¿Por qué son tan adictivas las redes sociales?

(CNN Español) — Tienes tu celular en la mano todo el tiempo. Abres tus redes sociales, miras el teléfono largo rato, navegando automáticamente. Guardas el teléfono, pero solo unos minutos después lo vuelves a abrir para seguir viendo las mismas redes sociales que recién habías visto. La acción se repite varias veces al día.

¿Es esta una escena conocida? ¿Qué hace que las redes sociales sean tan atractivas… o adictivas?

El “encanto” de las redes sociales

Las redes nos conectan con otros, son atractivas visualmente, nos ofrecen contenido sobre personas, actividades, lugares de nuestro interés, pero “están diseñadas de manera que promueven la repetición de su uso”, le dijo a CNN Carolina Vidal, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento, de la Facultad de Medicina en la Universidad Johns Hopkins.

“La mayoría de las redes sociales tienen una característica común —el “like”— que refuerza el comportamiento de la persona que comparte el comentario o la foto, promoviendo su repetición. Los “likes” han demostrado ser equivalentes al refuerzo del dinero o recompensas sociales”, dijo Vidal.

La explicación a por qué no podemos dejar de usarlas está en el cerebro.

Muchas personas son atraídas por el uso frecuente —casi adictivo— de las redes sociales debido a las que con ello se activan sustancias químicas en el cerebro y otras recompensas, que hacen que quieran más de esto, le dijo a CNN el Dr. Mitch Prinstein, director científico de la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés).

“Todos estamos interesados en las interacciones sociales agradables, pero las investigaciones muestran que las redes sociales y su enfoque en los ‘me gusta’ cuantificados, o las notificaciones frecuentes, parecen estar asociados con la activación de áreas en el cerebro que nos hacen no solo disfrutar de estas interacciones, sino biológicamente anhelar más de ellas”, dijo Prinstein a través de un correo electrónico.

“Estas son las mismas regiones del cerebro asociadas con la adicción a sustancias ilegales”, agregó el director científico de la APA.

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Según Prinstein, entre los 10 y 12 años el cerebro “aumenta la capacidad de recibir señales de la dopamina y la oxitocina”, lo que hace que las personas anhelen atención, visibilidad y busquen un lugar dentro de su grupo social.

“Las redes sociales capitalizan este cambio biológico al brindarnos una plataforma para buscar esa reacción bioquímica literalmente las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año”, dijo Prinstein, señalando que es algo “peligroso porque no es la forma en que los humanos estamos acostumbrados a interactuar entre nosotros”. Y esto genera vulnerabilidades.

Pero no siempre es problemático usar las redes sociales.

“La mayoría de las personas parecen usar las redes sociales de manera saludable”, le dijo a CNN en Español Paul Croarkin, psiquiatra infantil de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota a través de un correo electrónico.

“Es importante darnos cuenta de que no todo es malo con ellas, y que éstas pueden proveer oportunidades únicas para generar relaciones sociales y ser un soporte cuando son usadas de manera sana”, agregó Croarkin.

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Las redes buscan “satisfacer necesidades”

Las redes sociales te conocen. Saben, a través de un algoritmo, qué te gusta, qué es lo que más llama tu atención y por eso te ofrecen contenido que te hace estar más tiempo allí, pero hay una necesidad que necesitas satisfacer si tienes un uso problemático de las redes, le dijo a CNN Enrique Pumar, sociólogo de la Universidad de Santa Clara, en California.

“La adicción a las redes sociales se debe a satisfacer una necesidad, una curiosidad que el ser humano siempre ha tenido pues somos seres sociales y nos intriga el bienestar del prójimo”, dijo Pumar.

Según el sociólogo, a través de la interacción social los seres humanos forman su autoestima y hasta su identidad, por lo que una interacción —o uso— constante en redes sociales, en la que estamos atentos a las vidas de otras personas, y cómo ellos opinan sobre nosotros puede ser clave “para formar mucho de nuestros valores, de ahí que se mantenga la adicción”.

“La adicción a las redes no es más que una necesidad social que hoy se manifiesta por medio de una plataforma y de un modo más amplio y democrático pues todo el que tenga acceso a la red, y no todos lo tienen, claro, puede participar”, agregó.

Prinstein, de la APA, dice que un “gusto” por las redes sociales puede ser tan problemático como una adicción a las drogas, a las apuestas, a los videojuegos.

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No todo es “adicción”… solo atracción

No te preocupes. El solo hecho que tengas un gusto… digamos… “excesivo” por estar en redes sociales no te hace un “adicto”, pero hay que estar pendiente a las señales.

La adicción “es un trastorno cerebral crónico relacionado con la recompensa, la motivación, los circuitos cerebrales, la memoria y cuando estás usando ya sea una sustancia o un comportamiento, llegas hasta el punto en que, en última instancia, tiene consecuencias negativas en tu vida”, dijo en un podcast el Dr. Ashish A. Bhatt, director de contenido médico del Centro de Adicción y especialista en adicciones. Addiction Center es parte de una compañía que opera múltiples instalaciones en Estados Unidos dedicadas a la recuperación de las adicciones.

Hasta el momento no existe un diagnóstico oficial y medicamento aceptado de “adicción” a los teléfonos o a las redes sociales, pero sí existen síntomas o criterios que pueden activar las alertas cuando hay un uso desmedido de estas plataformas.

“A pesar de que no existe un diagnóstico formal para la adicción a las redes sociales… es evidente que algunas personas tienen un uso problemático o compulsivo de las redes sociales. Algunos expertos estiman que hasta un 10% de las personas tienen este uso problemático o excesivo que podría conceptualizarse como una adicción”, le dijo a CNN en Español el Dr. Croarkin, de la Clínica Mayo.

Diferenciar el uso excesivo de una adicción puede ser algo difícil, según la Dra. Vidal.

“Es difícil diferenciar lo normal y patológico porqué por ejemplo los adolescentes hoy en día están saturados por actividades en internet, pasando alrededor de 6 a 9 horas al día en estas plataformas. Esto inevitablemente lleva a una menor actividad en otras áreas de la vida que son importantes”, dijo la experta de la Universidad Johns Hopkins.

“Cuando la persona no es capaz de controlar el uso, o el uso ocupa mucho tiempo de su vida, le causa estrés y problemas en el trabajo, la escuela o en la salud mental, es importante ponerse alerta”, agregó ella.

Señales para estar alerta de una posible adicción a las redes sociales

Algunos comportamientos a los que debemos estar alerta, según Croarkin, incluyen:

Pasar tiempo excesivo usando o revisando las redes de manera constante
Enfocarse la mayor parte del tiempo en ellas de manera que interfiera con la vida cotidiana
Dificultad para no usar redes sociales por períodos cortos de tiempo
Urgencia compulsiva para entrar en una cuenta
Irritabilidad o enojo cuando no se puede acceder a redes sociales
Sentimientos de soledad, baja autoestima y enojo por no poder usar las redes.
Capacidad limitada para pensar profunda o creativamente.

“Deberíamos preguntarnos si permanecemos en los sitios de redes sociales más tiempo del esperado, si hemos intentado pasar menos tiempo usándolas pero nos ha costado detenernos y si nos hemos esforzado por asegurarnos de tener acceso a las redes sociales. Todos estos son signos de adicción”, dijo Prinstein de la APA.

Pero Croarkin insiste en que el solo hecho de usar las redes sociales no nos convierte en adictos o que su uso sea dañino.

“Es importante darnos cuenta de que no todo uso de las redes sociales es poco saludable, y muchas personas las utilizan de manera efectiva como soporte emocional y herramienta de comunicación”, dijo a CNN.

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Otros peligros del uso adictivo de las redes sociales

Las redes sociales nos ha abierto las ventanas a un mundo de posibilidades, “han eliminado las barreras geográficas y nos han dado oportunidades únicas para crear conexiones casi instantáneas con otros”, dijo Croarkin.

Pero también han disminuido las interacciones físicas.

“Paradójicamente, las redes sociales pueden disminuir también otras formas importantes de comunicación cara a cara, reduciendo las oportunidades para crear lazos estrechos, incrementando los sentimientos de soledad en algunas personas, y contribuyendo potencialmente en afecciones como depresión y otros problemas emocionales”, agregó Croarkin.

Además pueden crear un universo paralelo a nuestra vida real.

“Tendemos a creer que lo que vemos es real, que todos los ‘me gusta’ representan cómo se siente realmente la gente y que los ‘temas de actualidad’ reflejan lo que la mayoría de la gente cree”, dijo Prinstein. “Todos estos son falsos, pero muchas personas, especialmente los niños y adolescentes, cambian su forma de pensar y actuar en función de lo que ven en línea”.

Las redes también pueden “quebrantar silenciosamente la autoestima” de algunas personas, como por ejemplo los adolescentes, que son algunos de los más afectados por su uso desmedido.

Según una investigación realizada por la empresa matriz Facebook, Instagram puede ejercer un impacto negativo en la salud mental y la imagen corporal de los adolescentes, especialmente de las chicas.

Frances Haugen, exgerente de producto de Facebook, reveló documentos en los que muestran que la plataforma sabe que se utiliza para difundir odio, violencia y desinformación, y que ha tratado de ocultar esa evidencia. Según Haugen, la compañía priorizó las ganancias sobre el bien público.

Facebook ha rechazado agresivamente los informes, calificando muchas de las afirmaciones como “engañosas” y argumentando que sus aplicaciones hacen más bien que mal.

Si bien existen riesgos al usar las redes sociales sin control, no se trata de satanizarlas solo por su existencia, sino saber hacer uso de ellas.

“No se trata de eliminar o quitar de tu vida una red social, una droga, el sexo, sino hacer un buen uso de ellos”, puntualizó.

Tips para controlar el uso excesivo del celular

1. Identificar que hay algo que quieres mejorar respecto al uso de tu teléfono o redes sociales.
2. Registra cuánto tiempo usas tu teléfono
3. Establece límites de tiempo para usar redes
4. Conoce los factores que desencadenan su uso
5. Descarta los temores de que vas a pederte algo si no revisas el teléfono
6. Elije actividades más saludables
7. Establece zonas donde esté prohibido el teléfono
8. Practica la higiene del sueño
9. Desactiva las notificaciones
10. Elimina permisos para que puedas usar aplicaciones en tu computadora portátil
11. Cuando estés con amigos, apilen todos los teléfonos para evitar su uso durante las reuniones sociales.
12. Aumenta las interacciones sociales en persona

¿Dónde buscar ayuda si tienes una adicción?

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias ofrece un sitio web donde puedes escribir tu código postal y obtener indicaciones para llegar a los centros de tratamiento cercanos.

La agencia también ofrece una línea directa gratuita las 24 horas para referencias de tratamiento y apoyo: 1-800-662-HELP (4357). Las llamadas son confidenciales y se ofrecen en inglés y español.

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud, alrededor de 10 millones de estadounidenses, de entre 12 y 29 años, necesitan tratamiento para el abuso de sustancias y la adicción. Partnership for Drug-Free Kids ofrece una línea directa gratuita: 1-855-DRUGFREE (378-4373) para ayudar a los padres que buscan ayuda para sus hijos.

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This content was republished with permission from CNN.

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