El nivel embalse de California podría caer tan bajo que una planta hidroeléctrica se cerrará por primera vez

(CNN) — El agua en un embalse clave de California caerá tan bajo este verano que su planta de energía hidroeléctrica se verá obligada a cerrar por primera vez, dijeron funcionarios el jueves, lo que sobrecargará la red eléctrica del estado ya gravada.

Una sequía implacable y una ola calor récord, ambos agravados por el cambio climático, han hecho que el suministro de agua en el lago Oroville del norte de California se agote rápidamente. Como resultado de los «niveles alarmantes», los funcionarios probablemente se verán obligados a cerrar la planta de energía Edward Hyatt por primera vez desde que abrió en 1967, dijo a CNN la portavoz de la Comisión de Energía de California, Lindsay Buckley.

El agua en el lago Oroville, el segundo reservorio más grande del estado, se bombea a través de instalaciones subterráneas para generar electricidad, que puede alimentar hasta 800.000 hogares cuando funciona a plena capacidad.

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Sequía se agrava y golpea a California 0:42

Si bien el nivel del agua en el embalse actualmente ronda los 213 metros sobre el nivel del mar, si continúa cayendo a la tasa actualmente proyectada a 195 metros, no habrá suficiente agua para continuar operando la planta Hyatt en dos o tres meses. coincidiendo con el pico típico del calor del verano y la temporada de incendios forestales.

«Si los niveles del lago caen por debajo de esas elevaciones a finales de este verano, DWR, por primera vez, detendrá la generación en la planta de energía Hyatt debido a la falta de agua suficiente para encender las turbinas de generación eléctrica de la planta», dijo Liza Whitmore, funcionaria de información pública de la División de Campo de Oroville de DWR.

Ola de calor afecta California

El anuncio se produjo cuando el gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el jueves una emergencia por ola de calor en todo el estado, con temperaturas récord y un mayor uso de electricidad que aumentaron la presión de la red.

«En medio de una gran ola de calor que está estresando las redes de energía en los estados del oeste de Estados Unidos, el gobernador Gavin Newsom firmó hoy una proclamación de emergencia para liberar capacidad energética adicional», informó la oficina de Newsom en un comunicado de prensa.

La declaración del gobernador, citando «peligro extremo» para los residentes de seguridad debido a la ola de calor, suspende los requisitos de permisos para permitir el uso inmediato de generadores de energía de respaldo para ayudar a aliviar el estrés en la red de energía del estado.

La represa Hoover está en su nivel de agua más bajo 0:34

Los funcionarios de la red de energía de California han pedido a los residentes que reduzcan la energía hasta el viernes, especialmente durante las tardes cuando el uso de la electricidad está en su punto máximo. Reducir el uso de energía durante esta hora pico del día ayudará a evitar cortes innecesarios de energía y daños en las líneas eléctricas, dijeron funcionarios estatales anteriormente.

A partir de 2018, las centrales hidroeléctricas generaron alrededor del 13% de la electricidad del estado. La planta de energía Hyatt es el cuarto productor de energía hidroeléctrica más grande del estado, según la comisión de energía del estado. Debido al ya bajo suministro de agua en el lago Oroville, la producción de la planta se ha reducido al 20% de su capacidad total y los funcionarios han confiado en otras instalaciones para evitar interrupciones importantes de energía en hogares y negocios, dijo Whitmore.

Una situación similar se desarrolla en la presa Hoover, que forma el lago Mead, el embalse más grande de Estados Unidos y produce suficiente electricidad para casi 8 millones de estadounidenses, donde los niveles récord de agua han reducido la capacidad energética en aproximadamente un 25 por ciento.

Una planta hidroeléctrica aguas abajo de las instalaciones de Hyatt en California también operará a niveles reducidos este verano a pesar del aumento de la demanda de energía durante el pico típico de verano, aseguró Whitmore.

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Los efectos de una sequía

Además de fomentar las medidas de ahorro de energía, los funcionarios de todo el estado instan a los californianos a reducir su consumo de agua tanto como sea posible durante los meses de verano que se avecinan. Recomiendan reducir el uso de agua tomando duchas más breves, arreglando las goteras en el hogar, plantando árboles tolerantes a la sequía y reduciendo el riego de los paisajes domésticos. Algunos funcionarios en el norte de California ya han adoptado un enfoque más estricto al declarar una emergencia por escasez de agua y emitir restricciones obligatorias de agua que se castigan con multas por incumplimiento.

«El agua es un recurso preciado y limitado, especialmente en California, propenso a la sequía, donde el próximo período seco podría estar a la vuelta de la esquina», afirmó el departamento de recursos hídricos del estado. «Como resultado, la conservación del agua y el uso eficiente del suministro de agua de California son prioridades importantes».

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