La mayor parte de California está en estado de emergencia por sequía, en medio de una «escasez aguda de suministro de agua»

(CNN Español) — La mayor parte de California se encuentra en estado de emergencia por sequía, luego de que el gobernador Gavin Newsom extendiera la emergencia el lunes para cubrir una vasta área de las regiones central y norte del estado, que enfrenta su segunda gran sequía en menos de una década.

El estado de emergencia cubre a cerca del 30% de la población del estado en 39 condados adicionales, desde el condado de Kern en el extremo sur del Valle Central hasta el condado de Siskiyou cerca de la frontera con Oregon. Incluye el delta de Sacramento-San Joaquin, el lago Tulare y la región del río Klamath.

La medida llega después que Newsom declarara en primera instancia la emergencia por sequía en los condados de Sonoma y Mendocino el mes pasado debido a la falta de lluvia y en momentos en que la región registra «reducciones históricas e imprevistas en la cantidad de agua que llega a los principales embalses».

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| En esta imagen aérea puede verse el nivel bajo de agua en el lago Folsom el 10 de mayo de 2021 en Granite Bay, California. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images) →

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| La tierra seca y agrietada en Browns Ravine Cove, en el lago Folsom, el 10 de mayo de 2021 en El Dorado Hills, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

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| Esta foto permite ver los muelles para embarcaciones Browns Ravine en medio de tierra seca en el lago Folsom el 10 de mayo de 2021 en El Dorado Hills, California. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| Un huerto en las afueras de Kettleman City, en el Valle de San Joaquin de California, fotografiado el 2 de abril de 2021. Este es uno de los principales condados agrícolas del valle donde los productos lácteos, las uvas, las almendras, las fresas y los pistachos aportan miles de millones de dólares a la economía cada año. (Crédito: Frederic J. Brown/ AFP/ Getty Images)

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| Esta imagen área muestra el acueducto de California, que mueve el agua desde el norte de California hasta el sur, el 21 de abril de 2021 cerca de Bakersfield, California. (Crédito: Mario Tama/Getty Images)

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| En un campo en San Anselmo, California, se ve un cartel que dice “La sequía ya está aquí. Conserve el agua” el 23 de abril de 2021. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| Esta vista aérea tomada el 27 de abril en el lago Oroville muestra los niveles bajos de agua. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| La tierra seca y agrietada también se puede ver a lo largo de las orillas del lago Phoenix, en esta imagen tomada el 21 de abril de 2021 en Ross, California. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| Trabajadores del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California se preparan para transferir miles de salmones chinook a un camión cisterna en el criadero Nimbus, el 11 de mayo de 2021 en Gold River, California. A medida que California entra en una sequía extrema, el departamento transporta a millones de salmones chinook de criaderos más cerca del océano Pacífico para ayudar a los peces en la migración. Se toma esta medida ya que los niveles bajos de agua previstos en los ríos del Valle Central podrían disminuir las posibilidades de supervivencia de los peces jóvenes que migran. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| Una pareja camina por el lecho seco del lago Folsom el 10 de mayo de 2021 en Granite Bay, California. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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Cerca del 98% de California experimenta condiciones de sequía en la actualidad, según el Monitor de Sequías del país. Cerca del 75% del estado enfrenta condiciones de sequía extrema. Las sequías se han intensificado, especialmente en el oeste y suroeste de Estados Unidos, según la última Evaluación Nacional del Clima. El cambio climático juega un papel clave en la escasez de agua en el oeste.

«Con la realidad del cambio climático muy clara en California, estamos tomando medidas urgentes para hacer frente a la escasez aguda de suministro de agua en el norte y el centro de California, mientras que también construimos nuestra resiliencia en lo que respecta al agua para salvaguardar las comunidades en las próximas décadas», dijo Newsom en un comunicado.

Piden ahorrar agua para hacer frente a la sequía en California

«Estamos trabajando con funcionarios locales y otros socios para proteger la salud y la seguridad pública y el medio ambiente, y hacemos un llamado a todos los californianos para que ayuden a hacer frente a este desafío intensificando sus esfuerzos para ahorrar agua», agregó.

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La declaración de emergencia ordena a las agencias estatales que tomen medidas para aumentar la resiliencia frente a las sequías. También modificar las liberaciones de los embalses y permitir transferencias de agua más flexibles entre los titulares de derechos. La orden no incluyó a las ciudades densamente pobladas de Los Ángeles y el Área de la Bahía de San Francisco. Tampoco prevé restricciones obligatorias de como se establecieron en el estado durante la última sequía bajo el mandato del entonces gobernador Jerry Brown.

«Es hora de que los californianos se unan una vez más para ahorrar agua», dijo el secretario de la Agencia de Recursos Naturales de California, Wade Crowfoot, en un comunicado. «Todos nosotros tenemos que encontrar todas las oportunidades para ahorrar agua donde podamos: limitar el riego al aire libre, tomar duchas más cortas, cerrar el agua mientras nos lavamos los dientes o los platos. Los propietarios de viviendas, los municipios y los desviadores de agua pueden ayudar abordando las fugas y otros tipos de pérdidas de agua, que pueden representar más del 30% del uso de agua en algunas áreas».

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