El conflicto entre Israel y los palestinos: ¿Por qué ahora? ¿Qué ocurre en Jerusalén? ¿Qué dice la comunidad internacional?

(CNN) — El conflicto entre israelíes y palestinos estalló esta semana y se convirtió rápidamente en una de las peores olas de violencia entre las dos partes en los últimos años.

Una situación ya tensa provocada por los movimientos para desalojar a las familias palestinas de sus hogares cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalén estalló en uno de los lugares más sagrados de la ciudad, conocido por los musulmanes como el Noble Santuario y por los judíos como el Monte del Templo.

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La policía israelí entró en la mezquita de Al Aqsa y se enfrentó a los palestinos dentro del lugar sagrado, disparando granadas paralizantes mientras los palestinos lanzaban piedras.

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Los enfrentamientos resultantes allí y en otras partes de la Ciudad Vieja dejaron heridos a cientos de palestinos y algunos policías israelíes. Los grupos militantes palestinos en Gaza se unieron a la refriega disparando cohetes contra Israel, que respondió con ataques aéreos.

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Al día siguiente, un representante de las Naciones Unidas advirtió que la situación estaba «avanzando hacia una guerra a gran escala».

«Detengan el fuego de inmediato. Estamos avanzando hacia una guerra a gran escala. Los líderes de todos los bandos tienen que asumir la responsabilidad de reducir la escalada», dijo Tor Wennesland, coordinador especial de la ONU para el proceso de paz en Medio Oriente.

Pero poner un freno a la violencia puede que no sea fácil. Los factores políticos, religiosos y nacionalistas influyen en la situación.

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¿Por qué sucede esto ahora?

La ciudad había vivido tensión durante varias semanas por la ira de los palestinos debido al cierre de una plaza popular justo cuando comenzaba el Ramadán, al mismo tiempo que una batalla legal de años para sacar a siete familias palestinas de sus hogares en Jerusalén Este parecía estar a punto de terminar con un desalojo.

Las familias han estado viviendo en el vecindario de Sheikh Jarrah, justo al norte de la Ciudad Vieja, desde 1956, en un acuerdo negociado por las Naciones Unidas para encontrar hogares en Jerusalén Este, entonces controlada por Jordania, para las familias que perdieron sus propiedades en lo que se convirtió en el Estado de Israel en 1948.

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Una organización nacionalista israelí llamada Nahalat Shimon está usando una ley de 1970, aprobada después de que Israel obtuvo el control sobre Jerusalén Este, para argumentar que los propietarios de la tierra antes de 1948 eran familias judías, es decir, que los ocupantes palestinos actuales deberían ser desalojados y sus propiedades entregadas a judíos israelíes.

Los palestinos sostienen que las leyes de restitución en Israel son injustas porque no tienen medios legales para reclamar la propiedad que perdieron ante las familias judías a finales de la década de 1940 en lo que se convirtió en el Estado de Israel.

La Corte Suprema de Israel debía escuchar una apelación en el caso de Sheikh Jarrah el 10 de mayo. Pero el fiscal general de Israel pidió posponerla.

La tensión escala en el conflicto entre israelíes y palestinos (foto de Télam).

La batalla legal por las casas en Sheikh Jarrah ha reavivado un debate a fuego lento sobre quién tiene derecho a la ciudad, sus lugares sagrados y su historia. Jerusalén siempre ha sido la parte más sensible del conflicto palestino-israelí. Pequeños cambios en una situación delicada pueden desencadenar protestas masivas. Y las voces extremistas a menudo están presentes y se hacen escuchar.

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Cientos de extremistas judíos marcharon por Jerusalén a finales de abril cantando «Muerte a los árabes», en una noche en la que se informaron varios incidentes de comunidades judías y árabes de la ciudad que se atacaban entre sí.

A principios de esta semana, la marcha anual del Día de Jerusalén, que normalmente atraviesa el Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja, fue redirigida en un intento de evitar una mayor escalada.

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| Palestinos evacuan un cuerpo de un edificio atacado por el bombardeo israelí en la ciudad de Gaza el 11 de mayo de 2021. (Foto de MAHMUD HAMS / AFP)

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| Israelíes se ponen a cubierto mientras se lanzan cohetes desde la Franja de Gaza, controlada por el movimiento palestino Hamas, hacia la ciudad de Ashkelon, en el sur de Israel, el 11 de mayo de 2021. (Foto de JACK GUEZ / AFP)

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| Familiares del palestino Ahmed Al-Shenbari, quien murió durante una operación israelí en la ciudad de Beit Hanoun en el norte de la Franja de Gaza, lloran durante su funeral el 11 de mayo de 2021 en la ciudad de Gaza. (Foto de Fatima Shbair / Getty Images)

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| Un agente de seguridad israelí consuela a un hombre en la ciudad de Holon cerca de Tel Aviv, el 11 de mayo, 2021. (Foto de GIDEON MARKOWICZ / AFP vía Getty Images)

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| Manifestantes palestinos durante una protesta contra Israel por la tensión en Jerusalén, cerca del asentamiento judío de Beit El cercano a Ramallah, en la Ribera Occidental ocupada, el 12 de mayo de 2021. (Foto de ABBAS MOMANI / AFP)

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| Fuerzas de seguridad israelíes toman posición en medio de enfrentamientos con manifestantes palestinos tras una protesta en la ciudad de Hebrón, en la ocupada Ribera Occidental, el 12 de mayo de 2021. (Foto de HAZEM BADER / AFP)

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| Palestinos evacuan un edificio atacado por el bombardeo israelí en la ciudad de Gaza el 11 de mayo de 2021. (Foto de MAHMUD HAMS / AFP)

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| Israelíes se refugian bajo un puente en la entrada de la ciudad central de Tel Aviv, el 11 de mayo de 2021. (Foto de Gil COHEN-MAGEN / AFP)

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| Un palestino inspecciona los escombros a principios del 12 de mayo de 2021 fuera de la torre Al-Jawhara en la ciudad de Gaza, altamente dañada por los ataques aéreos israelíes durante la noche. (Foto de MAHMUD HAMS / AFP) (

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| Un bombero pasa junto a un vehículo quemado que se extinguió en el Holon de Israel, cerca de Tel Aviv, el 11 de mayo de 2021, después de que se lanzaran cohetes hacia Israel desde la Franja de Gaza. (Foto de Ahmad GHARABLI / AFP)

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| Una mujer palestina en la ciudad de Gaza a principios del 12 de mayo de 2021, mientras los militantes de Hamas y el ejército israelí intercambiaban un bombardeo de fuego mortal en las primeras horas del día con intensos combates por segundo día consecutivo. (Foto de MOHAMMED ABED / AFP)

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¿Qué es Jerusalén Este y por qué es tan sensible?

Durante casi dos décadas después de la fundación del Estado de Israel en 1948, la ciudad de Jerusalén estuvo dividida. Jerusalén Este estaba controlada por los jordanos, mientras que Jerusalén Occidental estaba controlada por los israelíes, quienes la convirtieron en su capital.

De manera crucial, la Ciudad Vieja de Jerusalén y sus lugares sagrados estaban en Jerusalén Este.

La Ciudad Vieja es el hogar de la Iglesia del Santo Sepulcro donde los cristianos creen que Jesucristo fue enterrado.

Es el hogar de la Mezquita Al Aqsa donde los musulmanes creen que el profeta Mahoma hizo su Viaje Nocturno, así como el sitio donde creen que ascendió al cielo.

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Y es el hogar del lugar más sagrado del mundo para los judíos, la piedra donde creen que Abraham vino a sacrificar a su hijo Isaac, y donde se encontraban el Primer y Segundo Templo en la antigüedad.

Durante la Guerra de los Seis Días en 1967, Israel capturó Jerusalén Este, poniendo toda la ciudad bajo control israelí. Israel también capturó la Ribera Occidental, los Altos del Golán y la península del Sinaí.

Esta última fue devuelta a Egipto en virtud del acuerdo de paz de 1979, pero Jerusalén Este y los Altos del Golán han permanecido bajo el control total de Israel.

Los palestinos disfrutan de una autonomía limitada en Gaza y partes de la Ribera Occidental, pero Israel mantiene el control de todas las fronteras y la seguridad.

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¿Cuál es la realidad en Jerusalén hoy?

Toda la ciudad de Jerusalén está bajo control israelí.

Israel dice que no hay diferencia entre el este y el oeste de la ciudad, sino que la describe como su capital unida. (Aun así, la ciudad está en gran parte auto-segregada. Jerusalén Este es mayoritariamente palestina, mientras que Jerusalén Occidental es mayoritariamente israelí. Los taxistas israelíes a menudo se niegan a conducir a lugares en Jerusalén Este).

Pero el derecho internacional considera a Jerusalén Este, la Ribera Occidental, los Altos del Golán y Gaza como territorio ocupado según las Resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, aunque Israel discute esa caracterización.

La Resolución 2334 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, aprobada en 2016, dijo que los asentamientos israelíes en el territorio palestino ocupado «no tienen validez legal» y constituyen una flagrante violación del derecho internacional.

El derecho internacional no distingue entre asentamientos en la Ribera Occidental o asentamientos en Jerusalén Este, considerándolos ambos territorios ocupados.

La Ciudad Vieja, y más específicamente el complejo de Al Aqsa, se rige por su propio acuerdo conocido como Status Quo.

Israel está a cargo de la seguridad en el sitio y Jordania, a través de una organización islámica llamada Waqf, administra los sitios religiosos.

En tiempos normales, los visitantes de todas las religiones pueden visitar el complejo, pero solo los musulmanes pueden orar allí.

Los palestinos ven a Jerusalén Este como la capital de un futuro estado palestino.

¿Qué dicen los funcionarios israelíes y palestinos sobre el caso de Sheikh Jarrah?

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Los líderes palestinos dicen que el esfuerzo por desalojar a las familias de sus hogares es nada menos que una «limpieza étnica» destinada a «judaizar la ciudad santa», informó la agencia oficial de noticias palestina Wafa.

Israel dice que el conflicto es simplemente una «disputa inmobiliaria». El Ministerio de Relaciones Exteriores acusó a la Autoridad Palestina y grupos militantes de «presentar una disputa inmobiliaria entre particulares, como causa nacionalista, para incitar a la violencia en Jerusalén».

Más de 700.000 palestinos fueron desplazados durante la creación del Estado de Israel, según la agencia de las Naciones Unidas que apoya a los refugiados palestinos.

¿Cuál es la posición de la comunidad internacional?

El esfuerzo por desalojar a las familias palestinas del vecindario de Sheik Jarrah ha sido ampliamente criticado.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo a principios de mayo que Estados Unidos está «profundamente preocupado por el posible desalojo de familias palestinas en los barrios Sheikh Jarrah y Silwan de Jerusalén, muchas de las cuales han vivido en sus hogares durante generaciones».

«Como hemos dicho constantemente, es fundamental evitar medidas que exacerben las tensiones o nos alejen más de la paz. Esto incluye desalojos en Jerusalén Este, actividad de asentamientos, demoliciones de viviendas y actos de terrorismo», dijo Price.

La Comisión Europea también condenó la violencia y expresó su preocupación por los posibles desalojos.

«Tales acciones son ilegales según el derecho internacional humanitario y solo sirven para alimentar las tensiones sobre el terreno», dijo Peter Stano, portavoz principal de Asuntos Exteriores y Política de Seguridad de la Comisión de la UE, en un comunicado.

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| “No es un ‘enfrentamiento’ si un lado tiene las armas y el otro está rezando”: Una mujer sostiene un cartel durante una protesta contra Israel y en apoyo de los palestinos frente al consulado israelí en Los Ángeles, California, el 11 de mayo de 2021. (Foto de RINGO CHIU / AFP)

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| “Paren el genocidio israelí en Gaza”: Manifestantes de varios partidos políticos y movimientos sociales sostienen pancartas y banderas palestinas mientras marchan por el centro de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 12 de mayo de 2021 durante una protesta contra los ataques israelíes contra palestinos en Gaza. (Foto de RODGER BOSCH / AFP a través de Getty Images)

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| “Israel en nuestro corazón”: El Consejo Israelí-Estadounidense (IAC) y otros grupos judíos estadounidenses se reúnen en Times Square en Nueva York, para mostrar solidaridad con Israel y su pueblo, el 12 de mayo de 2021. (Foto de TIMOTHY A. CLARY / AFP)

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| Un manifestante enciende banderas israelíes y estadounidenses durante una protesta celebrada en Islamabad, Pakistán, el 12 de mayo de 2021 para protestar contra los mortíferos ataques aéreos de Israel lanzados en Gaza que matado decenas de personas. (Foto de Aamir QURESHI / AFP)

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| Manifestantes sostienen banderas islámicas y corean himnos durante una protesta contra Israel frente al consulado israelí en Estambul, Turquía, el 10 de mayo de 2021. (Foto de OZAN KOSE / AFP a través de Getty Images)

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| “Paren la expulsión ilegal de palestinos en Jerusalén por parte de Israel”: dice una pancarta mientras manifestantes se reúnen para protestar contra Israel frente al Departamento de Estado de EE.UU. el 11 de mayo de 2021 en Washington. (Foto de Win McNamee / Getty Images)

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| Partidarios del movimiento chiíta huthi de Yemen se reúnen en solidaridad con los palestinos en una mezquita en la capital, Sanaa, el 12 de mayo de 2021. (Foto de MOHAMMED HUWAIS / AFP)

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| El coordinador de la ONU para el Medio Oriente dijo al Consejo de Seguridad el miércoles que esta es “la escalada más grave en años”. El Consejo de Seguridad de la ONU no llegó a un acuerdo sobre la declaración del miércoles. (Foto: DANIEL SLIM/AFP via Getty Images)

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| El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el miércoles que Israel tiene derecho a defenderse, pero después de hablar con el primer ministro Benjamin Netanyahu, espera que los enfrentamientos violentos con los palestinos terminen rápidamente. (Foto: Drew Angerer/Getty Images)

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| El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, habló el miércoles con el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, y expresó preocupación y el fuerte apoyo de Estados Unidos al derecho de Israel a defenderse. (Foto: ANDREW HARNIK/POOL/AFP via Getty Images)

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| El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, instó a “Israel y a los palestinos a dar un paso atrás”. (Foto: Dan Kitwood / POOL / AFP)

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| El presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, discutieron los enfrentamientos entre israelíes y palestinos y pidieron la reducción de la escalada. (Foto del 5 de marzo de 2020: PAVEL GOLOVKIN/POOL/AFP via Getty Images)

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos dijo el 7 de mayo que la ley «se aplica de una manera intrínsecamente discriminatoria».

Y agregó que el traslado de civiles israelíes a tierras ocupadas podría estar «prohibido por el derecho internacional humanitario y puede equivaler a a un crimen de guerra».

¿Por qué más han aumentado las tensiones recientemente?

El caso de Sheikh Jarrah es el punto álgido de las tensiones, pero se extendieron rápidamente por toda la ciudad y mucho más allá de los confines de Jerusalén.

La situación en Jerusalén puede escalar rápidamente por sí sola, pero la sensibilidad en la ciudad se ha visto agravada por una combinación de factores religiosos y nacionalistas.

Dos días festivos cayeron en el mismo fin de semana de este año: la Noche Musulmana del Poder (Leylet el-Qadr) en la noche del 8 de mayo, considerada la noche más sagrada del año; y la festividad israelí del Día de Jerusalén (Yom Yerushalayim) del 9 al 10 de mayo, celebrando el día en que las fuerzas armadas israelíes tomaron el control de la Ciudad Vieja en 1967.

Israelíes celebran el «Día de Jerusalén», un día nacionalista judío, el lunes.

Cada festividad por sí sola puede inspirar fervor religioso y nacionalista, y juntos son incluso más propensos a encender una situación ya tensa.

La situación política no ha ayudado. Israel ha tenido cuatro elecciones consecutivas inconclusas, y el primer ministro, Benjamin Netanyahu, ha cortejado a algunos políticos abiertamente extremistas y racistas mientras lucha por construir una coalición y mantenerse en el poder. Eso ha envalentonado a algunos grupos judíos de ultraderecha.

Los políticos israelíes de derecha Itamar Ben-Gvir y Arieh King vinieron a Sheikh Jarrah para enviar un mensaje de que toda la ciudad pertenece a Israel. Su presencia avivó las llamas.

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La situación política palestina no es más clara que la israelí. El presidente del Gobierno Autónomo Palestino, Mahmoud Abbas, retrasó en abril las primeras elecciones parlamentarias en 15 años, extendiendo una antigua rivalidad por la que su movimiento Fatah gobierna la Ribera Occidental, mientras que Gaza está dirigida por el militante Hamas, con la Yihad Islámica también activa allí.

Tal es el poder de Jerusalén.

Las protestas en Jerusalén pueden desencadenar protestas en Israel y la Ribera Occidental, así como impulsar a los grupos militantes en Gaza a disparar cohetes y a las Fuerzas de Defensa de Israel a lanzar ataques aéreos.

Una situación que comenzó en un barrio de Jerusalén se ha extendido ahora por toda la zona y ha vuelto a atraer la atención internacional hacia Israel y los territorios palestinos.

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