Fumio Kishida asume el cargo como nuevo primer ministro de Japón

(CNN) — Fumio Kishida asumió el cargo como el nuevo primer ministro de Japón el lunes, con la tarea de liderar la tercera economía más grande del mundo fuera de la pandemia de coronavirus.

Kishida, de 64 años, quien fue elegido líder del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) la semana pasada, fue confirmado oficialmente como el centésimo primer ministro del país después de una votación parlamentaria; su elevación al cargo era casi un hecho debido a la mayoría del PLD en la cámara baja.

Kishida, un liberal moderado considerado como una mano estabilizadora, hereda un Japón que ha sufrido crecientes infecciones por covid-19, una economía estancada, una población que envejece rápidamente y crecientes tensiones con China.

Fumio Kishida es aplaudido después de ser elegido nuevo primer ministro de Japón en la cámara baja del parlamento en Tokio el 4 de octubre.

Kishida se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores del país de 2012 a 2017, bajo el mandato del primer ministro japonés con más años de servicio, Shinzo Abe. Sucede al primer ministro saliente Yoshihide Suga, quien anunció a principios de este mes que no se presentaría a las elecciones de liderazgo de su partido luego de un mandato turbulento marcado por una caída en el apoyo público mientras luchaba por contener el coronavirus.

Los analistas dicen que Kishida es visto como un constructor de consenso, una elección que representa estabilidad. Pero el veterano político no era la opción más popular: tenía un apoyo mediocre del público y batalló para deshacerse de su imagen de burócrata aburrido.

Su primera gran prueba serán las próximas elecciones generales, en las que será el rostro de un partido que ha sido criticado por su manejo de la pandemia.

“No va a ser una estrella de televisión. No va a capturar la imaginación del japonés promedio. Pero los japoneses quieren estabilidad y seguridad, y creo que él podrá proporcionar eso”, dijo Keith Henry, presidente de la consultora de riesgo político y negocios Asia Strategy.

Qué esperar de la administración de Kishida

Kishida ha prometido un “nuevo capitalismo” que incluye reducir la brecha de ingresos y aumentar el gasto del consumidor. Ha dicho que las políticas económicas epónimas de Abe, conocidas como “Abenomics”, no pudieron “gotear” de los ricos a los pobres. También ha propuesto un importante paquete de recuperación por valor de “varias decenas de billones” de yenes para sacar a la economía de Japón de una caída inducida por la pandemia.

“Un sentimiento profundo entre los japoneses de que esta brecha entre los que tienen y los que no tienen, la brecha en la riqueza, los salarios y las oportunidades está aumentando”, dijo Henry.

Kishida también asumirá la respuesta al coronavirus del país. Japón ha vacunado al 60% de su población contra el covid-19, y la semana pasada el país levantó su estado de emergencia en medio de una caída en las infecciones. Las restricciones sociales y comerciales se están suavizando gradualmente y Japón flexibilizó las restricciones de entrada para algunos visitantes. Pero existe la preocupación de que el virus pueda resurgir durante los meses de invierno.

En política exterior, Kishida se ha comprometido a “la realización de un Indo-Pacífico libre y abierto”. Su predecesor Suga asistió a la primera reunión en persona del Diálogo de Seguridad Cuadrilátero, conocido como “el Quad”, un foro estratégico informal de Estados Unidos, Australia, Japón e India, el mes pasado.

Se espera que Kishida apoye una alianza fuerte con Estados Unidos y otros aliados, y un desafío clave será equilibrar los profundos lazos económicos de Japón con China y sus preocupaciones sobre la creciente asertividad militar de Beijing en la región. Kishida también se enfrenta a una Corea del Norte cada vez más agresiva.

El nuevo primer ministro dijo que también quiere tomar medidas contra la disminución de la tasa de natalidad del país y cree que la energía nuclear debe considerarse como una opción de energía limpia.

Los analistas cuestionan si Kishida será un líder duradero, o si Japón regresará a un período de inestabilidad política similar al de la era anterior a Abe, cuando el país tuvo seis primeros ministros en seis años.

“Hay tantos problemas complicados. Y él no es el líder más fuerte en el partido gobernante del PLD. Así que estoy muy preocupado por el sistema rotatorio de primer ministro”, dijo Takeshi Niinami, asesor económico del ex primer ministro Suga y director ejecutivo del gigante japonés de bebidas Suntory.

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