Extrañas ondas de radio que provienen del corazón de la Vía Láctea desconciertan a los científicos

(CNN) — Los expertos espaciales han detectado ondas de radio inusuales provenientes del centro de la galaxia de la Vía Láctea. La señal de energía es diferente a cualquier fenómeno estudiado antes y podría sugerir un objeto estelar previamente desconocido, según un nuevo estudio.

El brillo del objeto varía drásticamente y la señal se enciende y apaga aparentemente al azar, dijo Ziteng Wang, autor principal del nuevo estudio en The Astrophysical Journal y estudiante de doctorado en la Escuela de Física de la Universidad de Sydney.

“La propiedad más extraña de esta nueva señal es que tiene una polarización muy alta. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo”, dijo en un comunicado de prensa.

El equipo pensó inicialmente que podría ser un púlsar, un tipo muy denso de estrella de neutrones (muerta) que gira rápidamente, o un tipo de estrella que emite enormes llamaradas solares. Sin embargo, las señales de esta nueva fuente de ondas de radio no coinciden con lo que los astrónomos esperan de este tipo de estrellas.

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El objeto voluble ha sido nombrado por sus coordenadas en el cielo nocturno: ASKAP J173608,2-321635.

“Este objeto fue único porque comenzó siendo invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue extraordinario”, dijo la coautora del estudio Tara Murphy, profesora del Instituto de Astronomía de Sydney y la Escuela de Física de la Universidad de Sydney, en el comunicado.

El objeto fue descubierto inicialmente durante un estudio del cielo usando el radiotelescopio Australian Square Kilometer Array Pathfinder, conocido como ASKAP, que tiene 36 platos que funcionan juntos como un solo telescopio en el Observatorio de Radioastronomía Murchison en Australia Occidental. Se realizaron observaciones de seguimiento con el radiotelescopio Parkes en Nueva Gales del Sur y el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica.

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Sin embargo, el telescopio Parkes no pudo detectar la fuente.

“Luego probamos el radiotelescopio más sensible MeerKAT en Sudáfrica. Debido a que la señal era intermitente, la observamos durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verla”, dijo Murphy en el comunicado.

“Afortunadamente, la señal regresó, pero descubrimos que el comportamiento de la fuente era dramáticamente diferente: la fuente desapareció en un solo día, a pesar de que había durado semanas en nuestras observaciones de ASKAP anteriores”.

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Murphy dijo que los telescopios más potentes, como el Square Kilometer Array planeado, pueden ayudar a resolver el misterio. La matriz es un esfuerzo internacional para construir el radiotelescopio más grande del mundo que se espera que esté terminado en la próxima década.

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