Primero en CNN: el presidente Biden se reunirá con 7 gobernadores este viernes para analizar los devastadores incendios forestales

(CNN) — El presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris se reunirán con siete gobernadores este viernes para hablar sobre cómo los estados están respondiendo a una devastadora temporada de incendios forestales en el oeste y cómo puede ayudar el gobierno federal.

Según detalles exclusivos compartidos con CNN, la reunión virtual durará una hora con los gobernadores cuyos estados están experimentando incendios forestales y sequías. Participarán los gobernadores Greg Gianforte de Montana; Jay Inslee de Washington; Gavin Newsom de California; Brad Little de Idaho; Kate Brown de Oregon; Tim Walz de Minnesota; y Mark Gordon de Wyoming.

Biden y Harris discutirán los esfuerzos para fortalecer la prevención, preparación, mitigación y respuesta de incendios forestales, y escucharán cómo una temporada temprana y severa de incendios forestales impacta a los residentes y las tierras en los estados.

Ya son más de 85 los incendios forestales en EE.UU. 1:38

También se espera que el grupo discuta la financiación y la inversión en bomberos forestales, incluido el aumento de los salarios de los bomberos federales que luchan contra incendios y la ampliación de la contratación de bomberos temporales. En junio, Biden firmó un decreto que elevó el salario mínimo para los bomberos federales a US$ 15 la hora.

Biden lanza dos grupos de trabajo por los incendios

Este viernes, la Casa Blanca también anunciará dos nuevos grupos de trabajo interinstitucionales que trabajarán sobre el impacto de los incendios forestales y el calor extremo. El Grupo de Trabajo Nacional sobre el Clima de Biden, que está presidido por la asesora nacional del Clima, Gina McCarthy, anunciará un Grupo de Trabajo Interagencial de Resiliencia de Incendios Forestales y un Grupo de Trabajo Interagencial de Calor Extremo.

Más de 85 incendios forestales arden en Estados Unidos, mientras los bomberos trabajan sin descanso

El Grupo Interagencial de Resiliencia a los Incendios Forestales estará presidido por el secretario del Departamento de Agricultura de EE.UU. Tom Vilsack y la secretaria del Interior Deb Haaland, mientras que el Grupo de Trabajo Interagencial de Calor Extremo estará presidido por el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra; el administrador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Dr. Richard Spinrad; y el administrador de la Agencia de Protección Ambiental, Michael Regan.

Hay 82 grandes incendios en el oeste esta semana. Alrededor de 1,37 millones de hectáreas se han quemado en incendios forestales en lo que va de año.

Después de recorrer la destrucción causada por el incendio de Tamarack, el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, y Newsom pidieron el miércoles más recursos federales.

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“Necesitamos ayuda del lado federal, que vengan más personas. Necesitamos más recursos, más apoyo aéreo. Y necesitamos más personas y más botas en el terreno para que esta lucha sea más justa en términos de combatir estos incendios”, afirmó Sisolak.

El incendio de Tamarack ha carbonizado más de 27.500 hectáreas en California y Nevada, al sur del lago Tahoe, desde que se encendió el 4 de julio. Casi 30 estructuras, incluidas casas, han sido destruidas o dañadas, y al menos un bombero sufrió quemaduras de primer y segundo grado mientras luchaba contra el fuego.

Críticas por los salarios de quienes combaten los incendios

Calificando la paga de los trabajadores forestales federales como “deplorable”, Newsom dijo el miércoles que el Servicio Forestal de EE.UU. necesita más recursos.

“Al final del día, el Servicio Forestal de Estados Unidos no tiene suficiente personal ni recursos, y ha estado así durante años y años y años”, dijo.

CNN informó en junio que los expertos federales estaban abandonando el servicio principalmente debido a los bajos salarios.  Los expertos federales de primer año ganan US$ 13,50 la hora, según David Alicea, vicepresidente del Sindicato de Servicios Forestales en California.

“Sí, puedes hacer horas extras, pero los estamos exprimiendo”, dijo Alicea a CNN.

“Estamos abusando de ellos porque tenemos poco personal y no tienen sus períodos de descanso. Los despiden cuando termina la temporada de incendios y eligen no regresar”, explicó.

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El presidente sostuvo una reunión similar con los gobernadores a fines de junio cuando una ola de calor sin precedentes preparó al noroeste para los incendios forestales extremos.

“El cambio climático está impulsando la peligrosa confluencia de calor extremo y sequía prolongada. Estamos viendo incendios forestales de mayor intensidad que se mueven con más velocidad y duran mucho más allá de los meses tradicionales, meses tradicionales de la temporada de incendios”, dijo Biden en junio.

Paul Vercammen de CNN contribuyó a este informe.

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This content was republished with permission from CNN.

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