Asociaciones de aerolíneas quieren que el Departamento de Justicia castigue a los pasajeros conflictivos

Washington (CNN) — Una coalición de grupos comerciales y sindicales de aerolíneas escribió el lunes al secretario de Justicia Merrick Garland y a Steve Dickson, administrador de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) pidiendo que el Departamento de Justicia se encargue de los casos más atroces de pasajeros conflictivos.«Solicitamos respetuosamente que la FAA remita los casos atroces al Departamento de Justicia para que el gobierno federal pueda perseguir plena, rápida y públicamente los actos delictivos con todo el peso de la ley y disuadir este comportamiento peligroso y preocupante», escribió Nick Calio, CEO de Airlines For America, que representa a las aerolíneas American, Delta, United y Southwest, entre otras.

La Administración Federal de Aviación dijo en un comunicado el lunes que la política de tolerancia cero sigue en vigor «y seguiremos trabajando con las fuerzas del orden locales y el Departamento de Justicia para dejar claro que el comportamiento inseguro e indisciplinado simplemente es inadmisible».

El Departamento de Justicia no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios de CNN.

En lo que va del año, las autoridades han recibido más de 3.000 denuncias de pasajeros indisciplinados en los aviones, y la mayoría de ellas se refieren a las órdenes sobre el uso de mascarillas, según informó la FAA a CNN la semana pasada.

El fuerte aumento de pasajeros que se comportan mal e incluso son violentos incluye 2.300 informes de pasajeros que se negaron a cumplir con el requisito federal de usar mascarillas en los aviones. La orden también se aplica a otros medios de transporte público, como los autobuses.

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En enero, Dickson introdujo una política de tolerancia cero contra el mal comportamiento de los pasajeros después de que la agencia observara un aumento drástico de las denuncias. Los funcionarios empezaron a hacer un seguimiento del número de denuncias de pasajeros indisciplinados, algo que nunca habían hecho antes.

En una entrevista concedida a CNN el mes pasado, el director de la agencia dijo que estaba «preocupado» por el aumento de pasajeros indisciplinados y por el riesgo de seguridad que supone este problema para los vuelos.

«El sistema de aviación que tenemos en Estados Unidos es la forma de viajar más segura de la historia de la humanidad», dijo Dickson. «De eso se trata esta política de tolerancia cero: de asegurarnos de que tenemos esta situación bajo control».

CNN informó anteriormente de que la agencia ha hecho públicos los detalles de 23 incidentes y ha anunciado propuestas de multas por un total de más de US$ 400.000.

La multa más cuantiosa se propuso en mayo por valor de US$ 52.500 contra un pasajero que, según la agencia, «trató de abrir la puerta de la cabina, se negó repetidamente a cumplir las instrucciones de los miembros de la tripulación y agredió físicamente a un auxiliar de vuelo golpeándolo en la cara y empujándolo al suelo».

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Los auxiliares de vuelo y otro pasajero sujetaron a ese pasajero revoltoso, pero éste «se liberó de una de las esposas y golpeó al auxiliar de vuelo en la cara por segunda vez».

Sara Nelson, del sindicato Asociación de Auxiliares de Vuelo, dijo a CNN a principios de este mes que la situación está «fuera de control».

«Estamos escuchando a los auxiliares de vuelo que nos dicen que les preocupa ir a trabajar ahora», dijo. «Esto es tan omnipresente en nuestro lugar de trabajo que me preocupa ir a trabajar… en realidad tengo miedo de ir a trabajar».

–Paul LeBlanc y Gregory Wallace de CNN contribuyeron con este reportaje.

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