ANÁLISIS | ¿Por qué funcionarios australianos insinúan una guerra con China?

(CNN) — Para tratarse de un país con un ejército mucho más pequeño y sin armas nucleares, Australia de repente está haciendo demasiadas insinuaciones sobre una guerra con China.

El 25 de abril, fecha simbólica del Día de Anzac, cuando Australia rinde homenaje a sus muertos en la guerra, el recién nombrado ministro de Defensa, Peter Dutton, dijo que un conflicto con China por Taiwán no debe «descartarse», y agregó que los australianos deben ser «realistas» sobre las tensiones en la región.

En otro mensaje del Día de Anzac, el alto funcionario del poderoso departamento de Asuntos Internos de Australia, Mike Pezzullo, dijo a su personal que las «naciones libres» estaban escuchando los «tambores de la guerra» de nuevo.

Australia enfureció a China al pedir una investigación sobre el coronavirus; ahora Beijing pone en la mira a sus exportaciones

Unos días después, el primer ministro Scott Morrison anunció US$ 580 millones en mejoras militares. Una semana después, varios periódicos publicaron un informe confidencial del mayor general de Australia Adam Findlay a los soldados de las fuerzas especiales, en el que dijo que el conflicto con China era «de alta probabilidad».

La idea de que Australia libere una guerra contra China por sí sola es ridícula. El año pasado, el gasto militar de Australia fue de unos 27.000 millones de dólares, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo. Se estimó que China era 10 veces más alta, para el mismo período, en alrededor de US$ 252.000 millones, el segundo presupuesto más alto del mundo.

Además, China es una potencia nuclear. Australia no lo es.

Las relaciones entre Canberra y Beijing han estado congeladas durante casi un año, desde que Morrison y su gobierno enfurecieron a sus homólogos chinos al pedir públicamente una investigación sobre los orígenes de la pandemia del covid-19. Desde entonces, las exportaciones australianas a China, incluidos el carbón, el trigo y el vino, se han enfrentado a obstáculos paralizantes.

El gobierno australiano ha tomado medidas para confrontar a Beijing por las denuncias de abusos de los derechos humanos en Xinjiang y Hong Kong, y el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, se ha unido a un coro de medios estatales que destacan el pobre historial de derechos humanos de Australia sobre refugiados e indígenas australianos.

Pero gran parte de la retórica bélica de Australia en realidad está impulsada por la política interna, dijo Yun Jiang, editor en jefe del Centro sobre China en el Mundo de la Universidad Nacional Australiana. El gobierno de Morrison está bajo presión por las acusaciones de que ha manejado mal la vacunación contra el covid-19 y podría estar buscando cambiar el enfoque.

«Centrarse en un enemigo externo generalmente ha sido bastante efectivo para unir el sentimiento público y movilizarse en torno al gobierno», dijo. «Creo que es irresponsable que el gobierno hable así. La guerra es un asunto muy serio».

Las palabras del gobierno australiano, sin embargo, pueden reflejar preocupaciones reales sobre la posibilidad de una invasión china de Taiwán, un conflicto que en última instancia podría involucrar a toda la región de Asia e incluso a Estados Unidos. Pero esa perspectiva aterradora, dijo Yun, es probablemente la razón por la que otros aliados de Estados Unidos más cercanos a la esfera de influencia de Beijing, como Corea del Sur y Japón, no se hacen eco del lenguaje agresivo de Canberra.

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