Estados Unidos podría entrar en la primavera de 2022 con el covid-19 bajo control si se vacuna la “abrumadora mayoría” de personas, según Fauci

(CNN) — Mientras se concede la primera aprobación completa de la FDA a una vacuna contra el covid-19, el doctor Anthony Fauci instó al público a participar, diciendo que si la “abrumadora mayoría” de la población se vacuna, Estados Unidos podría tener la pandemia bajo control en la primavera de 2022.

“Esperamos estar ahí… pero no hay garantía porque depende de nosotros”, dijo Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y principal asesor médico del Presidente, en declaraciones a Anderson Cooper de CNN este lunes.

Los expertos en salud aún no tienen claro qué proporción de la población debe ser vacunada para alcanzar un nivel de protección que permita volver a la normalidad, como acudir con seguridad a restaurantes y teatros, dijo Fauci. Por lo tanto, la mejor manera de avanzar es vacunar al mayor número de personas posible, afirmó.

Este lunes, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) concedió la aprobación total a la vacuna covid-19 de Pfizer/BioNTech para personas mayores de 16 años.

Con sólo el 51,5% de la población totalmente vacunada, según datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés), Fauci dijo que la medida podría ayudar a disipar las preocupaciones y convencer a una parte importante de los estadounidenses de que se vacunen.

Esta esperanza se ve reforzada por el empeoramiento de los efectos de la pandemia. Los hospitales de muchos estados con tasas de vacunación más bajas están desbordados por un aumento de pacientes, los estudiantes vuelven a las aulas sólo para tener que aislarse debido a la exposición y los casos entre los niños van en aumento.

Pero algunos expertos son escépticos en cuanto a que las tasas de vacunación aumenten sólo por la aprobación.

“Creo que habrá un modesto aumento, pero, mire, tenemos un largo camino que recorrer para llenar este vacío”, dijo el Dr. Peter Hotez, vacunólogo y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine. “Creo que tener la aprobación completa ciertamente convencerá a algunos, pero es sólo uno de una docena de puntos de discusión falsos puestos ahí por la campaña de desinformación. Y creo que mucha gente va a volver a uno de los otros”, afirmó.

El Dr. Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación Biológica de la FDA, declaró este lunes que varias afirmaciones falsas sobre las vacunas covid-19 han supuesto un reto para la vacunación de un mayor número de estadounidenses. Algunas de ellas incluyen afirmaciones falsas sobre la infertilidad, los microchips y las muertes.

“Permítanme ser claro: estas afirmaciones simplemente no son ciertas. Ponerse la vacuna covid-19 puede salvar la vida”, dijo Marks.

Lo que realmente puede motivar a la gente a ponerse esas vacunas que salvan vidas, afirmó Hotez, es si la autorización allana el camino para que los empleadores, las empresas y las escuelas obliguen a vacunar.

Gobiernos y escuelas que obligan a vacunarse

Algunos organismos gubernamentales y escuelas ya están pidiendo la vacunación obligatoria.

El ahora exgobernador de Nueva York Andrew Cuomo emitió un comunicado este lunes, antes de dejar su cargo, en el que pedía que todos los empleadores del estado de Nueva York exigieran la vacunación contra el covid-19 después de que la FDA aprobara la vacuna de Pfizer.

“El anuncio de esta mañana de que la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos ha aprobado plenamente la vacuna covid-19 de Pfizer elimina cualquier duda en la ciencia y la eficacia de las vacunas covid”, dijo Cuomo.

El estado ya exige que se vacunen todos los empleados del gobierno y de la sanidad que cumplan los requisitos.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, también anunció el lunes un mandato de vacunación. Todos los empleados del estado, que incluye las escuelas de preescolar a 12 años y las universidades públicas, deben estar completamente vacunados antes del 18 de octubre o ser sometidos a pruebas periódicas, dijo Murphy.

Muchos colegios y universidades de todo el país han anunciado la obligación de vacunar a los estudiantes en el nuevo curso escolar. Este lunes, la Universidad de Minnesota se sumó a la lista, según anunciaron la presidenta de esa institución, Joan Gable, y el decano de la Facultad de Medicina, Jakub Tolar, en una carta dirigida a los estudiantes, el profesorado y el personal.

Se “espera” que el profesorado y el personal informen de su estado de vacunación a partir del martes, según la carta.

La lucha contra la variante delta

Uno de los factores que ha suscitado preocupación por la propagación del covid-19 es la variante delta, más transmisible.

Pfizer está fabricando una vacuna específicamente dirigida a la variante delta. Pero el director general de esa compañía, Albert Bourla, dijo este lunes que no cree que sea necesaria porque la vacuna actual es muy eficaz.

“Estamos fabricando ahora mismo una vacuna especializada para delta”, dijo Bourla a la NBC. “Estoy casi seguro de que no la necesitaremos”, sostuvo.

Las autoridades han comenzado a preparar la administración de refuerzos para proteger contra la variante en otoño e invierno. Pero los expertos en salud dicen que la medida es una precaución y no una señal de que las vacunas que ya se usan sean ineficaces.

“Hay varias pruebas del mundo real que están surgiendo aquí que sugieren que la vacuna sigue siendo eficaz contra la variante delta”, dijo Marks. “Los datos procedentes de Israel parecen sugerir que, con el tiempo, la inmunidad de la vacuna tiende a disminuir, por lo que es algo que seguiremos de cerca”, añadió.

Los niños siguen a la espera

Mientras los expertos en salud celebran la primera aprobación completa de una vacuna contra el virus covid-19, a muchos les quedan dudas sobre cómo se protegerá a los niños.

La aprobación sólo se extiende a los adolescentes de 16 años o más. Eso significa que los de 12 a 15 años siguen siendo vacunados bajo autorizaciones de uso de emergencia. Y muchos padres han esperado la protección de la vacuna para niños aún más pequeños.

La FDA enfatizó este lunes que la aprobación no significa que la vacuna pueda ser utilizada “off-label” en niños menores de 12 años, diciendo que “no sería apropiado”.

El término “off-label” se refiere a un producto aprobado que se utiliza de una manera o en un paciente para el que no fue necesariamente aprobado.

Las vacunas para ese grupo de edad aún están en proceso. Los datos suficientes para ellas podrían estar disponibles a mediados de otoño para Pfizer y un poco más tarde para Moderna, dijo Fauci.

La FDA examinará entonces los datos y realizará un análisis de riesgos y beneficios, dijo Fauci.

“Eso podría suponer un par de meses más, así que no sabemos si vamos a tener la decisión reguladora a finales de otoño, principios de invierno o incluso podría llegar al año siguiente”, dijo Fauci.

Fauci aseugró que la decisión de autorizar la vacuna para este grupo de edad se basa “fundamentalmente en la seguridad”.

“No creo que haya ninguna duda de que va a ser eficaz en los niños de esa edad más temprana. No tengo ninguna duda al respecto”, dijo Fauci. “Va a ser una cuestión de seguridad”, subrayó.

Lauren Mascarenhas, Virginia Langmaid, Laura Ly, Taylor Romine, Jennifer Henderson, Kara Devlin y Jacqueline Howard de CNN contribuyeron a este informe.

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