La Estación Espacial Internacional pierde brevemente el control después tras el fallo de un nuevo módulo ruso

(CNN Business) — Una situación inusual y potencialmente peligrosa ocurrió el jueves en la Estación Espacial Internacional, cuando el módulo ruso Nauka recién acoplado encendió inadvertidamente sus propulsores, lo que provocó un “tira y afloja” con la estación espacial y la empujó brevemente fuera de posición, según los controladores de vuelo de la NASA. .

Nauka, un módulo de laboratorio que la agencia espacial rusa Roscosmos lanzó a la Estación Espacial Internacional la semana pasada, encendió inadvertidamente sus propulsores después de acoplarse con la Estación Espacial Internacional el jueves por la mañana.

Los funcionarios de la NASA lo declararon una “emergencia de nave espacial” ya que la estación espacial experimentó una pérdida de control de actitud (el ángulo en el que se supone que la EEI debe permanecer orientada) durante casi una hora, y los controladores en tierra perdieron la comunicación con los siete astronautas que se encuentran actualmente a bordo de la EEI durante 11 minutos durante el fallo. Actualmente se está llevando a cabo una investigación conjunta entre la NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos.

Joel Montalbano, director del Programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, insiste en que los astronautas nunca estuvieron en peligro y que no han notado ningún daño en la EEI. Sin embargo, el Control de Misión de la NASA en Houston, Texas, en un momento les pidió que miraran por las ventanas de la estación espacial para ver si podían detectar escombros o daños en la estación.

El incidente también retrasó el lanzamiento del vuelo de prueba sin tripulación de Boeing Starliner a la estación, que se había programado para lanzarse el viernes.

La NASA dice que la medida permite que “el equipo de la Estación Espacial Internacional tenga tiempo para continuar trabajando en las comprobaciones del módulo Nauka de Roscosmos recién llegado y para garantizar que la estación esté lista para la llegada de Starliner”.

“El vuelo espacial es difícil, y cuando incorporamos nuevas capacidades puede haber fallas, por eso nos preparamos y entrenamos para estas contingencias”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA.

Los funcionarios de la NASA se apresuraron a restar importancia a la gravedad del incidente y lo describieron como una “hora bastante emocionante” y un “evento dinámico”.

“Hasta que no agotes todos tus planes de contingencia, ahí es cuando empiezas a preocuparte y hoy simplemente no estábamos (en ese escenario)”, dijo Montalbano.

Sin embargo, Montalbano también reconoció que la actividad accidental de los propulsores solo ha tenido lugar “quizás tres o cuatro veces” durante los 20 años que la estación espacial ha estado en órbita.

Lori Garver, exadministradora adjunta de la NASA durante la administración Obama, describió el incidente como “un recordatorio de que nuestra falta de conocimiento de las capacidades de nuestros socios rusos es un riesgo incontrolado. No estoy segura de que hubiéramos permitido de antemano que uno de nuestros socios comerciales se acople con (la) estación si acabaran de experimentar los problemas de los que nos enteramos con este módulo”.

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