Infecciones en personas vacunadas contra el covid-19, ¿quién es más vulnerable y cómo prevenirlas?

(CNN) — Dado que el número de casos de covid-19 en general está aumentando nuevamente en Estados Unidos, las infecciones en personas vacunadas, aunque raras, están en los titulares.

El representante de Florida Vern Buchanan dio positivo por covid-19 después de vacunarse, según un comunicado de su oficina el lunes. La periodista de entretenimiento Catt Sadler, completamente vacunada, advirtió a sus cientos de miles de seguidores de Instagram que no “bajaran la guardia”, después de que se enfermó luego de cuidar a alguien con covid-19 que no estaba vacunado. El jueves pasado, seis jugadores de los Yankees de Nueva York dieron positivo. Esta fue la segunda instancia de casos de este tipo en el equipo.

Los casos de infecciones en personas vacunadas también están apareciendo en los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio. Una miembro suplente del equipo de gimnasia de EE.UU. en los Juegos Olímpicos, Kara Eaker, que había sido vacunada dio positivo por covid-19 el domingo, confirmó su padre a KMBC, afiliada de CNN, el lunes. También la jugadora de baloncesto Katie Lou Samuelson, quien confirmó en su cuenta de Instagram que no podría competir en Tokio.

La buena noticia es que se puede reducir la cantidad de infecciones en personas vacunadas, pero será necesario un esfuerzo de la comunidad mucho mayor para proteger a las personas de contraer covid-19.

¿Qué es una infección en personas vacunadas?

Alguien con una infección de este tipo ha dado positivo para el coronavirus que causa covid-19 al menos 14 días después de haber sido completamente vacunado según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC).

Para las vacunas de Pfizer y Moderna, la vacunación completa es después de dos dosis. Para la vacuna de Johnson & Johnson es una sola dosis.

Estas infecciones pueden causar enfermedades con síntomas, y algunas personas pueden no presentar ningún síntoma. Las investigaciones han demostrado que si las personas se infectan después de la vacunación, por lo general presentan un caso más leve.

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Ninguna vacuna es perfecta

Las vacunas de covid-19 son altamente protectoras contra la infección confirmada en laboratorio y parecen brindar protección contra las variantes; sin embargo, una pequeña fracción aún se infecta, al igual que con cualquier otra vacuna.

“No existe una vacuna que sea 100% efectiva”, dijo la Dra. Amy Edwards, directora médica asociada de Control de Infecciones Pediátricas en UH Rainbow Babies and Children’s Hospital en Cleveland.

Con otras enfermedades como las paperas o la rubéola, las infecciones en vacunados son muy raras, dijo Edwards, porque muchas personas han sido vacunadas contra esas enfermedades y las paperas y la rubéola tienen baja circulación.

“La probabilidad de que una persona que no respondió a la vacuna entre en contacto con esas enfermedades es muy baja”, dijo Edwards. “La razón por la que estamos viendo más infecciones con covid en vacunados es porque hay muchas personas no vacunadas”.

Otro ejemplo es la vacuna contra la gripe, que reduce el riesgo de enfermarse entre un 40% y un 60%, según muestran los estudios. Las vacunas de covid-19 son mucho más protectoras: hasta un 95% de efectividad para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes.

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En números

No sabemos cuántas infecciones en personas vacunadas leves o asintomáticas por covid-19 hay en EE.UU. Los CDC dejaron de contar en mayo.

Los CDC todavía cuentan las hospitalizaciones y las muertes por infecciones en personas vacunadas. La agencia dijo que hizo esta transición para “ayudar a maximizar la calidad de los datos recopilados sobre los casos de mayor importancia clínica y de salud pública”.

Hasta el 12 de julio, había 5.492 pacientes con este tipo de infecciones de covid-19 que habían sido hospitalizados o habían muerto, según los CDC. Este es un pequeño número entre los más de 159 millones de personas que han sido completamente vacunadas contra el covid-19.

Es difícil sacar conclusiones específicas sobre la tasa de infección a partir de estos números, pero es probable que sean un recuento insuficiente, según los CDC. Los datos de vigilancia se basan en informes voluntarios y no todos los informes son completos o ni siquiera representativos del total de infecciones.

Lo que los científicos sí saben es que el 99,5% de las muertes por covid-19 en EE.UU. en este momento se producen entre personas que no están vacunadas, dijo el Dr. Vivek Murthy, director general de Sanidad de EE.UU., a Dana Bash de CNN el domingo.

Los CDC están monitoreando las infecciones en vacunados para identificar qué personas tienen más probabilidades de tener estas infecciones. Los CDC dijeron que hasta ahora no hay patrones inusuales.

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¿Quién puede ser más vulnerable a las infecciones en vacunados?

No está del todo claro todavía. Sin embargo, un estudio de las infecciones que causaron hospitalización en Israel descubrió que el 6% de las 152 personas que estudió no tenían problemas de salud subyacentes.

El viernes, los CDC advirtieron que es posible que las vacunas no protejan a las personas inmunodeprimidas.

Las personas con el sistema inmunológico debilitado son aquellas que han tenido un trasplante de órgano, están recibiendo quimioterapia para el cáncer, están en diálisis o están tomando ciertos medicamentos que inhiben el sistema inmunológico.

Generalmente, las personas mayores pueden ser más vulnerables a una infección de este tipo, ya que los estudios muestran que el sistema inmunológico se deteriora con la edad. Un estudio preimpreso, no revisado por pares, en Inglaterra encontró que los adultos mayores tenían un mayor riesgo de una infección de este tipo. Esos casos de covid-19 fueron típicamente mucho más leves que en los no vacunados.

Las personas que viven en partes del país con bajas tasas de vacunación también pueden tener una mayor probabilidad de una infección así, ya que se encontrarían con más personas con la enfermedad.

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¿Qué puedes hacer para prevenir una infección de este tipo?

“Si queremos que se detengan los casos de infección en personas vacunadas, entonces necesitamos vacunar a todos los demás, para que no haya virus en circulación y entonces ya no importará”, dijo Edwards.

A nivel nacional, menos del 50% de EE.UU. ha sido completamente vacunado contra el covid-19, según los CDC.

Si se vacuna a más personas, el coronavirus tiene menos personas a las que puede infectar. También limita el número de nuevas variantes que se pueden desarrollar. Más variantes en circulación aumentan la probabilidad de que el coronavirus pueda evadir la protección de las vacunas.

“Si no estás vacunado, sigues en riesgo”, dijo el viernes la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky. “Esto se está convirtiendo en una pandemia de los no vacunados”.

Cuando se le preguntó si las personas que están vacunadas deberían hacer algo diferente de lo que normalmente harían, Murthy le dijo a CNN el domingo que incluso con una infección tras ser vacunado “que, de nuevo, ocurre en una minoría muy pequeña de personas, es probable que sea leve o infección asintomática”. Dijo que lo recomendable sería usar una máscara en interiores por precaución si se encuentra en un área con una gran cantidad de personas no vacunadas.

“De nuevo: incluso si la vacuna no ofrece una protección completa, sí ofrece mucha protección”, dijo Edwards. “Incluso cuando no funcionan tan bien en pacientes inmunodeprimidos, brindan cierta protección. Es por eso que depende del resto de nosotros vacunarnos porque queremos proteger a esas personas, los frágiles y los ancianos, y todos los demás”.

“Así que, por favor, no puedo decir esto lo suficiente”, dijo Edwards. “Vacúnate”.

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This content was republished with permission from CNN.

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