Condenan a cadena perpetua a dos estudiantes de EE.UU. por matar a un policía italiano

(CNN) — Dos estudiantes estadounidenses fueron condenados a cadena perpetua por el homicidio de un agente de policía italiano en un presunto negocio de drogas que salió mal.

El miércoles por la noche, un jurado en Roma declaró a Finnegan Lee Elder, de 21 años, y Gabriel Natale-Hjorth, de 20 años, culpables de apuñalar al vicebrigadier Mario Cerciello Rega hasta causarle la muerte en julio de 2019.

A ambos los condenaron a cadena perpetua en prisión.

‘El carabiniere de todos’

La fiscal Maria Sabina Calabretta había argumentado que, dadas las circunstancias del caso, los dos debían recibir la pena máxima permitida bajo la ley italiana. Italia no tiene pena de muerte.

Rosa Maria Esilio, viuda de Rega, reaccionó agradecida al veredicto. «Solo podemos dar gracias por el complicado trabajo de los jueces, agradecer a nuestros abogados talentosos y a todas las personas que realmente estuvieron del lado de Mario porque lo conocían, porque era el hijo de todos, porque era el carabiniere de todos», dijo tras el anuncio.

Mario Cerciello Rega fotografiado con su esposa el día de su boda.

El policía recibió ocho puñaladas

Renato Borzone, el abogado que representa a Elder, había dicho antes que la solicitud de la fiscalía de cadena perpetua no tenía en cuenta las «anomalías» observadas durante el transcurso de la investigación. Según él, estas estaban «dirigidas a presentar los hechos de una manera diferente a como evolucionaron».

El agente Mario Cerciello Rega, de 35 años, fue apuñalado ocho veces a las 2 a.m. del 26 de julio de 2019 en el barrio de Patri, en Roma. El hecho sucedió cerca del hotel donde se estaban hospedando los dos hombres, dijo la policía en ese momento. Esa misma noche más tarde declararon muerto a Rega.

La policía alegó que Elder y Natale-Hjorth, que tenían 19 y 18 años cuando los arrestaron, apuñalaron a Rega cuando intentaba recuperar una mochila robada.

La policía dijo que Elder confesó que había apuñalado a Rega, pero dijo que había actuado en defensa propia.

Supuestamente, a Elder y a Natale-Hjorth les habían vendido aspirina triturada por US$ 80, en lugar de un gramo de cocaína, en el distrito de Trastevere, en Roma. Cuando se enteraron de que habían sido engañados, dice la policía, volvieron y le robaron la mochila al hombre que los había puesto en contacto con la persona que les vendió la aspirina. Supuestamente estaban tratando de recuperar el dinero y conseguir cocaína de verdad.

Después de que el dueño del bolso robado contactó a la policía, los agentes se encontraron con Elder y Natale-Hjorth, dijo la policía. Los policías iban desarmados y no vestían uniformes.

La policía afirmó que durante el encuentro Elder y Natale-Hjorth agredieron a los agentes, que supuestamente se identificaron como tales. Los dos estadounidenses habían dicho anteriormente que los policías los atacaron primero.

Hada Messia y Vasco Cotovio de CNN contribuyeron con el reporte.

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