Las peligrosas variantes del covid-19 podrían significar que las apuestas están canceladas en el camino hacia la normalidad, advierte una experta

(CNN) — La evidencia de que los estadounidenses se están preparando para volver a la vida normal es cada vez más evidente.

Los estados están relajando las restricciones de capacidad en áreas públicas y las reuniones privadas. Más distritos escolares están reabriendo para clases presenciales. Los viajes están aumentando, con datos de la TSA que muestran más de 1 millón de pasajeros diarios en los aeropuertos de EE.UU. durante dos semanas consecutivas, el número más grande desde los cierres por la pandemia de covid-19 a principios de 2020.

Sin embargo, muchos expertos reiteran que el covid-19 está lejos de terminar.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU (CDC), dijo en el programa «Today» del jueves que EE.UU. «sigue viendo alrededor de 1.000 muertes al día», lo que señaló que eran demasiadas.

En cuanto a la cantidad de infecciones diarias, Walensky dijo: «Lo que me preocupa es el flujo constante de 50.000, 60.000, y seguimos viendo eso incluso hoy».

Walensky señaló los primeros signos de que las vacunas están funcionando, citando la disminución de las tasas de mortalidad para las personas mayores de 65 años. Sin embargo, están circulando más variantes infecciosas de covid-19, advirtió.

Con algunos estados viendo aumentos de al menos un 10% en los casos promedio semanales, según los datos de la Universidad Johns Hopkins, variantes como la B.1.1.7 pueden conducir a un mayor riesgo de exposición y un estancamiento potencial en la lucha contra el covid-19 .

«Nos dice cuando tenemos una variante más contagiosa que todas las apuestas están canceladas porque significa que las actividades que pensamos que eran de riesgo bastante bajo ahora van a ser de mayor riesgo», dijo la analista médica de CNN la Dra. Leana Wen, a Anderson Cooper de CNN el jueves.

Las variantes también están complicando los tratamientos, ya que el uso de cierto tratamiento con anticuerpos monoclonales para tratar el covid-19 se ha detenido debido a una menor efectividad.

El enfoque ahora es vacunar a suficientes estadounidenses para evitar aumentos repentinos de infecciones y hospitalizaciones.

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Si bien existe optimismo sobre las vacunas en todo el país, con la administración de Biden estableciendo la meta de que se distribuyan 200 millones de dosis en las próximas semanas, existe una preocupación adicional debido a que las vacunas Pfizer y Moderna se administran en dos dosis diferidas. Significa que, en el mejor de los casos, se necesita más tiempo antes de poder volver a la normalidad.

«Para que podamos lograr la inmunidad colectiva incluso a este ritmo, es probable que nos lleve unos cinco meses, suponiendo que podamos convencer por completo al 70% de la población de que se inyecte», dijo el analista médico de CNN el Dr. Jonathan Reiner a Erin Burnett de CNN el jueves.

Incluso para aquellos que están completamente vacunados, Wen dijo que se deben seguir precauciones adicionales al interactuar con otras personas.

«Sabemos que ahora mismo cuando hay un nivel tan alto de coronavirus que está circulando en nuestras comunidades, que incluso las personas que están completamente vacunadas donde están en público con otras que no están vacunadas, que lo cortés y lo correcto para ellos desde el punto de vista del control de infecciones, lo que se debe hacer es usar una máscara», dijo Wen.

Señales de advertencia permanecen a medida que los estados amplían la elegibilidad para las vacunas

Si bien los estados y los distribuidores de vacunas presionan para inocular a tantos adultos como sea posible, la última proyección de la Universidad de Washington es un recordatorio de lo que está por venir para la nación.

Al menos 600.000 personas habrán muerto por covid-19 para el 1 de julio, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la universidad, lo que significa que unas 59.000 personas morirán en los próximos tres meses.

El IHME dice que se podrían salvar 10.000 vidas si el uso de mascarillas aumentara del 75% actual al 95% de la población.

«La mayoría de los estados de la mitad norte del país tienen ahora una transmisión en aumento, con los aumentos más pronunciados en Michigan. Es probable que los aumentos estén relacionados con la combinación de la propagación de la variante B.1.1.7 y los aumentos recientes en la movilidad», dijo.

Con el aumento en los suministros de vacunas, los estados están abriendo la elegibilidad a más adultos para recibir vacunas.

Minnesota, Connecticut, Carolina del Norte, Nueva Hampshire, Florida y California anunciaron recientemente que los adultos de casi todas las edades recibirán luz verde para las vacunas a mediados de abril.

Seis estados ya han ampliado la elegibilidad para la vacuna contra el coronavirus a cualquier persona de 16 años o más, según un recuento reciente de CNN, y al menos 26 más planean abrirse a las personas de 16 años o más para fines de abril.

Se están probando vacunas para niños

¿Cuándo se vacunarán los niños y adolescentes? 1:30

Mientras tanto, las compañías farmacéuticas están comenzando a probar la eficacia de vacunar a los niños, lo que sería otra capa de defensa contra un aumento de infecciones, ya que los distritos escolares esperan clases completamente presenciales.

El Dr. Anthony Fauci dijo en una audiencia en el Senado la semana pasada: «No sabemos realmente cuál es ese punto mágico de la inmunidad colectiva, pero sí sabemos que si vacunamos a la abrumadora mayoría de la población, estaremos en buena forma. En última instancia, nos gustaría y tenemos que incluir a los niños en esa mezcla».

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Investigadores de la Universidad de Duke han comenzado a probar la vacuna contra el coronavirus de Pfizer en niños menores de 12 años, dijo la compañía a CNN el jueves. Al menos dos niños ya han recibido la primera vacuna. Moderna anunció la semana pasada su próxima fase en ensayos de vacunas pediátricas, inscribiendo a niños en EE.UU. y Canadá de 6 meses a 11 años de edad.

Johnson & Johnson anunció previamente que tiene la intención de comenzar los ensayos entre los 12 y 18 años y luego agregar a los más jóvenes a los ensayos.

Las vacunas para las embarazadas también pueden proporcionar beneficios, como dijo el jueves la Dra. Wen a CNN.

«Existe una evidencia acumulada de la seguridad y eficacia de las vacunas para las mujeres embarazadas», dijo. «Inicialmente en los ensayos clínicos, no se incluyó a las mujeres embarazadas y en período de lactancia. Pero desde entonces, hemos tenido miles de embarazadas que eligen vacunarse».

«No ha habido señales de seguridad adversas ni preocupaciones de seguridad en las miles de mujeres que han recibido la vacuna hasta ahora. Y ahora hay una creciente evidencia de que también generan una fuerte respuesta inmune que las protege. De hecho, los anticuerpos que se producen parecen atravesar la barrera placentaria y también se secretan en la leche materna y pueden proteger al recién nacido», dijo Wen.

«Si estuviera embarazada en este momento, lo hablaría con mi médico, pero probablemente optaría por vacunarme».

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