EE.UU. está celebrando un regreso a la normalidad, pero la verdadera prueba del progreso del covid-19 está a dos semanas, dice una experta

(CNN) — Si bien el Día de los Caídos fue un hito para el regreso a la normalidad de la pandemia de covid-19, podría llevar otras dos semanas determinar dónde se encuentra realmente Estados Unidos, dijo una experta.

«En cierto modo, esta fue la primera gran prueba de esfuerzo», dijo la Dra. Leana Wen, analista médica de CNN. «Hemos levantado las restricciones en masa, la gente sigue con su vida normal. Sabemos que en el pasado, después de las festividades importantes y un aumento en los viajes, tuvimos un aumento sustancial en la tasa de infecciones».

Estados Unidos ha tenido mucho que celebrar en lo que respecta a la recuperación de la pandemia: más de la mitad de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna contra el covid-19 y 12 estados han alcanzado la meta del presidente Joe Biden de tener vacunados con al menos una dosis al 70% de la población antes del 4 de julio.

Y junto con el aumento de las vacunas ha venido una disminución en los casos.

Este martes, por primera vez desde marzo de 2020, Estados Unidos registró un promedio de siete días de menos de 20.000 nuevos casos diarios. Y menos del 5% de la población de Estados Unidos vive en un condado que se considera que tiene una alta transmisión de covid-19, según datos de los CDC.

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Pero Wen advirtió que el país tendrá que esperar para ver si la protección de una población que no está completamente vacunada puede superar el riesgo de renunciar a las máscaras y participar en entornos públicos.

Incluso si los casos se estabilizan o disminuyen de su tasa actual de caída, Wen dijo que le preocupa que algunas comunidades sigan siendo vulnerables.

«Hay partes del país con tasas de vacunación muy bajas», dijo. «Realmente me preocupa que las personas no vacunadas en esas áreas se transmitan el coronavirus entre sí».

Y con las variantes que se extienden por todo el mundo, incluso los casos que disminuyen demasiado podrían causar un problema al reducir la sensación de urgencia por vacunarse, agregó Wen.

Incentivos y precauciones se relajarán en las próximas semanas

La gente camina por la playa de Coney Island a medida que se levantan las restricciones contra el covid-19 en Nueva York el 19 de mayo, 2021. (Crédito: Angela Weiss / AFP)

Mientras el país espera ver cómo responden los casos a un fin de semana de celebración, algunos líderes se están enfocando en ofrecer incentivos para las vacunas mientras que otros continúan descartando las precauciones pandémicas.

El gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, anunció el martes una lotería de incentivos de vacunación con premios que incluyen US$ 1 millón, dos becas completas de cuatro años para estudiantes elegibles y 25 escapadas de fin de semana.

«En el Día del Padre vamos a convertir a uno de ustedes en millonario», dijo Justice.

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Mientras tanto, la directora del Departamento de Salud de Ohio, Stephanie McCloud, firmó una orden que anula una serie de órdenes de salud relacionadas con covid-19, incluido el levantamiento de un mandato de máscara en todo el estado y la apertura del acceso a la cárcel y las instalaciones de detención.

En Kentucky, los centros para personas mayores podrán reabrir a plena capacidad a partir del 11 de junio, dijo el martes el gobernador Andy Beshear. «La razón por la que podemos hacer eso son las vacunas. Estas cosas son milagros», dijo en un comunicado.

Abandonar las precauciones podría significar un aumento de casos

Pero por importantes que sean las vacunas, es posible que no sean suficientes para eliminar las precauciones de forma segura por el momento, informaron los investigadores el martes.

Incluso con la mayoría de la población vacunada, la eliminación de las precauciones podría conducir a un aumento en la propagación del virus, informaron en la revista médica JAMA Network Open.

Mehul Patel, profesor asistente de medicina de emergencia en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, y sus colegas utilizaron un modelo matemático para simular la propagación del coronavirus en la población de Carolina del Norte.

Descubrieron que las infecciones, las hospitalizaciones y las muertes continuarían aumentando si las precauciones pandémicas como la cuarentena, el cierre de escuelas, el distanciamiento social y el uso de máscaras se levantaran mientras se implementaban las vacunas.

«Nuestro estudio sugiere que, para una población de 10,5 millones, aproximadamente 1,8 millones de infecciones y 8.000 muertes podrían prevenirse durante 11 meses con vacunas contra el covid-19 más eficaces, una mayor cobertura de vacunación y el mantenimiento de NPI (intervenciones no farmacéuticas), como como distanciamiento y uso de mascarillas”, escribieron.

Patel y sus colegas dijeron que sus hallazgos sugieren que se necesitará un esfuerzo coordinado para maximizar la cobertura de la vacuna y tomar precauciones contra una pandemia «para reducir la carga de covid-19 a un nivel que pueda permitir la reanudación de muchas actividades económicas, educativas y sociales de manera segura».

Los casos también disminuyen en los niños

Afortunadamente, los casos también parecen estar disminuyendo en los niños.

Estados Unidos informó el número más bajo de nuevos casos semanales de covid-19 entre niños desde principios de octubre, con aproximadamente 34.500 nuevos casos infantiles reportados la semana pasada, dijo la Academia Estadounidense de Pediatría en un informe del martes.

Hasta el 27 de mayo, casi 4 millones de niños habían dado positivo desde el comienzo de la pandemia.

Los niños constituían entre el 6% y el 19,6% de los que se sometieron a la prueba de covid-19, según los estados que informaron cifras, y entre el 5,2% y el 34,6% de los niños evaluados dieron positivo al virus, según el estado.

«En este momento, todavía parece que la enfermedad grave debida a covid-19 es poco común entre los niños», dijo el informe. «Sin embargo, existe una necesidad urgente de recopilar más datos sobre los impactos a largo plazo de la pandemia en los niños, incluidas las formas en que el virus puede dañar la salud física a largo plazo de los niños infectados, así como sus efectos emocionales y de salud mental».

— Rebekah Riess, Michael Nedelman, Jen Christensen, Laura Ly, Rebekah Riess, Naomi Thomas, Sahar Akbarzai, Pete Muntean y Greg Wallace de CNN contribuyeron a este informe.

This content was republished with permission from CNN.

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