ANÁLISIS de CNN | Donde la vacunación aumenta, los casos de covid-19 disminuyen

(CNN) — A medida que los casos de covid-19 recientemente reportados en Estados Unidos caen a algunos de los niveles más bajos desde el inicio de la pandemia, el vínculo entre las vacunas y la transmisión se está volviendo más claro, exponiendo focos de poblaciones en riesgo, pero también un camino más seguro hacia el futuro.

Un análisis de CNN encontró que los estados que han vacunado completamente a más de la mitad de sus residentes tienden a tener tasas de covid-19 más bajas que el promedio de los estados que tienen una tendencia a la baja de vacunación. Entre tanto, los estados que han vacunado a menos de la mitad de sus residentes tienen tasas de casos de covid-19 en promedio más altas.

Cada uno de los estados que vio un aumento de casos en los últimos siete días en comparación con la semana anterior ha vacunado completamente a menos de la mitad de sus residentes, y la mayoría ha vacunado a menos del 40% de los residentes.

Estados Unidos registró alrededor de 25 casos nuevos por cada 100.000 residentes durante la semana pasada, según datos de la Universidad Johns Hopkins (JHU).

Entre los estados que han vacunado completamente a más de la mitad de sus residentes, la tasa promedio de casos fue aproximadamente un 24% más baja, aproximadamente 20 casos por cada 100.000 personas. Pero entre los estados que han vacunado a menos del 35% de sus residentes, el promedio fue de aproximadamente 41 casos nuevos por cada 100.000 personas, aproximadamente 1,6 veces más alta que la tasa del país, y más del doble de la tasa promedio entre los estados que han vacunado completamente a más de la mitad de sus residentes.

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Es un momento «crucial» para vacunarse

El Dr. Peter Hotez, director del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital, dijo el martes en el New Day de CNN que cree que «cualquiera que no esté vacunado en este momento corre un riesgo «muy, muy alto», especialmente a medida que la variante Delta de coronavirus continúa creciendo en prominencia en Estados Unidos

Dijo que es «un momento crucial» para aumentar las tasas de vacunación para evitar otra ola en los próximos meses.

Hay excepciones a esta tendencia, que según los expertos se esperan en esta fase de la pandemia.

Washington, por ejemplo, es uno de los 11 estados que ha vacunado completamente a más de la mitad de sus residentes, según datos de los CDC, pero el estado también registró una de las 10 tasas de casos más altas durante la semana pasada, según muestran los datos de JHU.

Y Tennessee registró una de las tasas de casos más bajas de la semana, a pesar de que casi un tercio de los residentes estaban completamente vacunados.

«El potencial de brotes es mayor en lugares que están menos vacunados, pero eso no significa que sucedan en un momento predecible», le dijo a CNN William Hanage, miembro del Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de la Universidad de Harvard y profesor asociado de epidemiología.

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Como en los primeros días de la pandemia, los brotes pueden parecer más «aleatorios», pero ahora sabemos que las infecciones se están propagando más entre las personas no vacunadas.

«Tendemos a estar en contacto con personas que tienen un estado de vacunación similar al nuestro, por lo que es más probable que las personas no vacunadas se conecten con otras personas no vacunadas, pero habrá brotes ocasionales incluso en comunidades relativamente bien vacunadas», dijo Hanange.

«Una comunidad puede tener el 90% de sus residentes completamente inmunizados, pero si el 10% de los no vacunados se juntan en el mismo bar o en el mismo lugar de trabajo, aún puede haber brotes».

Y cuando llegue el otoño boreal, las escuelas primarias son uno de esos grupos que pueden estar en riesgo, dicen los expertos.

«Existe un gran potencial en el otoño de que las escuelas primarias se conviertan en un crisol de covid, y potencialmente todas las variantes de preocupación emerjan de eso», dijo a CNN LJ Tan, director de estrategia de la Coalición de Acción de Inmunización. «Pero soy optimista de que tendremos la oportunidad de vacunar a muchos niños en el futuro».

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Los no vacunados «se arriesgan a lo peor»

En el estado de Washington, aproximadamente el 51% de los residentes están completamente vacunados, pero esa tasa varía mucho según el condado. En el condado de King en Seattle, más del 60% de los residentes están completamente vacunados, pero la cobertura de vacunación es menos del 35% en aproximadamente una cuarta parte de los condados del estado, según muestran los datos de los CDC.

«La carga de covid-19 en nuestro estado en este momento se encuentra principalmente en personas no vacunadas», dijo a CNN el Dr. Umair Shah, secretario de salud del estado de Washington.

Y dado que el estado mantuvo las infecciones por covid-19 relativamente bajas durante la pandemia (Washington tiene una de las cinco tasas generales de casos más bajas, según los datos de JHU), hay más oportunidades para que el virus se propague dondequiera que haya personas no vacunadas.

«Tenemos que estar muy, muy preocupados por nuestras tasas de vacunación», dijo Shah. «Tuvimos ese éxito al evitar que las personas contrajeran covid en primer lugar, y ese no es el camino correcto (para la inmunidad colectiva). Por lo tanto, realmente necesitamos confiar en la vacunación».

Dijo que existe la posibilidad de una «historia de dos sociedades» a medida que la reapertura continúa en Estados Unidos. Podría significar que los miembros de la comunidad vacunados regresen a sus actividades normales con un nivel de protección, y las personas no vacunadas hacen lo mismo, pero se arriesgan a lo peor.

Los expertos dicen que la vigilancia continua es clave.

«No podemos tener una falsa sensación de seguridad», dijo Tan. «Si no dejamos de estar atentos, estas variantes más transmisibles pueden afianzarse (en los no vacunados) y serán dos pasos adelante, un paso atrás».

«Si estabas en el grupo de (los que prefieren) ‘esperar y ver’, es hora de dejar de esperar porque puedes ver y estar seguro de que la vacunación es extremadamente segura».

— Naomi Thomas de CNN contribuyó a este informe.

This content was republished with permission from CNN.

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