Un whisky japonés de US$ 5.800 que le regalaron a Pompeo está perdido, según documento del Departamento de Estado

(CNN) — El Departamento de Estado investiga el paradero de una botella de whisky japonés de US$ 5.800 que le regalaron al exsecretario de Estado Mike Pompeo, según consta en los archivos de la agencia en el registro federal.

El Gobierno de Japón le regaló el whisky a Pompeo en 2019, dice el documento. Pero no está claro si él mismo recibió la botella o si un miembro del personal la aceptó en su nombre.

Pompeo dijo el jueves que nunca recibió la botella de whisky y que “no tenía idea” de que faltaba ni de lo que pasó con el regalo.

“Supongo que nunca la tocaron. Nunca me llegó. No tengo idea de cómo el Departamento de Estado perdió esta cosa, aunque vi una enorme incompetencia en el Departamento de Estado durante mi tiempo allí”, dijo el exsecretario de Estado durante una aparición en Fox News. “Si hubiera sido una caja de Coca-Cola light, estarían encima de eso”, agregó.

El abogado de Pompeo, William Burck, dijo al Wall Street Journal que el exsecretario de Estado “no recuerda haber recibido la botella de whisky y no tiene conocimiento de lo que le sucedió”.

CNN solicitó comentarios tanto del portavoz de Pompeo como del portavoz del Departamento de Estado.

“El Departamento está investigando el tema y tiene una investigación en curso”, dice el documento.

Pompeo dice que es una ‘tontería’

En Fox News, Pompeo calificó el caso como una “tontería” y dijo que si el Departamento de Estado quería comunicarse con él, está “feliz de intentar ayudarlos a encontrarla”.

El regalo perdido podría generar cuestionamientos éticos en torno a Pompeo, quien ha dado fuertes indicios de que podría ser candidato a presidente en 2024.

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Los funcionarios estadounidenses tienen prohibido aceptar obsequios personales de gobiernos extranjeros. Pero “la no aceptación (de los regalos) causaría vergüenza al donante y al gobierno de Estados Unidos”, dice el Departamento de Estado en el documento, por lo que los regalos se entregan a los archivos del Gobierno.

Los funcionarios están legalmente autorizados a quedarse con obsequios que cuesten menos de US$ 390. Si hay regalos por encima de ese precio, están obligados a pagar el coste tasado.

El experto en ética gubernamental Walter Shaub dijo a CNN por correo electrónico que “no revelar un obsequio a sabiendas y deliberadamente” podría dar lugar a una sanción civil de US$ 50.000 o incluso a una pensa de cárcel si hay un procesamiento según el estatuto de declaraciones falsas.

“La cuestión de que un funcionario del gabinete acepte obsequios de gobiernos extranjeros es grave”, escribió Shaub, exdirector de la Oficina de Ética Gubernamental que ahora trabaja para el grupo de vigilancia Project on Government Oversight. “Si resulta que el secretario Pompeo se llevó esta botella de US$ 5.800, debería haberla declarado como un regalo en su informe de divulgación financiera”, agregó.

Violaciones de las reglas éticas del Gobierno

Shaub señaló que, en el pasado, el Gobierno ha actuado en casos en que se incumplía con la obligación de declarar los regalos en los informes de divulgación financiera.

El whisky se incluyó en una lista de regalos preparada por la Oficina de Protocolo del Departamento de Estado, que detalla todos los obsequios hechos a los principales funcionarios de la administración.

El comité de vigilancia independiente del Departamento de Estado encontró a principios de este año que Pompeo y su esposa, Susan Pompeo, violaron las reglas federales de ética al hacer más de 100 pedidos personales no relacionados con el trabajo a los empleados del departamento. Estas incluyeron desde pedir regalos hasta reservar citas en salones y cuidar al perro de la familia.

Michael Conte de CNN contribuyó a este informe.

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