Sentencian a 15 meses de prisión a un hombre en Texas por publicar un engaño sobre el covid-19 en redes sociales

(CNN) — Un hombre de Texas fue sentenciado a más de un año en una prisión federal por difundir un engaño relacionado con el covid-19 en sus redes sociales, dijeron los fiscales.

La evidencia mostró que Christopher Charles Perez, de 40 años, publicó dos mensajes amenazadores en Facebook en abril de 2020, afirmando falsamente que le pagó a alguien infectado con covid-19 para que “lamiera artículos en las tiendas de comestibles en el área de San Antonio para asustar a la gente”, dijo la Oficina del Fiscal Federal en el Distrito Oeste de Texas en un comunicado el lunes.

El fallo declaró a Pérez culpable de dos cargos por violar una ley federal que penaliza la información falsa y los engaños relacionados con armas biológicas, dijeron los fiscales.

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El Southwest Texas Fusion Center (SWTFC) recibió un aviso en línea el 5 de abril de 2020 de una captura de pantalla de la publicación, y el FBI en San Antonio investigó el asunto, según el comunicado de prensa.

“La amenaza era falsa. Pérez no le pagó a nadie para que propagara intencionalmente el coronavirus en las tiendas de comestibles, según los investigadores y lo que el propio Pérez dijo”, dijeron los fiscales en el comunicado de prensa.

El abogado de Pérez no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNN.

El riesgo de los mensajes en las redes sociales sobre el covid-19

Las publicaciones inventadas de Pérez en las redes sociales llegaron en un momento en que el covid-19 acababa de comenzar a extenderse ampliamente en EE.UU., cerrando muchas empresas no esenciales y cambiando la vida en todo el país y en todo el mundo.

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Además de la sentencia de prisión de 15 meses, Pérez también debe pagar una multa de US$ 1.000, dijeron los fiscales.

“Tratar de asustar a la gente con la amenaza de propagar enfermedades peligrosas no es un asunto de broma”, dijo la fiscal federal Ashley C. Hoff en el comunicado de prensa.

El Departamento de Justicia de EE.UU. creó el Grupo de Trabajo de Control de Fraudes de covid-19 en mayo pasado para combatir el fraude relacionado con la pandemia.

— Raja Razek de CNN contribuyó a este informe.

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