Altos niveles de infección por covid-19 ahora traerían problemas para las vacunas en el futuro, dice exdirector de los CDC

(CNN) — Con un número creciente de vacunas de covid-19 en EE.UU., la luz al final del túnel se acerca. Sin embargo en este momento, los expertos advierten que es fundamental trabajar para reducir el número de casos de coronavirus, por varias razones.

Por un lado, todavía no hay suficientes personas protegidas contra el virus. De hecho, solo alrededor del 13,5% de la población de EE.UU. está completamente vacunada). Además, una variante peligrosa que se propaga rápidamente podría fortalecer otra oleada de infecciones.

«Debemos actuar ahora. Y me preocupa que si no tomamos las medidas correctas en este momento, tendremos otro aumento evitable. Tal como lo estamos viendo en Europa ahora y justo cuando estamos aumentando la vacunación de manera tan agresiva», dijo este lunes la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Dra. Rochelle Walensky.

A eso se suma que los altos niveles de infección también podrían significar problemas para las vacunas en un futuro, advirtió un experto a CNN este lunes.

«La propagación descontrolada no solo causa enfermedades evitables, hospitalizaciones y muertes, sino que aumenta el riesgo de que surja una variante aún más peligrosa que podría hacer que la vacuna sea menos efectiva», destacó el Dr. Tom Frieden, exdirector de los CDC.

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Los viajes y las multitudes tienden a provocar aumentos repentinos

Frieden indicó que mientras se implementan las vacunas contra el covid-19, los estadounidenses deben seguir tomando precauciones. Entre ellas usar mascarillas faciales y limitar los viajes, así como no permanecer en sitios interiores con personas que no hacen parte de su hogar.

«Cuando la gente viaja y se mezcla, se puede registrar un gran aumento de infecciones un par de semanas después», agregó.

A pesar de las advertencias de los funcionarios de salud, algunos estadounidenses están haciendo las dos cosas.

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) examinó a más de 1,5 millones de personas en los aeropuertos de todo el país este domingo. Un nuevo récord de la era de la pandemia que supera al que se estableció solo dos días antes.

Mientras tanto, quienes viajan en las vacaciones de primavera acuden en masa a destinos populares como Florida. Allí, los funcionarios de Miami Beach declararon el estado de emergencia y establecieron un toque de queda en respuesta a las multitudes que el alcalde dijo han sido «más de lo que podemos manejar».

Todo eso mientras gobernadores y líderes locales de todo el país están suavizando las restricciones de covid-19 destinadas a frenar la propagación del virus.

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| Gente reunida mientras el toque de queda a las 8 pm entra en vigencia el 21 de marzo de 2021 en Miami Beach, Florida. (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

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| Estudiantes universitarios han llegado al área del sur de Florida para el ritual anual de las vacaciones de primavera, lo que llevó a los funcionarios de la ciudad a imponer un toque de queda de 8 p.m. a 6 a.m. a medida que continúa la pandemia de coronavirus. (Foto de Joe Raedle /Getty Images)

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| La policía de Miami Beach ha informado de cientos de arrestos y ha aumentado el despliegue para controlar las crecientes multitudes de vacaciones de primavera. (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

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| El alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, declaró estado de emergencia pues dijo que las multitudes que han llegado a la ciudad son «más de las que podemos manejar». (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

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| El alcalde de Miami Beach señaló que la ciudad es un destino atractivo para los viajeros debido a su buen clima y negocios abiertos, pero todavía enfrenta la pandemia. Se reportan 1.000 infecciones diarias y entre 50 y 100 personas ingresan a los hospitales cada día en el condado de Dade, dijo el alcalde Gelber. (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

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| Más de 1.000 personas han sido arrestadas en Miami Beach desde el 3 de febrero cuando los viajeros de las vacaciones de primavera llegaron a la ciudad, dijo el administrador de la ciudad de Miami Beach, Raúl Aguila, durante una reunión de la comisión de emergencia el domingo. (Foto: Joe Raedle/Getty Images)

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| «Demasiados vienen, realmente, sin la intención de seguir las reglas y el resultado ha sido un nivel de caos y desorden que es algo más de lo que podemos soportar», dijo el alcalde Gelber a Ana Cabrera de CNN. (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

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Las vacunas ya han salvado miles de vidas

Frieden dice que cree que EE.UU. probablemente tendrá otro aumento de coronavirus. Aunque señaló que este será «mucho menos mortal» debido a las vacunas que se están aplicando.

Hasta ahora, más de 82,7 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis de las vacunas contra el covid-19. Y más de 44,9 millones han sido completamente vacunados, según datos de los CDC.

«Estimamos que la vacunación ya ha salvado al menos 40.000 vidas en Estados Unidos», dijo Frieden. «Estas son vacunas realmente buenas y cuanto antes las administremos, mejor».

Hasta ahora, tres vacunas contra el covid-19 han recibido la autorización de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés): Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson. Esta última es la única de las tres que solo necesita una sola inyección.

Además, pronto podría estar en camino una cuarta vacuna. Se espera que AstraZeneca solicite en las próximas semanas la autorización de uso de emergencia para su vacuna.

La vacuna de AstraZeneca mostró un 79% de eficacia contra enfermedades sintomáticas y un 100% de eficacia contra enfermedades graves y hospitalizaciones en un nuevo ensayo clínico con sede en EE.UU., dijo la compañía el lunes.

LEE: La vacuna de AstraZeneca muestra una eficacia del 79% contra el covid-19 sintomático en un nuevo ensayo

Sin embargo, la junta independiente que revisa los datos de múltiples candidatas a vacuna contra el covid-19 expresó su preocupación por los hallazgos, según un comunicado que publicó este martes temprano el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

La Junta de Monitoreo de Datos y Seguridad (DSMB, por sus siglas en inglés) «expresó su preocupación de que AstraZeneca pudiera haber incluido información desactualizada de ese ensayo, que puede haber proporcionado una vista incompleta de los datos de eficacia», indicó el comunicado.

«Instamos a la empresa a trabajar con la DSMB para revisar los datos de eficacia y garantizar que los datos de eficacia más precisos y actualizados se hagan públicos lo antes posible», añadió.

Anteriormente, AstraZeneca dijo que esperaba distribuir 50 millones de dosis en un mes si obtiene la autorización de uso de emergencia.

«Planeamos presentarnos a la FDA en la primera quincena de abril, asumiendo que la FDA apoya mucho nuestra solicitud», dijo a CNN Ruud Dobber, presidente de la unidad de negocios biofarmacéuticos de AstraZeneca, en un comunicado.

«Después de una aprobación de la FDA, entregaremos instantáneamente 30 millones de dosis en esa primera fase. Y luego, en el mismo mes, otros 20 millones», agregó el comunicado.

Recomendaciones para las personas completamente vacunadas

Los estadounidenses que ya están completamente vacunados deben sentirse libres de visitar a sus familiares y amigos no vacunados sin restricciones, dijeron funcionarios de los CDC este lunes. Pero agregaron que las visitas deben limitarse a un hogar no vacunado a la vez.

«En el contexto de que las personas no vacunadas pertenecen a un solo hogar, y todas las personas no vacunadas tienen un riesgo bajo de enfermedad grave por covid-19, no se necesitan medidas de prevención. Por lo que estas visitas podrían realizarse en interiores sin mascarillas o distanciamiento físico», dijo Tami Skoff, epidemióloga de los CDC.

Por ejemplo, los abuelos completamente vacunados pueden visitar a su hija no vacunada y a sus hijos no vacunados en el interior y sin mascarillas. Esto bajo el supuesto de que ninguno de ellos corre mayor riesgo de contraer una enfermedad grave, explicó Skoff.

Las recomendaciones solo son para las personas que están completamente vacunadas, aclaró la funcionaria. Lo que significa que han pasado al menos dos semanas desde la segunda dosis de una serie de vacunas de dos dosis o dos semanas desde que recibieron la vacuna Johnson & Johnson, de dosis única.

«Existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las personas completamente vacunadas tienen menos probabilidades de tener una infección asintomática. Y, por lo tanto, son potencialmente menos propensas a transmitir el SARS-CoV-2 a otras personas», dijo Skoff.

Pero hay dos excepciones importantes que requerirían que todos sigan las precauciones de seguridad. Primero el hecho de si alguna de las personas no vacunadas está en alto riesgo de covid-19 grave. Y segundo si hay más de dos hogares no vacunados que se mezclan.

LEE: Las personas completamente vacunadas pueden visitar a familiares y amigos no vacunados, pero un hogar a la vez, dicen los CDC

Un tercio de los pacientes hospitalizados experimentan efectos a largo plazo

Los investigadores también están tratando de comprender más sobre las secuelas a largo plazo de las infecciones y cuántas personas pueden ser afectadas.

Aproximadamente un tercio de los pacientes hospitalizados con covid-19 experimentan consecuencia a largo plazo que pueden afectar múltiples sistemas de órganos, según una revisión exhaustiva de estudios científicos publicada este lunes en la revista Nature Medicine.

Los investigadores revisaron la literatura científica sobre el covid-19 posagudo, es decir, complicaciones causadas por el virus que se extienden más allá de las cuatro semanas posteriores al inicio de los síntomas.

Los efectos de «covid largo» pueden tener un impacto en más de media docena de sistemas de órganos, incluidos los sistemas pulmonar, hematológico, cardiovascular, neuropsiquiátrico, renal, dermatológico, gastrointestinal y endocrino, según muestran los estudios.

Entre los síntomas prolongados más comunes están fatiga, dificultad para respirar, confusión mental, taquicardia, ansiedad, alteraciones del sueño, depresión y trastorno por estrés postraumático.

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Los investigadores sugirieron un marco para cuidar a estos pacientes a través de clínicas multidisciplinarias de covid-19. También elogiaron el trabajo de los grupos de defensa de pacientes. Entre ellos, el Covid Advocacy Exchange, the Body Politic and Survivor Corps, por recopilar datos sobre los síntomas de los pacientes y coordinarse con los investigadores para ayudar recabar más información.

Pete Muntean, Michael Nedelman, Ryan Prior, Christopher Ríos, Ben Tinker y Maggie Fox de CNN contribuyeron a este informe.

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