¿Vas a reservar un crucero desde Estados Unidos este verano boreal? Esto es lo que necesitas saber

(CNN) — Hay esperanza en el horizonte para los viajeros que han estado esperando embarcarse en un crucero desde Estados Unidos.Un puñado de embarcaciones que parten de puertos estadounidenses están programadas para el próximo mes, casi 15 meses después de que una orden de prohibición de navegación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) paralizara los cruceros.

La mayoría de los barcos siguen esperando la aprobación de los CDC para navegar. Desde octubre del año pasado, la agencia ha emitido una serie de requisitos y directrices cambiantes de orden de navegación condicional.

En el último mes, a medida que las tasas de vacunación en EE.UU. han aumentado, estos requisitos han concedido cada vez más libertad a los barcos en los que la mayoría de los pasajeros y la tripulación, el 95% en ambos casos, están totalmente vacunados.

Se espera que los viajes de verano con requisitos de vacunación, que muchas líneas de cruceros han empezado a anunciar, aporten cierta normalidad a los próximos cruceros.

«Al ver lo que va a ocurrir en esos cruceros y lo que los CDC permiten, sinceramente, hace que los cruceros se parezcan mucho a los de antes de la pandemia», dijo Chris Gray Faust, editor jefe del sitio web de cruceros Cruise Critic.

Los barcos que esperan navegar sin cumplir esos requisitos están obligados a realizar viajes de prueba con pasajeros voluntarios para comprobar los protocolos de seguridad antes de recibir el visto bueno de los CDC.

Los cruceros de EE.UU. alistan su regreso 0:47

«Obviamente, puede ser una situación muy confusa», dijo el experto en cruceros Stewart Chiron, del sitio web The Cruise Guy.

Y así es. Como con tantas cosas relacionadas con los viajes durante la pandemia, hay una maraña de requisitos.

Esto es lo que sabe CNN sabe hasta ahora sobre lo que hay que esperar:

El Oasis of the Seas de Royal Caribbean navega frente a la playa mientras se prepara para atracar en el puerto de Miami el 28 de mayo, 2021.Crédito: Joe Raedle/Getty Images

¿Cuándo se podrá hacer un crucero desde los puertos estadounidenses?

Las principales líneas de cruceros han empezado a anunciar salidas desde puertos estadounidenses a partir de finales de junio y julio.

Como se ha mencionado, la situación es cambiante, ya que las líneas de cruceros esperan la aprobación de los CDC para navegar con salidas casi totalmente vacunadas o cruceros de prueba.

Celebrity Cruise Line fue la primera en obtener la aprobación de los CDC para navegar desde un puerto estadounidense con pasajeros de pago.

El 26 de junio, el Celebrity Edge tiene previsto zarpar de Fort Lauderdale, Florida, para un viaje de siete noches por el Caribe con el requisito de vacunación.

Sin embargo, la línea todavía está averiguando si ese requisito funcionaría, y cómo, con la reciente prohibición del gobernador de Florida, Ron DeSantis, sobre los «pasaportes de vacunas», que prohíbe a las empresas exigir una prueba de vacunación contra el covid-19.

Una importante compañía de cruceros podría no operar en Florida si el estado no permite los controles de vacunación contra covid-19, dice el CEO

En respuesta a las preguntas sobre la situación en Florida, Celebrity Cruises dijo que «nos sentimos alentados por el diálogo en curso» con los CDC, las autoridades locales y estatales de los puertos estadounidenses, incluyendo Florida, y los destinos en los que la línea de cruceros hace escala.

¿Qué puertos están en juego?

Carnival Cruise Line anunció que está un paso más cerca de resolver los arreglos y las aprobaciones para navegar desde Miami, Puerto Cañaveral, Florida y Galveston, Texas en julio. Además, Celebrity tiene previsto navegar desde Fort Lauderdale.

Numerosas compañías de cruceros, entre ellas Celebrity, su línea hermana Royal Caribbean International, Holland America y Silversea, también han anunciado recientemente sus planes de navegar desde Seattle a Alaska este verano.

Esta ruta, que normalmente requeriría que los barcos con bandera extranjera hicieran escala en Canadá, según la legislación marítima, es posible este año gracias a la recientemente aprobada Ley de Restauración del Turismo en Alaska. Esta ley permite a los cruceros evitar temporalmente el atraque en Canadá en su ruta hacia Alaska.

Las principales compañías de cruceros están ocupadas preparando los barcos y vacunando a las tripulaciones para estas y otras rutas que aún no se han anunciado ni autorizado a navegar.

Pero mientras las compañías se preparan y esperan la aprobación de los CDC para los cruceros desde los puertos de EE.UU., algunos grandes cruceros han organizado su salida del Caribe. La primera salida de un gran barco al Caribe desde que la pandemia interrumpió sus operaciones está programada en el Celebrity Millenium desde San Martín el 5 de junio, con salidas en otras líneas a continuación.

Sin embargo, Chiron, The Cruise Guy, advierte que las embarcaciones podrían volver a los puertos de EE.UU. si obtienen la aprobación de los CDC.

«Así que podrían volver a Miami, Fort Lauderdale o Puerto Cañaveral, por lo que si yo tuviera una reservación en uno de esos barcos, debería tenerlo en cuenta y asegurarme de que la aerolínea me permite cancelar y volver a reservar mis vuelos», aconseja.

Carnival Cruise Line trabaja en los detalles para volver a navegar desde Miami y otros puertos de EE.UU.Crédito: DANIEL SLIM/AFP/AFP vía Getty Images

¿Es necesario estar vacunado?

Eso depende.

Las líneas mencionadas anteriormente para los cruceros por Alaska que salen de Seattle tienen requisitos de vacunación. Algunas exigen que todos los pasajeros estén vacunados, excluyendo a los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse.

Otros exigen que se vacune a todos los mayores de 16 años, y en muchos casos se prevé reducir esa edad a los 12 años más adelante en el verano, a medida que las vacunas estén más disponibles.

Las condiciones de los CDC para la navegación exigen que los barcos tengan tasas de vacunación del 95% tanto para la tripulación como para los pasajeros para poder navegar sin hacer primero un crucero de prueba. Otras actualizaciones recientes de los CDC han planteado requisitos menos estrictos que harían que los cruceros fueran mucho menos restrictivos para los pasajeros vacunados.

Es probable que algunos barcos, especialmente los que navegan con más del 5% de pasajeros menores de 12 años, tengan que seguir la ruta de los cruceros de prueba para obtener la aprobación de los CDC y aplicar restricciones más estrictas.

Los CDC no exigen a las líneas de cruceros que hagan pruebas a los pasajeros totalmente vacunados. Las pruebas se exigen a la salida y al desembarco (en viajes de más de cuatro noches) para los pasajeros no vacunados.

Consulta con la compañía de cruceros tu itinerario específico para conocer los requisitos de cada viaje.

¿Los cruceros que parten de puertos estadounidenses exigirán a los pasajeros el uso de mascarillas?

La guía de los CDC sobre las mascarillas sigue en vigor para los centros de transporte, por lo que será necesario usar mascarilla en el puerto, pero no son necesarias dentro de los camarotes.

La decisión de exigir el uso de mascarillas en el exterior depende de las compañías de cruceros. A menos que se indique lo contrario, es probable que las normas dependan de si se está vacunado o no.

Las últimas orientaciones de los CDC para los cruceros se ajustan a sus recomendaciones más amplias para las personas totalmente vacunadas, según confirmó la agencia.

La guía «permite a los operadores de cruceros la discreción de exigir el uso de mascarillas al aire libre, en multitudes, en áreas solo para la tripulación, en áreas solo para pasajeros vacunados, y en barcos con al menos el 95% de la tripulación y de los pasajeros totalmente vacunados», dijeron los CDC en un comunicado.

Los barcos que no tienen los requisitos de vacunación del 95% tendrán más normas de protección para los pasajeros no vacunados.

¿Cómo será mi tiempo a bordo del barco?

Esto también depende de tu estado de vacunación. Los CDC permiten a las líneas de cruceros designar que ciertas áreas sean accesibles solo para los pasajeros totalmente vacunados: espacios como casinos, bares, spas y comedores.

Este y otros accesos ampliados para los pasajeros vacunados, «en los que no se requieren máscaras ni distanciamiento físico», serán determinados por «los operadores de cruceros, a su discreción».

Los buffets de autoservicio figuran entre las zonas en las que solo se podría permitir a los pasajeros totalmente vacunados reunirse sin mascarillas ni distanciamiento social.

Además, en la mayoría de los espacios de los cruceros debe respetarse el distanciamiento físico.

MSC se encuentra dentro de las líneas de crucero que han comenzado a navegar en Europa.Crédito: Cortesía de MSC Cruises

¿Qué tipo de excursiones en tierra serán posibles?

Muchas líneas de cruceros basan sus políticas de excursiones en tierra en las normas de los destinos en los que hacen escala los barcos.

En Celebrity, las excursiones independientes están «disponibles a menos que estén restringidas localmente«, aunque la línea promociona la seguridad de sus propias excursiones en tierra.

«Nuestras excursiones extienden los más altos estándares de salud y seguridad que seguimos a bordo. La mayoría de las experiencias son al aire libre, y se animará a los huéspedes a permanecer con su grupo. Los autobuses tendrán una capacidad reducida y serán desinfectados con frecuencia», dice el sitio web de la línea de cruceros.

Los CDC dicen que las líneas de cruceros, «a su discreción», pueden aconsejar a los pasajeros totalmente vacunados que las excursiones independientes durante las paradas en el puerto están bien.

¿Qué ocurre si se cancela el crucero o tengo que cambiar mis planes?

Algunas líneas de cruceros han adoptado políticas de cancelación más flexibles durante la pandemia. Y si se cancela un crucero, las líneas ofrecen generalmente un reembolso o créditos para futuros cruceros.

Pero el seguro de viaje es más esencial que nunca, dijo Angel Wilson, asesor de viajes de Dream Journeys en Indianápolis.

Mientras que el año pasado los seguros de viaje no cubrían en absoluto la pandemia, muchas compañías han adaptado sus pólizas para cubrir los eventos relacionados con el covid.

Pero no hay que dar por sentada la cobertura de covid, dice Chiron. «Hay que ser capaz de entender claramente cuál es la cobertura, porque todas van a ser diferentes».

Una póliza de seguro de cancelación por cualquier motivo ofrece la más amplia protección en caso de que cualquier situación o incertidumbre haga que un pasajero se replantee su viaje, dice Wilson.

Su mejor consejo para viajar en crucero este verano: «Tengan la mente abierta y estén preparados por si hay cambios».

This content was republished with permission from CNN.

More from WTOP

Log in to your WTOP account for notifications and alerts customized for you.

Sign up