Estos son los desafíos que enfrentan los rescatistas en el edificio que colapsó en Miami

(CNN) — Por sexto día, los equipos de búsqueda y rescate se abrieron paso meticulosamente a través de montones de escombros después del colapso del edificio en Surfside, Florida, con la esperanza de encontrar más sobrevivientes.

Hasta el martes por la noche, al menos 12 personas habían muerto y 149 personas estaban desaparecidas, dijeron las autoridades.

«Estamos moviendo escombros pieza por pieza y buscando», dijo el martes el jefe de bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky, describiendo lo que llamó un «proceso tedioso».

Equipos de bomberos de Miami-Dade registran el montón de escombros el viernes.

Equipos de todo el estado han ayudado. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) ha enviado ayuda y equipos de Israel y México también están ayudando.

Estos son algunos de los desafíos que enfrentan los equipos de rescate.

Los escombros están cayendo

Las piezas de concreto con las que están lidiando los equipos son del tamaño de pelotas de baloncesto y béisbol, dijo el lunes Raide Jadallah, asistente del jefe de operaciones de bomberos de Miami-Dade Fire Rescue.

La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo el viernes que los escombros caen sobre las cuadrillas en el sitio mientras ellos hacen su trabajo.

«Tenemos ingenieros estructurales en el sitio para asegurarnos de que no se lesionen, pero están procediendo porque están muy motivados», agregó Levine Cava.

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Los escombros también se están moviendo

De la noche a la mañana hasta el martes, los escombros cayeron de partes del edificio que permanecen en pie, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett.

Y los trabajadores se estaban alejando de un «área de 13 metros al lado del edificio» debido a preocupaciones sobre los escombros que sobresalían de la parte de pie, dijo Cominsky.

El lado oeste tuvo que acordonarse «porque se estaba volviendo excesivamente peligroso trabajar allí», dijo Burkett.

La pila de escombros se mueve a medida que las cuadrillas trabajan, dijeron las autoridades.

«La situación actual es que no estamos levantando piso por piso», dijo Jadallah. «Estamos hablando de hormigón. Estamos hablando de acero. Cada vez que hay una acción, hay una reacción».

Dijo que el domingo, mientras los equipos miraban a través de los escombros, un rescatista cayó 7 metros por la pila del edificio derrumbado.

«Ese es un ejemplo perfecto de la situación que estamos enfrentando. Esto fue, nuevamente, atestiguado por los propios miembros de la familia en el sitio», dijo. «No se trata de que podamos conectar un par de cables a una roca de hormigón, levantarla y terminar».

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Hay muchos escombros por mover

El edificio tenía 12 pisos de altura. Hasta ahora, los equipos han movido alrededor de 3 millones de libras de concreto, dijo Kominsky el martes. «Eso es más de 24 metros cúbicos», dijo.

Mientras las cuadrillas buscaban espacios vacíos en los escombros donde los sobrevivientes podrían estar cavando desde abajo, maquinaria pesada ha estado levantando piezas desde arriba.

Pero las personas que dormían en sus habitaciones cuando el edificio se derrumbó «están bajo cuatro o cinco metros de concreto», dijo el martes a Wolf Blitzer de CNN el coronel Golan Vach, comandante de la Unidad Nacional de Rescate de Israel que está ayudando en la búsqueda.

«Así que esto es lo que están haciendo ahora, penetrar en el concreto», dijo Vach.

Vach dijo que de todos los lugares en los que ha realizado un trabajo similar –Turquía, Haití, Albania y México, por ejemplo– este sitio es el más difícil debido a la forma en que el edificio se derrumbó sobre sí mismo.

Jadallah enfatizó que el proceso «llevará tiempo».

«No va a suceder de la noche a la mañana», dijo Jadallah. «Es un edificio de 12 pisos. Va a llevar algún tiempo».

Se produjeron algunos incendios en el sitio

Cuando se produjeron algunos incendios en el sitio durante el fin de semana, los equipos tuvieron que trabajar para controlarlo y controlar el humo.

Levine Cava dijo el sábado que se había avanzado con el fuego y el humo que obstaculizaba el esfuerzo de búsqueda.

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El viento y la lluvia pueden hacer que el rescate sea más peligroso

Es la temporada de lluvias en Florida, y el viento y la lluvia solo hicieron que la situación fuera aún más peligrosa, señalaron las autoridades.

Algunos trabajos tuvieron que detenerse a veces debido a los rayos.

El domingo, Burkett dijo que la suerte de los rescatistas «pareció cambiar» en lo que respecta a los incendios y el clima.

Ahora, dijo, «solo necesitamos algunos milagros más cada día».

Amanda Watts, Eliott C. McLaughlin, Steve Almasy y Elise Hammond de CNN contribuyeron a este informe.

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