Los propietarios de apartamentos en el edificio de Surfside se enfrentaban a avalúos de US$ 15 millones en reparaciones

(CNN) — Los propietarios de condominios en la torre del sur de Florida que se derrumbó la semana pasada se enfrentaban a avalúos por millones de dólares en reparaciones, y los pagos comenzarían una semana después del desplome mortal del edificio.

La asociación de condominios Champlain Towers South aprobó un avalúo de US$ 15 millones en abril para completar las reparaciones requeridas bajo el proceso de recertificación de 40 años del condado, según documentos obtenidos por CNN.

Los documentos muestran que habían pasado más de dos años desde que los miembros de la asociación recibieron un informe sobre «daños estructurales importantes» en el edificio antes de iniciar el proceso de evaluación para pagar las reparaciones necesarias.

Los propietarios habrían tenido que pagar avalúos que iban desde US$ 80.190 por unidades de un dormitorio hasta US$ 336.135 el propietario del ático de cuatro dormitorios, según un documento enviado a los residentes del edificio. La fecha límite para pagar por adelantado o elegir pagar una tarifa mensual que dura 15 años era el 1 de julio.

Una lista detallada de reparaciones planificadas incluía nuevos adoquines, jardinería e impermeabilización, que abordan algunos de los problemas señalados en un informe de ingenieros de 2018, que advirtió cómo las fugas de agua estaban provocando el deterioro del hormigón. El proyecto más costoso en la lista fue «reparaciones de fachadas, balcones y barandas», por US$ 3,4 millones.

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El informe de 2018, preparado para la asociación de condominios, había estimado previamente que las reparaciones necesarias al edificio de Surfside, Florida costarían alrededor de US$ 9,1 millones. No está claro si los problemas identificados por Frank Morabito, el ingeniero estructural que elaboró el informe, contribuyeron al desastre.

La gran factura fue una sorpresa desagradable para algunos propietarios de las 136 unidades del edificio.

«Luchamos con eso y todo», dijo Isabel Agüero, dueña de un apartamento en el piso 11 en la parte del edificio que se mantuvo en pie. Dijo que pensaba que la mayoría de las líneas de artículos parecían estar más destinadas a mejoras estéticas en lugar de arreglos estructurales al edificio, como US$ 722.000 para «renovaciones de pasillos y áreas públicas».

Agüero y su esposo decidieron ir con el pago mensual y enviaron la documentación el 23 de junio para que la asociación comenzara a agregar US$ 593 a sus tarifas de propietarios, dijeron. Temprano a la mañana siguiente, el edificio se derrumbó.

La pareja compró su apartamento hace dos años con planes de jubilarse allí. Pero dijeron que no habían pasado mucho tiempo en él, ya que sus renovaciones y entregas de muebles se retrasaron por la pandemia de coronavirus.

Relato de pareja que escapó del derrrumbe 2:05

Su hijo, Albert Agüero, estaba en la torre de vacaciones con su esposa y sus dos hijos cuando se derrumbó. Se despertaron con un ruido espantoso y temblores, y «cuando abrimos la puerta, nos dimos cuenta de cuánto daño había ocurrido», dijo. «El apartamento de la izquierda parecía haber sido cortado por la mitad».

Dijo que había habido trabajos en el techo del edificio desde principios de este año «que nos despertaban todas las mañanas con perforaciones». Pero la construcción estructural más grande aún no había comenzado, según un comunicado de la empresa de ingeniería que realizó el informe de 2018.

Albert dijo que estaba angustiado al leer las advertencias en el informe de 2018, que nunca había visto hasta después de que se derrumbó el edificio.

«En ese momento estaba bastante enojado, enojado porque vidas inocentes tuvieran que perderse», dijo.

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| Más de 150 personas están siendo reportadas como desaparecidas mientras continúan los esfuerzos de búsqueda y rescate con equipos de rescate de los condados de Miami-Dade y Broward. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Los miembros del equipo de búsqueda y rescate urbano del sur de Florida buscan posibles sobrevivientes en el edificio de condominios Champlain Towers South el 26 de junio de 2021 en Surfside, Florida. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Las fotos de los residentes desaparecidos están colocadas en un memorial improvisado cerca de Surfside, Florida, al norte de Miami Beach, el 26 de junio de 2021. Crédito: ANDREA SARCOS / AFP a través de Getty Images

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| Los rescatistas se apresuran a encontrar a 159 personas aún desaparecidas en la montaña de escombros. Se ha confirmado la muerte de cuatro personas. Crédito: ANDREA SARCOS / AFP via Getty Images

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| Un ingeniero advirtió sobre “daños estructurales importantes” en el edificio tres años antes de que colapsara parcialmente, según un informe el 26 de junio. Crédito: ANDREA SARCOS / AFP vía Getty Images

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| Victoria Mayer y su hijo Antonio visitan un monumento improvisado. Victoria dijo que ha vivido en Surfside durante dos años y es originaria de Argentina. Crédito: ANDREA SARCOS / AFP vía Getty Images

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| Leo Soto se arrodilla frente a un monumento que incluye fotografías de personas desaparecidas. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Las fotos de los residentes desaparecidos están en un memorial improvisado en el sitio del edificio derrumbado en Surfside, Florida. Crédito: ANDREA SARCOS / AFP vía Getty Images

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| Una pareja se abraza mientras miran los escombros del edificio parcialmente derrumbado. Crédito: MARCO BELLO / AFP via Getty Images

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| El personal de búsqueda y rescate trabaja para encontrar sobrevivientes o víctimas en el edificio de condominios Champlain Towers South el 26 de junio de 2021. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Se colocan flores en la cerca de un parque en honor a las personas desaparecidas después de que un edificio se derrumbara parcialmente en Surfside, al norte de Miami Beach. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP vía Getty Images

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| Los restos del edificio parcialmente derrumbado en Surfside al norte de Miami Beach, Florida, el 25 de junio de 2021. Crédito: GIANRIGO MARLETTA / AFP a través de Getty Images →

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| Esta vista aérea muestra al personal de búsqueda y de rescate trabajando en el sitio después del colapso parcial de Champlain Towers South en Surfside, al norte de Miami Beach, el 24 de junio de 2021. Crédito: CHANDAN KHANNA / AFP a través de Getty Images

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| Los miembros del equipo de búsqueda y rescate urbano del sur de Florida descargan un K-9 para continuar buscando posibles sobrevivientes. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Más de cien personas están siendo reportadas como desaparecidas mientras continúan los esfuerzos de búsqueda y rescate con equipos de rescate de los condados de Miami-Dade y Broward. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| La gente se abraza mientras espera noticias sobre familiares en el Centro Comunitario en Surfside al norte de Miami Beach, Florida, el 25 de junio de 2021. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP vía Getty Images

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| La gente consuela los unos a los otros mientras esperan noticias sobre familiares. Crédito: MARCO BELLO / AFP vía Getty Images

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| La gente usa su teléfono mientras espera noticias sobre familiares. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP via Getty Images

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| María Fernanda Martínez, Fayzah Bushnaq y Mariana Cordeiro se abrazan cerca de donde continúan las operaciones de búsqueda y rescate. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Un hombre reza cerca de donde continúan las operaciones de búsqueda y rescate. El hombre, abrumado por la emoción, dijo que había perdido a un familiar en el colapso. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| La gente observa los restos del edificio derrumbado en Surfside al norte de Miami Beach, Florida, el 25 de junio de 2021. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP a través de Getty Images

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| Una grúa retira los restos de un edificio parcialmente derrumbado en Surfside. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP vía Getty Images

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| El número de desaparecidos ha aumentado a 159, lo que alimenta los temores de un número de muertos mucho mayor. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP vía Getty Images

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| Los trabajadores de rescate en una grúa inspeccionan los restos del edificio colapsado. Ahora se sabe que cuatro personas murieron en el colapso. Crédito: EVA MARIE UZCATEGUI / AFP vía Getty Images

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| NOTA DEL EDITOR: Contenido perturbador / Personal de búsqueda y rescate saca un cuerpo de los escombros del edificio Champlain Towers South en Surfside, al norte de Miami Beach. Crédito: CHANDAN KHANNA / AFP a través de Getty Images

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| El personal de búsqueda y rescate trabaja en el edificio parcialmente colapsado durante la noche del 24 de junio de 2021. Crédito: CHANDAN KHANNA / AFP vía Getty Images

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| El colapso parcial del edificio dejó enormes pilas de escombros y materiales colgando de lo que quedaba de la estructura. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Los bomberos usaron una manguera de escalera cuando salió humo de los escombros. Crédito: Wilfredo Lee / AP

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| Esta foto fue tuiteada por Miami-Dade Fire Rescue después de que un edificio residencial colapsara parcialmente en Surfside, Florida. Crédito: MiamiDadeFire/Twitter

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| “Todavía tenemos la esperanza de poder identificar a más sobrevivientes”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, a los periodistas cerca del lugar. “El estado de Florida, estamos ofreciendo toda la ayuda que podamos”. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| Escombros cuelgan del edificio. Crédito: David Santiago / Miami Herald / AP

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| Los escombros cuelgan del edificio colapsado en Surfside, en el norte de Miami Beach. Crédito: CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images

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| La gente se abraza en un centro de reunificación familiar donde los evacuados se alojaban en Surfside. Chandan Khanna / AFP / Getty Images

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| La causa del colapso no se conoció de inmediato. Crédito: Miami-Dade Fire Rescue / SplashNews / Newscom

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| Jennifer Carr se sienta con su hija mientras esperan noticias en el centro de reunificación familiar en Surfside. Crédito: Lynne Sladky / AP

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| Personal de rescate busca entre los escombros con perros. Crédito: David Santiago / Miami Herald / AP

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| La policía del condado de Miami Dade dijo que tras el colapso del edificio en Surfside se esperan días de “fuertes retrasos de tráfico” en las vías alrededor del tema. Las calles entre la avenidas 85 y la calle 96 están cerradas, informó la Policía de Miami Jade. Crédito: CHANDAN KHANNA/AFP vía Getty Images

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| El edificio fue construido en 1981, según los registros de propiedad en línea de Miami-Dade. Crédito: Joe Raedle / Getty Images

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| La gente se acuesta en catres en el centro de reunificación familiar en Surfside. Crédito: Lynne Sladky / AP

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| Las autoridades del sur de Florida respondieron el jueves en la madrugada a un «colapso parcial de un edificio», dijo el Cuerpo de Bomberos de Miami-Dade. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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| El edificio estaba siendo sometido a trabajos de adecuación del techo. Pero el alcalde no dijo si ese era un factor para el colapso. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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| Al menos una persona murió en el derrumbe, dijo el alcalde de Surfside, Florida, Charles W. Burkett. La persona fue trasladada herida al hospital, donde murió. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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| Diez personas fueron tratadas en la escena y el edificio fue despejado, dijo el alcalde de Surfside, Florida. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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| El edificio fue despejado por los bomberos. El hecho se dio hacia las 2 de la madrugada hora local. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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| Burkett dijo que el colapso del edificio se trata de una “terrible catástrofe”. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

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Asociación de condominios bajo escrutinio

Desde el colapso, la asociación de condominios ha sido objeto de escrutinio por el retraso de años entre el alarmante informe de 2018 y la revisión del edificio. Sus representantes han señalado que se retrasaron por la pandemia y tuvieron que tomarse el tiempo para emitir ofertas competitivas para la obra.

«Tenemos miembros de la junta que viven aquí, tenían sus familias viviendo aquí y están entre los desaparecidos, así que si supieran que había un problema peligroso, ciertamente se habrían ocupado de él», dijo a CNN el viernes Donna DiMaggio Berger, abogada de la asociación de condominios Champlain Towers.

Un funcionario de la ciudad de Surfside había asegurado previamente a la asociación que su edificio estaba «en muy buen estado» en noviembre de 2018, según muestran las actas de la reunión obtenidas por CNN, a pesar de que había recibido el informe sobre daños estructurales dos días antes.

Rosendo Prieto, quien trabajaba como funcionario de construcción de la ciudad en ese momento, hizo los comentarios en una reunión de la asociación de condominios de la torre más de dos años antes del colapso del edificio, según las actas de la reunión del 15 de noviembre de 2018.

Un contratista le dijo al Miami Herald que había agua estancada y grietas en el concreto debajo de la plataforma de la piscina de Champlain Towers

«El informe del ingeniero estructural fue revisado por el Sr. Prieto», decía el acta, en una aparente referencia al informe de Morabito. Aunque Prieto señaló que el informe «no estaba en el formato de la certificación de 40 años, determinó que se recopilaron los datos necesarios y parece que el edificio está en muy buenas condiciones», dicen las actas.

Una residente del condominio, Susana Álvarez, le dijo a NPR que asistió a la reunión, que se llevó a cabo en la sala de recreación del edificio, y recordó que un representante de la ciudad dijo que «el edificio no estaba en mal estado».

¿Dónde se inició el colapso del edificio de Miami? 2:48

Prieto ya no trabaja para Surfside y no ha respondido a las solicitudes de comentarios de CNN.

Dos días antes de la reunión, el 13 de noviembre de 2018, una integrante de la junta del condominio, Mara Chouela, remitió a Prieto una copia del informe del ingeniero estructural, según un correo electrónico difundido por la ciudad el sábado.

Y al día siguiente de la reunión, Prieto envió otro correo electrónico a Guillermo Olmedillo, el exadministrador de la ciudad, diciendo que la reunión de la junta del condominio «fue muy bien».

«La respuesta de todos en la sala fue muy positiva», escribió Prieto en el correo electrónico del 16 de noviembre, que fue difundido por la ciudad el domingo. «Se abordaron todas las preocupaciones principales sobre su proceso de recertificación de cuarenta años».

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