Cómo mantenerte fresco sin aire acondicionado

(CNN) — Si eres una de las más de 20 millones de personas que experimentan la ola de calor del noroeste, es posible que te preguntes cómo mantenerte fresco, especialmente si no tienes aire acondicionado o no quieres usarlo constantemente.

Ciudades de EE.UU. y Canadá han informado de sus temperaturas más altas, algunas de las cuales aún están por encima de los 40,6 grados Celsius.

Si todavía no te sientes cómodo yendo a una piscina o instalación pública con aire acondicionado en este punto de la pandemia, hay formas de sentirte cómodo sin encender el aire acondicionado o sin él.

Aquí hay más de 12 métodos para refrescar tu cuerpo y proteger tu casa del calor exterior.

Mantente hidratado

Cuando estás acalorado, hidratarte es el primer y más importante paso para refrescarte, dijo Wendell Porter, profesor titular de ingeniería agrícola y biológica de la Universidad de Florida.

La temperatura del agua no importa, ya que tu cuerpo la calentará, agregó. Si tu cuerpo sufre de calor y necesita enfriarse, no puedes hacerlo sin suficiente humedad, ya que el cuerpo se enfría sudando.

Toma una ducha o un baño frío

Tomar una ducha o un baño frío ayuda a enfriar tu cuerpo al bajar la temperatura central, dijo Porter.

Para una explosión extra de frescor, prueba el jabón de menta. El mentol en el aceite de menta activa los receptores cerebrales que le dicen a tu cuerpo que algo que estás comiendo o que estás sintiendo está frío.

Usa toallitas frías en tu cuello o muñecas

Coloca una toalla fría o bolsas de hielo (paquetes) en tus muñecas o ponlas alrededor de tu cuello para enfriar tu cuerpo.

Estos puntos de pulso son áreas donde los vasos sanguíneos están cerca de la piel, por lo que te refrescarás más rápidamente.

La ola de calor «sin precedentes» en el noroeste está empujando hacia extremos no vistos

Usa ventiladores de caja

Coloca ventiladores de caja mirando hacia afuera de las ventanas de las habitaciones en las que pasas tiempo para expulsar el aire caliente y reemplazarlo con aire frío en el interior.

Si el clima en tu área tiende a caer entre 10 y 21 grados Celsius por las mañanas y las noches, abrir las ventanas a ambos lados de la casa durante esos momentos puede facilitar un sistema de ventilación de flujo cruzado.

Si haces esto, puedes optar por usar o no los ventiladores, pero los ventiladores ayudarían a enfriar la casa más rápido, dijo Porter. El aire libre puede sacar el aire caliente de tu hogar, dejando una temperatura más fresca o trayendo la brisa. Solo asegúrate de cerrar las ventanas cuando salga el sol, luego ábrelas cuando el clima vuelva a ser fresco.

Es posible que no dejes las ventanas abiertas por razones de seguridad, pero si estás en casa más tiempo debido a la pandemia, este método podría ser factible, dijo Porter.

El simple hecho de descansar cerca de un ventilador también reduciría la temperatura de tu cuerpo.

Cierra las cortinas o persianas

Si tienes ventanas que miran hacia el sol de la mañana a la tarde, cierra las cortinas o persianas para «evitar que el sol entre directamente en la casa y caliente el interior», dijo Porter.

También puedes instalar cortinas opacas para aislar la habitación y reducir los aumentos de temperatura que ocurrirían durante el día.

Si enciendes el aire acondicionado, no lo pongas por debajo de 21 grados Celsius en un esfuerzo por enfriar la casa más rápido, dijo Samantha Hall, directora general de Spaces Alive, una empresa de investigación de diseño que ayuda a crear edificios saludables y sostenibles.

«Simplemente corre más tiempo para alcanzar esa temperatura y seguirá funcionando hasta que empieces a sentir un poco de frío y luego sea difícil de equilibrar», agregó. En su lugar, mantén la temperatura de la unidad lo más alta posible sin que deje de ser cómodo.

Duerme con sábanas transpirables

El algodón es uno de los materiales más transpirables, por lo que las sábanas o mantas de algodón pueden ayudarte a mantenerte fresco durante la noche.

Cuanto menor sea el número de hilos del algodón, más transpirable es, dijo Porter. Eso es porque los recuentos de hilos más altos tienen más tejido por pulgada cuadrada.

Duerme en el sótano

Si no puedes dormir toda la noche porque tienes demasiado calor, intenta dormir en algún lugar además de tu habitación, si esa es una opción.

El calor sube, por lo que si tienes un nivel más bajo o un sótano en tu casa, configura un área para dormir temporalmente allí para experimentar temperaturas más frescas por la noche.

Portland y Seattle superan los 37 grados centígrados mientras la ola de calor se extiende por el noroeste de EE.UU.

No refrigeres ni congeles mantas o ropa

Un consejo común para mantenerse fresco sin aire acondicionado incluye refrigerar o congelar calcetines, mantas o ropa mojados y luego sonarlos para usarlos mientras duermes. Pero esta no es una buena idea, dijo Porter.

«La cantidad de energía que pueden absorber de tu cuerpo esa noche, estarán calientes en cuestión de minutos», dijo. «Y luego tendrías cosas húmedas que moldearían tu colchón. Así que definitivamente no quieres hacer eso».

Cierra las puertas de las habitaciones no utilizadas

Si nadie está usando una habitación que no tiene rejillas de ventilación o registros, cierra la puerta de esa área para mantener el aire fresco confinado solo a las áreas ocupadas de la casa.

Usa el extractor de aire en tu cocina y/o baño

Activa el interruptor del extractor de aire en tu cocina para sacar el aire caliente que sube después de cocinar o en tu baño para sacar vapor después de la ducha.

Instala bombillas de bajo consumo

Las bombillas incandescentes generan una temperatura más alta que las bombillas LED. Para hacer el cambio, estate atento a las ventas de bombillas de bajo consumo, luego reemplaza lentamente las bombillas en tu casa, dijo Porter.

Cambiar las bombillas puede ahorrar dinero pero no reducirá mucho el calor en el hogar, dijo Hall. Sin embargo, si te enfocas en cambiar las bombillas en áreas cercanas a las que estás sentado, eso haría una diferencia más notable, dijo Porter.

Cocina por la mañana, con una olla de cocción lenta o al aire libre

El calor del horno puede extenderse por toda tu casa.

Mantén el calor centralizado en un área, como una olla de cocción lenta. O cocina al aire libre en una parrilla para mantener el calor afuera.

Disfruta de golosinas congeladas

Comer una paleta helada o un helado para refrescarte puede ayudar por un momento. Pero no te excedas con el azúcar si estás sobrecalentado o corres el riesgo de sobrecalentarte, dijo Porter.

«El azúcar aumentaría tu metabolismo y empezarías a sentirte caliente internamente», dijo. «Así que la golosina fresca puede ser buena, pero el azúcar extra puede que no».

Investiga lo que ofrece tu estado

Si lo has intentado todo y aún no puedes combatir el calor en casa, puedes buscar en línea cualquier programa local que ofrezca acondicionadores de aire sin ductos.

Dependiendo de tu estado, algunos centros de enfriamiento (instalaciones públicas con aire acondicionado donde las personas pueden acudir en busca de alivio durante un clima extremadamente caluroso) pueden estar abiertos y tomar precauciones para garantizar que sean lo más seguros posible.

Puedes comenzar por consultar con las oficinas de servicios públicos locales, ya que sabrían quién ofrece ciertos programas, recomendó Porter.

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