La causa de la muerte de Gabby Petito fue estrangulamiento, dice el forense

(CNN) — Se dictaminó que la causa de la muerte de Gabby Petito fue estrangulamiento y la forma de muerte fue homicidio, anunció el martes el médico forense del condado de Teton, el Dr. Brent Blue, en una conferencia de prensa.

Dijo que se estimó que el momento de la muerte de Petito fue de tres a cuatro semanas antes de que su cuerpo fuera encontrado el 19 de septiembre en el Bosque Nacional Bridger-Teton en Wyoming.

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La autopsia incluyó una tomografía computarizada de todo el cuerpo, exámenes realizados por un patólogo forense y un antropólogo forense y un análisis de toxicología. “Así que prácticamente cubrió todas las bases”, dijo.

Blue se negó a proporcionar más detalles sobre su autopsia o un posible sospechoso, diciendo que estaba limitado en la información que podía divulgar legalmente. Sin embargo, también se refirió al caso de Petito como “solo una de las muchas muertes en todo el país de personas involucradas en violencia doméstica”.

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En sus hallazgos preliminares Blue había dictaminado que la forma de su muerte fue un homicidio, pero la causa de la muerte había estado pendiente de los resultados de la autopsia, según el FBI.

En conversación con Anderson Cooper y Randi Kaye de CNN este martes por la noche, Blue dijo que la causa de la muerte de Gabby Petito fue estrangulación / estrangulamiento manual, lo que significa que fue “estrangulamiento por un ser humano”.

“El estrangulamiento significa que alguien fue estrangulado por la fuerza humana. No hubo fuerza mecánica involucrada”, dijo Blue, y agregó que no necesariamente se puede saber si alguien usó sus manos, en lugar de usar un objeto para estrangular a alguien.

El forense también señaló que no había evidencia de que la muerte de Petito “fuera cometida por ningún tipo de animal, en cuanto a la causa de la muerte”.

Blue también abordó la línea de tiempo de la muerte de Petito, diciendo que, tan lejos de una muerte, una línea de tiempo podría ser más o menos una semana, como mínimo, dependiendo de las diferentes condiciones climáticas y ubicaciones.

“Así que es realmente muy, muy difícil. No es como la televisión donde dicen, oh, murieron en esta fecha, es una estimación muy aproximada”, dijo Blue. “Y sé que la policía está utilizando otros métodos para tratar de determinar una fecha más exacta, pero desde el punto de vista de la autopsia, es una estimación muy aproximada”.

Cuando se le preguntó acerca de sus comentarios sobre la muerte de Petito como “una de las muchas muertes en todo el país, de personas involucradas en violencia doméstica”, Blue dijo que era “estrictamente una suposición”.

Desaparición de Petito y hallazgo del cuerpo

El anuncio se realizó en una conferencia de prensa aproximadamente un mes después de que se denunciara la desaparición de Petito, de 22 años, a raíz de un viaje por carretera con su prometido Brian Laundrie, de 23 años.

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Petito había pasado el verano viajando por el oeste de Estados Unidos con Laundrie y había documentado sus aventuras en las redes sociales. Pero Laundrie regresó a la casa de Florida que compartían con sus padres el 1 de septiembre sin Petito, y su familia no pudo comunicarse con ella.

Sus padres reportaron su desaparición por primera vez el 11 de septiembre y, después de una búsqueda exhaustiva, sus restos fueron encontrados el 19 de septiembre.

El cuerpo de Petito fue encontrado a 5-10 minutos caminando desde donde se vio su camioneta por última vez en Wyoming, dijo su madre Nichole Schmidt y su padrastro Jim Schmidt en una entrevista exclusiva con el Dr. Phil McGraw la semana pasada.

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En medio de la búsqueda de su paradero, Laundrie desapareció y no se le ha vuelto a ver desde hace semanas. Sus padres le han dicho a las autoridades que creen que se fue de excursión a una reserva natural cerca de su casa en North Port, Florida, y no regresó.

Laundrie no ha sido acusado de la muerte de Petito, pero sí fue imputado por el uso de dos cuentas financieras que no le pertenecían en los días posteriores a su muerte.

Su caso ha suscitado angustia, indignación e intriga en gran parte del público, pero también ha puesto de manifiesto las decenas de miles de historias de personas desaparecidas que no suscitan un interés tan intenso. Según el Centro Nacional de Información sobre la Delincuencia, a finales de 2020 había casi 90.000 casos activos de personas desaparecidas. Pocos casos de personas desaparecidas reciben tanta urgencia y atención nacional como el de Petito.

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Por las publicaciones en las redes sociales, los últimos días de Petito parecían idílicos. Pero después de que se denunciara su desaparición, surgieron relatos de un creciente conflicto entre la pareja.

Petito llamaba a su madre con regularidad, y esas conversaciones parecían revelar que había “cada vez más tensión” en la relación de Petito, según una declaración jurada de la policía para una orden de registro de un disco duro externo encontrado en la furgoneta de la pareja.

El 27 de agosto, un “texto extraño” de Petito preocupó a su madre de que algo iba mal, según la orden de registro.

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“¿Puedes ayudar a Stan? No paro de recibir sus mensajes de voz y sus llamadas perdidas”, decía el mensaje, según la declaración jurada. Stan era una referencia al abuelo de Petito, a quien su madre dijo que Petito nunca se refería de esa manera, según la declaración jurada.

A lo largo de su viaje, la pareja fue detenida por la policía después de que una persona que llamó al 911 dijera a los operadores el 12 de agosto que vio a un hombre golpeando a una mujer, según el audio proporcionado por la Oficina del Sheriff del Condado de Grand en Moab, Utah.

“Pasamos en coche y el señor estaba abofeteando a la chica”, dijo la persona que llamó. “Entonces nos detuvimos. Corrieron por la acera. Él procedió a golpearla, se subió al coche y se fueron”.

CNN obtuvo grabaciones de audio de despacho de la oficina del sheriff del condado de Grand el mes pasado que arrojan más luz sobre lo que se le dijo a la policía de Moab sobre “algún tipo de altercado”.

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Y el 27 de agosto, un testigo describió una “conmoción” cuando salían del restaurante Merry Piglets Tex-Mex en Jackson, Wyoming.

Petito estaba llorando y Laundrie estaba visiblemente enfadada, entrando y saliendo del restaurante varias veces, mostrando su enfado hacia el personal que estaba alrededor del puesto de camareras, dijo la testigo Nina Angelo. La camarera de la pareja también estaba visiblemente sacudida por el incidente, dijo Angelo, quien aseguró a CNN que no vio ninguna violencia o altercado físico entre Petito y Laundrie.

Una gerente de Merry Piglets, que se negó a dar su nombre, sí vio “un incidente” en el restaurante y llamó al FBI, dijo a CNN. La gerente se negó a describir lo sucedido y dijo que el restaurante no tenía video de vigilancia del incidente.

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Antes de que desapareciera, la policía de North Port estaba vigilando a Laundrie lo mejor que podía legalmente, dijo un portavoz de la policía a Randi Kaye de CNN.

Los investigadores dijeron que los padres de Laundrie les comunicaron el 17 de septiembre que se había ido de casa días antes y que se dirigía a la cercana Reserva Carlton, lo que desencadenó una búsqueda en las 25.000 hectáreas de la reserva natural. Inicialmente, sus padres dijeron que se había ido el 14 de septiembre, pero la semana pasada, el abogado de la familia Laundrie, Steven Bertolino, dijo: “Ahora creemos que el día en que Brian se fue de excursión a la reserva fue el lunes 13 de septiembre”.

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Cuando se marchó, no se llevó su teléfono móvil ni su cartera, y sus padres estaban preocupados de que pudiera hacerse daño, dijo una fuente cercana a la familia de Laundrie a Chris Cuomo, de CNN.

En ese momento, Laundrie no era buscado en relación con un crimen, pero el portavoz de la policía de North Port, Josh Taylor, dijo que Laundrie tenía una “enorme presión” sobre él para dar respuestas en la desaparición de Petito.

El FBI registró la casa de Laundrie el 20 de septiembre, retiró varios objetos y se llevó un Ford Mustang descapotable.

A continuación, la atención se dirigió a la reserva natural de Carlton, donde las autoridades peinaron un terreno pantanoso lleno de serpientes y caimanes, utilizando drones, equipos de buceo y sabuesos.

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Tras más de una semana de búsqueda de Laundrie, el FBI volvió a dirigirse a sus padres para pedirles objetos personales suyos que ayudaran a cotejar el ADN. Bertolino, el abogado de los Laundrie, dijo a varios medios de comunicación que les proporcionaron lo que pudieron.

El padre de Laundrie ha participado en la búsqueda de su hijo en la reserva natural, pero no tiene previsto colaborar en la búsqueda policial y la pareja no se someterá a la prueba del polígrafo, dijo Bertolino.

Rebekah Riess colaboró con este artículo

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