Es casi seguro que el coronavirus proviene de un animal, no de una fuga de laboratorio, afirma grupo de expertos

(CNN) — Es casi seguro que la pandemia de coronavirus se originó en un animal, probablemente en un mercado de vida silvestre en China, y no en una fuga de laboratorio, dijo el miércoles un grupo de expertos en virus.

Las teorías sobre una fuga de laboratorio se basan casi todas en coincidencias, no en pruebas contundentes, dijo el grupo de 20 expertos de alto nivel de EE.UU., Reino Unido, Australia, Nueva Zelandia y otros lugares.

Habían estado siguiendo las discusiones, incluso en la Casa Blanca, sobre la posibilidad de un origen de laboratorio del virus, y trabajaron juntos para analizar la evidencia.

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“Creo que se puede argumentar bastante fuerte que no se filtró de un laboratorio”, dijo a CNN Robert Garry, profesor de microbiología e inmunología en la Escuela de Medicina de Tulane y uno de los científicos que firmaron el documento.

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Los expertos presentan la evidencia publicada en una revisión previa a la impresión publicada en línea.

El documento está firmado por algunos de los principales expertos en coronavirus y la genética de los virus, entre ellos Kristian Andersen del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California; el biólogo evolutivo Michael Worobey, de la Universidad de Arizona; Andrew Rambaut, del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad de Edimburgo; Stephen Goldstein, del Departamento de Genética Humana de la Universidad de Utah; Angela Rasmussen, de la Universidad de Saskatchewan; Joel Wertheim, de la Universidad de California en San Diego, y Jeremy Farrar, del Wellcome Trust de Gran Bretaña.

Muchos han realizado sus propias investigaciones sobre el posible origen del coronavirus SARS-CoV-2.

“Sostenemos que existe un cuerpo sustancial de evidencia científica que respalda el origen zoonótico (animal) del SARS-CoV-2”, escribieron.

“Actualmente no hay evidencia de que el SARS-CoV-2 tenga un origen de laboratorio. No hay evidencia de que los primeros casos tuvieran alguna conexión con el Instituto de Virología de Wuhan (WIV), en contraste con los claros vínculos epidemiológicos con los mercados de animales en Wuhan, ni evidencia de que el Instituto de Virología de Wuhan poseyera o trabajara en un progenitor del SARS-CoV-2 antes de la pandemia”, agregaron.

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“La sospecha de que el SARS-CoV-2 podría tener un origen de laboratorio se debe a la coincidencia de que se detectó por primera vez en una ciudad que alberga un importante laboratorio virológico que estudia los coronavirus”.

Pero no es una sorpresa que pueda surgir un nuevo virus en Wuhan, anotaron.

“Wuhan es la ciudad más grande del centro de China con múltiples mercados de animales y es un importante centro de viajes y comercio, bien conectado con otras áreas tanto dentro de China como internacionalmente”, escribieron.

“Por lo tanto, es más probable que el vínculo con Wuhan refleje el hecho de que los patógenos a menudo requieren áreas densamente pobladas para establecerse”.

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Garry y sus colegas también dicen que es “extremadamente improbable” que el laboratorio estuviera trabajando en un virus de origen natural que se filtró accidentalmente. “Tienes que tener un conjunto improbable de circunstancias para que suceda algo así. Si fue una persona en el laboratorio, ¿cómo llegó a todos los mercados de animales?”, preguntó Garry. “Hay otras formas, mucho más probables, de que este virus ingresara a la población humana. Al igual que el SARS 1, sucedió de la misma manera con el SARS 2”.

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Lo que se perdió fue parte de la valiosa evidencia que desapareció cuando se limpiaron y desinfectaron los mercados de animales en el área, dijo Garry. “Cerraron granjas. Limpiaron a esos animales de ese mercado”, dijo. Las muestras del mercado de mariscos de Huanan y otros arrojaron evidencia del virus, dijeron los expertos, pero los animales que podrían haber sido infectados y que podrían haber proporcionado la evidencia necesaria fueron retirados.

“Nos gustaría saber más. Deseamos que el gobierno chino sea un poco más abierto sobre el comercio de vida silvestre”, dijo Garry.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estado liderando los esfuerzos para encontrar los orígenes del coronavirus y emitió un informe en marzo diciendo que lo más probable es que el virus se haya originado en un animal y se haya transmitido a las personas, como lo han hecho otros coronavirus. Lo menos probable, dijo, es la posibilidad de que un virus haya sido diseñado en un laboratorio y se haya filtrado.

Gran parte de la investigación se ha centrado en los primeros casos en el mercado de mariscos de Huanan de Wuhan.

Pero la OMS ha sido criticada por aceptar pruebas de China, y la administración del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha estado analizando nuevamente los orígenes.

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No es la primera carta conjunta de científicos hartos de especulaciones. El lunes, en otra carta a The Lancet, un grupo de científicos pidió razón y ciencia en la investigación.

“La recopilación cuidadosa y transparente de información científica es esencial para comprender cómo se ha propagado el virus y desarrollar estrategias para mitigar el impacto continuo del covid-19, ya sea que haya ocurrido completamente en la naturaleza o que de alguna manera haya llegado a la comunidad a través de una ruta alternativa, y prevenir futuras pandemias”, escribieron.

“Las acusaciones y conjeturas no ayudan, ya que no facilitan el acceso a la información y la evaluación objetiva de la ruta de un virus de murciélago a un patógeno humano que podría ayudar a prevenir una pandemia futura”.

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This content was republished with permission from CNN.

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