La muerte de un niño y un joven venezolanos en Colombia desata una disputa diplomática

Bogotá, Colombia (CNN) — La muerte de un niño y un joven venezolanos en Colombia se está convirtiendo rápidamente en una disputa diplomática con la vecina Venezuela.

Los dos venezolanos, de 12 y 18 años, fueron apresados por transeúntes en la localidad colombiana de Tibú la semana pasada, y acusados de intentar asaltar una tienda, según un comunicado de la policía regional. Los amarraron y les ataron las manos, según el comunicado.

En un video de amplia circulación visto por CNN, aparecen rodeados de gente que grita y amenaza con hacerlos desfilar por la ciudad.

Ambos fueron encontrados muertos más tarde con balas en la cabeza y un letrero que decía “ladrón” en sus cuerpos, dijo a CNN una fuente policial, que pidió no ser identificada porque no estaban autorizados para discutir el asunto.

No está claro quién mató a los niños. Tibú es un pueblo remoto en la región rural del Catatumbo, donde se sabe que los grupos guerrilleros y las organizaciones de narcotráfico controlan grandes áreas del territorio.

El lunes, el coronel Carlos Martínez de la policía colombiana anunció que se había iniciado una investigación sobre el asesinato y culpó a los grupos guerrilleros locales.

Pero los funcionarios venezolanos rápidamente mostraron su descontento con el trabajo de las autoridades colombianas para asegurar la justicia y tomaron el asesinato como prueba de un fenómeno más amplio.

El miércoles, la vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, citó las muertes como evidencia de xenofobia y persecución mortal de los migrantes venezolanos.

“La verdad es que nuestros migrantes están siendo asesinados en Colombia”, dijo durante una conferencia de prensa en Caracas, y prometió plantear el tema ante los organismos multilaterales.

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Si bien millones de migrantes se mudaron de Colombia a Venezuela en el siglo XX para escapar del conflicto relacionado con las drogas en su país, la tendencia se ha revertido en los últimos años debido al colapso económico y la crisis política de Venezuela. Actualmente hay más de 1,8 millones de migrantes venezolanos en Colombia, la comunidad más grande del mundo de venezolanos en el extranjero.

El presidente de Colombia, Iván Duque, ha recibido elogios internacionales por otorgar estatus de protección temporal (TPS) durante 10 años a los migrantes venezolanos, permitiéndoles inscribir a sus hijos en la escuela y recibir cobertura de salud del Estado colombiano.

También el miércoles, Duque entregó personalmente los documentos de identidad al primer migrante en el marco del TPS, un ingeniero de 49 años de Acarigua, Venezuela, quien se mudó a Bogotá en 2017.

“Colombia le da la bienvenida con los brazos abiertos, muy feliz de visitarlos”, dijo Duque justo cuando Rodríguez acusaba a las autoridades colombianas de fallar a los migrantes.

Colombia y Venezuela no han tenido relaciones diplomáticas desde 2019, cuando el gobierno de Bogotá, junto con más de 50 países, incluido Estados Unidos, reconoció oficialmente al líder opositor venezolano Juan Guaidó como el presidente legítimo del país.

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