Autoridades de Colorado observan cachorros de lobo gris por primera vez en casi 80 años

(CNN) — Avistar a unos lindos cachorros de lobo gris es digno de celebración cualquier día, pero en Colorado es histórico.

Por primera vez desde la década de 1940, se observó una camada de lobos grises en Colorado, Estados Unidos.

Autoridades comenzaron a rastrear a dos lobos adultos llamados «John» y «Jane» a principios de este año. Meses después, el personal de Parques y Vida Silvestre de Colorado vio a la pareja de animales con tres cachorros en el condado de Jackson, a unos 240 km al noroeste de Denver.

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Se erradicó a los lobos grises mediante la caza y el envenenamiento en la década de 1940, pero a finales del año pasado se aprobó una iniciativa electoral para reintroducirlos en la ladera occidental de Colorado.

La medida exige que el estado restaure y gestione a los lobos grises en el estado para finales de 2023.

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| En el siglo XX, el número de guepardos se redujo en un 93% debido a la caza y la pérdida de hábitat. El gran felino se extinguió en muchos de sus territorios históricos, incluida la India, y en el 90% de su antigua área de distribución en África. Un programa de reintroducción en el Parque Nacional Liwonde de Malawi (en la foto) hizo que el guepardo volviera al país por primera vez en 20 años. Mira en esta galería otros animales que reaparecieron después de que se consideraba que estaban extintos u otros que gracias a programas de cría pudieron volver a sus hábitats naturales.(brytta/iStockphoto/Getty Images)

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| La serpiente lisa europea solía ser común en la zona rural del sur de Inglaterra, pero desapareció de grandes zonas, debido a la pérdida de hábitat, y se convirtió en la serpiente más rara del país. Tras 50 años de ausencia, la inofensiva serpiente fue reintroducida en Devon, al oeste del país, en 2009 como parte de los esfuerzos de recuperación en la zona. En 2019, el Amphibian and Reptile Conservation Trust recibió más de 400.000 libras esterlinas para un proyecto de cuatro años, llamado Snakes in the Heather, con el fin de comprender mejor el hábitat de la serpiente y mejorar la concienciación de la comunidad para su continua conservación. (David Tipling/Universal Images Group/Getty Images)

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| En el siglo XX, la marta (pariente cercana de la comadreja) empezó a desaparecer de los bosques británicos, lo que permitió el auge de las poblaciones de ardillas grises, el principal depredador de la especie. Entre 2015 y 2017, más de 50 animales fueron reubicados con éxito desde su bastión en Escocia hasta Gales, para reforzar la población de la marta de los pinos allí. En 2019, el proyecto se reprodujo en Inglaterra con 18 martas de pino liberadas en el Bosque de Dean, en Gloucestershire. Está prevista una nueva liberación a finales de 2021. (Kevin Sawford/imageBROKER/Shutterstock)

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| Extinta de la vida rural británica desde hace 40 años, la mariposa hormiguera de lunares fue reintroducida en la naturaleza con éxito en 2020. Los expertos dedicaron cinco años a preparar la zona de Rodborough Common, en Gloucestershire (suroeste de Inglaterra), para el regreso de la mariposa, y el verano pasado aparecieron unos 750 de estos característicos insectos. (Sarah Meredith)

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| Entre 1995 y 1997, se reintrodujeron 41 lobos grises en el Parque Nacional de Yellowstone. Su ausencia de 70 años tuvo un enorme efecto en todo el ecosistema del parque. En enero de 2020, había al menos 94 lobos en el parque y más de 500 en la zona, pero el programa ha tenido dificultades para gestionar la población más allá de los límites del parque. Sigue habiendo oposición por parte de los ganaderos por la preocupación de su ganado. (Jacob W. Frank/AP)

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| Extinto en toda Europa Central desde el siglo XIX, el lince euroasiático ha regresado a varios países, como Suiza, Francia, Italia, Austria y Alemania, gracias a una serie de programas de reintroducción que comenzaron en la década de 1970. Sin embargo, la fragmentación de estas poblaciones sigue siendo un obstáculo y los expertos están explorando ahora formas de conectar a los animales dispersos en grupos aislados por todo el continente. (Jean-Christophe Verhaegen/AFP/Getty Images)

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| Ningún perro cantor de Nueva Guinea había sido visto en su hábitat natural en 50 años hasta 2016 cuando una expedición localizó y estudió a 15 perros salvajes en las remotas tierras altas del lado occidental de Nueva Guinea, conocidas como Papúa, en Indonesia. Se realizó otros estudios de los perros en 2018. En 2020, se confirmó que eran perros cantores de Nueva Guinea. (New Guinea Highland Wild Dog Foundation)

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| El 26 de mayo de 2021, se dio a conocer que siete demonios de Tasmania nacieron en estado salvaje en Australia continental, más de 3.000 años después de que desaparecieran del país. (Aussie Ark)

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| Lo que parece ser una tortuga gigante de la especie Chelonoidis phantasticus, que se había considerado extinta hace más de un siglo, fue vista en Santa Cruz, en las Islas Galápagos, Ecuador, el pasado 10 de julio de 2019. Luego de realizarse estudios, el 25 de mayo de 2021 se confirmó que se trataba de esa especie. (Parque Nacional de Galápagos)

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| Un equipo que hizo un viaje de estudio en 2019 a la “Ciudad Perdida del Dios Mono” observó un murciélago de cara pálida, documentado por última vez en Honduras en 1942. (Conservation International)

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| Se creía que el escarabajo tigre estaba prácticamente extinto, ya que se había registrado en un único lugar de Nicaragua. El escarabajo fue redescubierto durante la expedición en la “Ciudad Perdida” en Honduras en 2019. (Conservation International)

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| Secreía que la serpiente del árbol de coral estaba extinta en Honduras, hasta que fue redescubierta en la expedición en la “Ciudad Perdida”. (Conservation International)

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| El caballo de Przewalski, emparentado con los caballos comunes, es originario de Asia central, pero en la década de 1960 se extinguió en estado salvaje. Desde entonces, caballos de Przewalski criados en cautividad han sido liberados en Mongolia, China y Kazajstán. Estos caballos viven en la zona de exclusión de Chernóbil. (Genya Savilov/AFP/AFP vía Getty Images)

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| A comienzos de la década de 1970, el oryx de Arabia fue cazado hasta que se extinguió en la naturaleza. Ahora hay más de 1.000 ejemplares en estado salvaje. (Karim Sahib/AFP/AFP vía Getty Images)

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| La tortuga de techo birmana, cuya boca está torcida y muestra una sonrisa permanente, se creía extinta hasta 2001. Solo se encuentra en Myanmar, y su población fue diezmada por la recolección de huevos y tortugas vivas para la alimentación y el comercio de mascotas. En 2020, organizaciones de conservación criaron 1.000 de estas tortugas en una instalación de Myanmar, que pronto serán liberadas en la naturaleza. (Myo Min Win Programa de WCS en Myanmar/Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre)

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| El kakapo, un ave grande y nocturna, solo vive en Nueva Zelandia. Además es el único loro del mundo que vive en el suelo y no puede volar. Su número ha caído en picada a lo largo de los años, ya que el kakapo es incapaz de protegerse de los depredadores introducidos desde la colonización europea de Nueva Zelandia en el siglo XVIII. Para 1995 solo quedaban unos 50 ejemplares, pero la cría en cautiverio ha ayudado a hacer crecer el número a unos 210. (Ash Robinson/CNN)

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| La cigüeñuela negra es un ave zancuda que solo se encuentra en Nueva Zelandia. En 1981, su número se había reducido a solo 23 aves adultas. Esfuerzos de conservación en cautiverio han hecho que aumente el número de ejemplares a 169 adultos. En agosto de 2020, el programa liberó 104 ejemplares. (Crédito: Martin Pelanek/Shutterstock)

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| En la década de 1960, solo quedaban 15 tortugas gigantes en la Isla Española de Galápagos. Un programa de cría en cautiverio en la cercana isla de Santa Cruz revivió la especie, y ahora más de 2.000 ejemplares vagan por Española. (Crédito: Andrés Cruz/GTRI – Galapagos Conservancy)

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| La tortuga angonoka, que solo se encuentra en los bosques del noroeste de Madagascar, frente a la costa oriental de África, ha sido llevada al borde de la extinción por la pérdida de su hábitat, su consumo como alimento y el comercio de mascotas. En colaboración con las comunidades locales, Durrell Wildlife Conservation Trust estableció un programa de conservación de la tortuga en 1986. Ha criado más de 600 ejemplares en cautiverio a partir de 17 adultos en sus centros de Madagascar. (Conservación de Tortugas)

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| El leopardo del Amur, que está entre los felinos grandes más raros del mundo, lleva décadas en problemas. Unos 220 leopardos del Amur se encuentran actualmente en zoológicos de Rusia, Europa, Japón y Estados Unidos. Forman parte de un programa de cría dirigido conjuntamente por el zoo de Londres y el de Moscú. (Hendrik Schmidt)

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El gobernador de Colorado, Jared Polis, destacó la importancia de la iniciativa para ayudar a la población de lobos grises en el estado.

«Damos la bienvenida a esta histórica guarida y a la nueva familia de lobos en Colorado», dijo Polis el miércoles. «Con la aprobación por parte de los votantes el año pasado de la iniciativa para exigir la reintroducción del lobo para finales de 2023, estos cachorros tendrán muchas parejas potenciales cuando crezcan para formar sus propias familias».

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La aparición de cachorros de lobo gris no es celebrado por todos

Pero no todo el mundo lo celebra. Los cachorros no permanecen pequeños durante mucho tiempo y crecen hasta convertirse en la mayor especie canina salvaje viva.

La reintroducción de estos animales se ha enfrentado a la oposición de algunos ganaderos preocupados por su ganado, según Parques y Vida Silvestre de Colorado.

Parte de la iniciativa prevé una compensación por la pérdida de ganado. Los funcionarios seguirán vigilando a «John», «Jane» y las crías.

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«Nuestra esperanza es que con el tiempo tengamos fotos para documentar esta ocasión trascendental en la increíble y diversa historia de la vida silvestre de Colorado, pero no molestarlos sigue siendo una preocupación primordial», dijo Libbie Miller, bióloga de Parques y Vida Silvestre de Colorado.

Aunque los lobos grises han sido retirados de la lista federal de especies en peligro de extinción, siguen estando protegidos por el estado de Colorado. Atrapar o matar a uno de ellos se castiga con una multa de US$ 100.000, cárcel y/o pérdida de la licencia de caza.

This content was republished with permission from CNN.

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