990 cuando un petrolero atropelló su ancla y perforó su casco.

El volumen del derrame actual palidece en comparación con los derrames de petróleo más graves de la historia, incluido el derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989 en Alaska (11 millones de galones) y el derrame de Deepwater Horizon de 2010 en el Golfo de México (134 millones de galones).

Impacto en la reserva ecológica

Hasta el martes por la mañana, se habían recuperado aproximadamente 4.800 galones de petróleo del agua y se habían desplegado aproximadamente 3.500 metros de barrera, un término para las barreras flotantes diseñadas para contener un derrame de petróleo.

Las aves y los peces muertos ya han llegado a la costa, según Foley, que ha estado proporcionando actualizaciones en Twitter.

“Esto ha devastado nuestra costa de California en el condado de Orange y está teniendo un impacto tremendo en nuestras reservas ecológicas, así como en nuestra economía”, dijo Foley a CNN. “Necesitamos respuestas y el público merece respuestas”, agregó.

Se recuperaron ocho aves del derrame de petróleo, según OWCN, incluido un pelícano pardo que fue sacrificado debido a una lesión en el ala.

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Para algunos, este último incidente es una señal de la necesidad de un cambio para proteger el medio ambiente.

“A medida que California continúa liderando la nación en la eliminación gradual de los combustibles fósiles y la lucha contra la crisis climática, este incidente sirve como un recordatorio del enorme costo que los combustibles fósiles tienen en nuestras comunidades”, dijo Newsom el lunes. “Las prácticas destructivas de perforación en alta mar sacrifican nuestra salud pública, la economía y nuestro medio ambiente”.

Amir Vera, Cheri Mossburg, Stella Chan, Susannah Cullinane, Claudia Dominguez, Chris Isidore, Julia Jones, Eric Levenson, Sara Sidner, Sarah Moon, Alta Spells, Joe Sutton, Sonnet Swire, Camila Bernal y Anna-Maja Rappard de CNN contribuyeron a este reporte.

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