Los dos grupos clave que están siendo más afectados por el covid-19 en EE.UU.

(CNN) — Las muertes por covid-19 han disminuido drásticamente en Estados Unidos. Pero, con muchas personas aún sin vacunar, el número de muertes diarias sigue siendo de cientos. Y los grupos que corren mayor riesgo son los cada vez más jóvenes y las personas negras.

A lo largo de la pandemia, las personas negras se han visto afectadas de manera desproporcionada por covid-19. Este sector representa aproximadamente el 12,5% de la población, pero más del 15% del total de muertes, según datos de mayo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) ese porcentaje subió al 19%.

Recientemente, la edad promedio de las personas que mueren a causa del virus también ha disminuido. Los adultos menores de 40 años representaron alrededor del 3% de las muertes por covid-19 en mayo, más del doble de su participación en el total de muertes desde que comenzó la pandemia.

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Los expertos en salud de Estados Unidos han sido conscientes de la disparidad en la accesibilidad de las vacunas durante gran parte del tiempo que han estado disponibles. Ahora, las vacunas han demostrado una protección lo suficientemente alta contra una enfermedad grave, tanto así que la director de los CDC calificó a la mayoría de las nuevas muertes por covid-19 como «totalmente prevenibles», incluso cuando la peligrosa variante delta está en aumento.

Los funcionarios esperan recuperarse de las tasas de vacunación más lentas llegando a las personas que dudan debido a la desinformación, desmotivadas porque creen que no están en riesgo o que no pueden vacunarse porque carecen de la tecnología o el acceso comunitario.

«A medida que más estadounidenses se han arremangado para vacunarse, hemos reducido la capacidad del virus covid-19 para causar más enfermedades y más sufrimiento», dijo el martes la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC. «Este nuevo virus obligó a muchas de nuestras familias a aceptar la muerte como resultado de muchos de nuestros seres queridos, pero ahora, esto no debería ser el caso».

Los beneficios de la vacunación superan el riesgo de miocarditis

Algunos temores en torno a la vacunación contra el virus involucran informes de inflamación cardíaca, pero los investigadores de los CDC dicen que los beneficios de las vacunas superan con creces los riesgos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) espera agregar una advertencia sobre el riesgo de miocarditis y pericarditis a las hojas de información de las vacunas de ARNm de covid-19, dijo el miércoles un funcionario de la FDA.

La miocarditis es el resultado de la inflamación del músculo cardíaco y la pericarditis es la inflamación del tejido que rodea el corazón.

Por cada millón de vacunas de segunda dosis, puede haber decenas de casos de miocarditis, dijeron los investigadores de los CDC al Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de la agencia durante una reunión virtual el miércoles.

Por otro lado, por cada millón de vacunaciones de segunda dosis, se evitarían 5.700 casos de covid-19, 215 hospitalizaciones, 71 ingresos a unidades de cuidados intensivos y dos muertes, según muestran los datos. Se estima que puede haber de 56 a 69 casos de miocarditis.

Las personas que experimentan miocarditis después de recibir la vacuna a menudo se recuperan rápidamente, dijo al comité el Dr. Matthew Oster, cardiólogo pediátrico.

Aunque la función cardíaca reducida puede ocurrir en alguien con miocarditis, «la buena noticia hasta ahora es que esa función tiende a recuperarse con bastante rapidez» en los casos posteriores a la vacunación, dijo Oster, miembro del Grupo de Trabajo de Vacunas covid-19 de los CDC.

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Hizo hincapié en que, en la mayoría de los casos, «normalmente hay una resolución rápida», pero aún se necesitan datos a largo plazo.

Tras la discusión del comité, una alianza inusual de agencias y grupos gubernamentales y de salud firmó una declaración conjunta respaldando la vacunación.

«Como médicos, enfermeras, salud pública y profesionales de la salud y, para muchos de nosotros, padres, entendemos el gran interés que tienen muchos estadounidenses en la seguridad de las vacunas covid-19, especialmente para los más jóvenes», dice la larga lista de grupos médicos en un comunicado conjunto. «Los hechos son claros: este es un efecto secundario extremadamente raro, y solo un número muy pequeño de personas lo experimentará después de la vacunación».

Los CDC observan las infecciones por covid-19 para decidir sobre los refuerzos

Con las variantes aumentando a medida que el virus continúa propagándose, algunos expertos se han preocupado de que llegará un momento en que las vacunas actuales ya no podrán combatir las variantes que se han desarrollado. Los investigadores dicen que los refuerzos de la vacuna podrían ser la respuesta.

«Nosotros, de manera interinstitucional, estamos planeando poner un refuerzo de la vacuna», dijo Walensky durante la Cumbre Milken Future of Health el miércoles. «Porque, sinceramente, queremos asegurarnos de que si vemos más enfermedades, tenemos un mecanismo, estamos completamente listos para combatirlas».

Los investigadores de los CDC están monitoreando de cerca los datos para considerar si las dosis de refuerzo de la vacuna covid-19 pueden ser necesarias en el futuro, especialmente para los grupos en riesgo.

Entre ellos se incluyen residentes de centros de atención a largo plazo, adultos de 65 años o más, personal de atención médica y pacientes inmunodeprimidos.

La información que ayudaría a los investigadores a decidir si los refuerzos son necesarios y quién los recibiría podría provenir en parte de un aumento en los llamados casos de avance, dijeron los asesores federales de vacunas.

«Realmente, realmente necesitamos esperar más datos», dijo la Dra. Sharon Frey, miembro del ACIP, en la reunión del miércoles. «Creo que lo único que podemos hacer en este momento es, si comenzamos a ver un aumento en las reinfecciones en las personas, o nuevas infecciones en las personas que han sido vacunadas, esa es nuestra pista de que debemos actuar con rapidez».

— Deidre McPhillips, Jacqueline Howard, Maggie Fox, Jamie Gumbrecht y Naomi Thomas de CNN contribuyeron a este informe.

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